Ayuno intermitente: sus beneficios y cómo practicarlo sin riesgos

Por Lilia Santana
11 de Abril de 2021
Actualizado: 11 de Abril de 2021

El ayuno intermitente tiene varios beneficios, entre ellos bajar de peso y tener un cuerpo saludable, además de aumentar su energía y alargar su vida. Para llevarlo a cabo, es necesario hacer cambios en su estilo de vida y llevar una practica sana y muy consciente.

Si usted esta decidido a perder 5, 10, o más kilos de esta forma, existen estrategias probadas como el ayuno intermitente, que puede encajar fácilmente en su vida sin poner en riesgo el equilibrio metabólico de su organismo.

Sin embargo, hay que tomar en cuenta que éste en tipo de régimen, implica que usted altere sus hábitos alimenticios, por lo que es importante sea consciente y tome una buena decisión para poder restringir a su cuerpo sin riesgos.

Qué es el ayuno intermitente

El ayuno intermitente consiste principalmente en intercalar períodos de ingesta de alimentos con períodos de ayuno. Aunque está relacionado con la frecuencia de las comidas, no tiene por qué existir una restricción calórica, es decir, aunque se reduzcan las comidas para facilitar tiempos de ayuno, las calorías que se ingieren a lo largo de la semana no tienen por qué verse reducidas, según un estudio de la Universidad de León (FCAFD).

Según este estudio, se conocen diferentes tipos de ayuno intermitente:

  • Ayuno en días alternos: El protocolo consiste en alternar días de consumo energético normal con días de ayuno.
  • Ayuno de día completo: consiste en realizar uno o dos días de ayuno completo por semana, mientras que el resto de los días se realiza una ingesta calórica habitual para cada individuo.
  • Alimentación en tiempo restringido: El protocolo consiste en realizar una ingesta calórica normal pero reducida a unas determinadas horas del día que se denominan ventana alimenticia, mientras que las horas de ayuno se denominan ventana de ayuno. Lo más común es realizar 16 horas de ayuno y 8 horas de ventana alimenticia.

Beneficios del ayuno intermitente

Investigaciones dirigidas principalmente por el Dr. Mark Mattson, neurocientífico de Johns Hopkins Medicin, indican que el ayuno intermitente reduce la presión arterial y el colesterol, además de retrasar la progresión de las enfermedades de Parkinson y Alzheimer y reducir el riesgo de cáncer.

Esto se debe a que durante el proceso de practicar el ayuno de forma metódica, se produce un cambio metabólico que ocurre cuando las células pasan de usar glucosa como energía a usar cuerpos cetónicos, y luego regresan.

Los cuerpos cetónicos proporcionan energía constante derivada de las grasas y parecen regular las proteínas y moléculas relacionadas con la salud y el envejecimiento.

Mattson toma de referencia la experiencia de El Dr. Ted Dawson quien probó el ayuno intermitente, con un horario de comidas restrictivo.

Él llevó a cabo el programa de ayuno de dos días a la semana, el cual es una variante popular del ayuno intermitente que consistente en mantener una dieta muy baja en calorías (unas 500 kilocalorías) durante dos días a la semana (pueden ser dos días cualesquiera) y comer con normalidad los cinco días restantes.

Los estudios científicos mostraron que la dieta 5:2 reduce los niveles de glucosa y colesterol en sangre. Pero, no resulta tan eficaz para perder peso. Esto se debe a que la dieta 5:2 reduce la ingesta de calorías en una medida similar a las dietas tradicionales.

Si bien la dieta 5:2 podría considerarse como una “intervención en el estilo de vida”, el ayuno en días alternos se usa más, para perder peso rápidamente.

El ayuno en días alternos también se conoce como “dieta del día siguiente” y exige que se alternen los días entre una alimentación sin restricciones y el consumo de muy pocas calorías.

Según un  estudio, el ayuno de días alternos implica que el “día de ayuno” el individuo consume el 25% de las necesidades energéticas, alternado con un “día de alimentación”, y es efectivo para personas obesas.

Los resultados demostraron que este tipo de ayuno es eficaz en la reducción del peso corporal y la pérdida de masa grasa visceral.

Según el estudio, con el ayuno intermitente durante 8-12 semanas de tratamiento se redujo el peso corporal de 5-6% y se obtuvo una reducción de 5-7 cm de la circunferencia de la cintura.

También ayudó a retener la masa magra en individuos obesos y hubo mejoras sobre el riesgo de cardiopatías coronarias, además de  disminuir las concentraciones de colesterol de un 20-25%, las concentraciones de triacilglicerol de 15-30% y  beneficiosos en la presión arterial.

Como puede ver, el ayuno intermitente puede ayudarle a lograr su objetivo de mantener un peso saludable y prevenir enfermedades cardiovasculares. El único requisito es tomar una buena decisión acerca del método que usará.

Si decide convertirlo en un hábito en su vida, podría ver su esfuerzo recompensado.


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