Azafato recibe 5 puntos de sutura al ser mordido por un perro de apoyo emocional en pleno vuelo

Por Venus Upadhayaya - La Gran Época
25 de Julio de 2019 Actualizado: 25 de Julio de 2019

Un auxiliar de vuelo de American Airlines tuvo que recibir cinco puntos de sutura después de que el perro de apoyo emocional de un pasajero lo mordiera mientras trataba de ayudar a su dueño el 22 de julio.

El episodio ocurrió en el vuelo 3306 de Dallas/Fort Worth al Aeropuerto Internacional Piedmont Triad, dijo un portavoz de American Airlines a La Gran Época por correo electrónico.

El azafato no identificado estaba asistiendo a un pasajero cuando el perro de apoyo emocional lo mordió en la mano izquierda.

“Fue examinado por personal médico a su llegada a Piedmont Triad, pero no requirió ningún tratamiento; se le autorizó a regresar a DFW. Al regresar recibió cinco puntos de sutura”, dijo el portavoz.

Imagen de archivo de un perro mordiendo una superficie. (Meli1670/Pixabay)

La raza del perro sigue siendo poco clara.

El auxiliar es miembro de la Asociación de Tripulantes de Cabina (AFA) y la asociación dijo en un comunicado de prensa que el incidente fue “inaceptable e inexcusable”.

“Durante años, AFA ha apoyado el papel que los animales entrenados pueden proporcionar a los pasajeros en la cabina, pero también hemos pedido que se tomen medidas para establecer estándares para los animales de apoyo emocional”, dijo la AFA, que se centra en las cuestiones relacionadas con los auxiliares de vuelo.

La asociación instó al Departamento de Transporte a tomar medidas para asegurarse de que tales episodios no vuelvan a ocurrir. A los pasajeros con animales de apoyo emocional se les ha permitido el acceso a los vuelos desde marzo de 2018 bajo la Ley de Acceso de Aerolíneas, un cambio que desde entonces ha recibido tanto apoyo como críticas.

“Se trata fundamentalmente de mantener la seguridad, la salud y la protección de los pasajeros y la tripulación, al tiempo que se garantiza la accesibilidad para quienes la necesitan”, declaró AFA.

El vocero de American Airlines dijo a La Gran Época que ya habían hecho cambios en sus políticas y procedimientos con respecto a los animales de servicio y de apoyo emocional en marzo.

Estos cambios se hicieron después de la retroalimentación de 10.400 miembros del equipo y 18.000 clientes que fueron encuestados. Los cambios fueron registrados en el Departamento de Transporte de Estados Unidos.

Imagen ilustrativa de una mano vendada. (Robert-Owen-Wahl/Pixabay)

“El objetivo de estos cambios es proteger a los clientes que tienen una necesidad legítima, así como a los miembros del equipo que trabajan todos los días para mantener a los clientes seguros”, dijo la aerolínea en un comunicado.

El comunicado también resaltó cinco puntos a tener en cuenta por los pasajeros que quieran volar con animales de servicio o de apoyo emocional.

La aerolínea dijo que reconoce el derecho de algunos pasajeros, como los excombatientes y las personas con discapacidades, que tienen necesidades legítimas de viajar con un animal de servicio entrenado o de apoyo, pero agregó: “Desafortunadamente, los animales no entrenados pueden llevar a problemas de seguridad para los miembros del equipo, los clientes y los animales de servicio y de apoyo que trabajan a bordo de los aviones”.

Sin embargo, la aerolínea no prohibió los animales no entrenados, lo cuales son comunes entre los animales de apoyo emocional. A diferencia de otras aerolíneas, no requiere ninguna nota de un profesional de la salud autorizado.

El comunicado declaraba que a partir del 1 de abril, un perro, un gato o, en algunas circunstancias limitadas, un mini caballo sería reconocido como un animal de servicio tradicional. Sin embargo, “los animales de apoyo emocional se limitan a perros o gatos”.

“Un cliente solo puede llevar un animal de apoyo emocional a bordo de la aeronave”, añadió.

Cualquier pasajero que viaje con un animal de apoyo emocional o de servicio debe cumplir con las políticas de notificación anticipada y autorización previa de la aerolínea y presentar un Formulario de Salud Veterinaria, junto con los registros de inmunización.

“Los detalles sobre todos estos cambios y formularios actualizados, así como la política de notificación anticipada y autorización previa, están disponibles aquí“, destaca la aerolínea.

Y agrega que solo se permite viajar a los animales de cuatro meses o mayores, ya que antes de esa edad corren un riesgo más grande de ser portadores de enfermedades contagiosas y no necesariamente han recibido todas las vacunas adecuadas.

De acuerdo con el Departamento de Estado de Estados Unidos, un pasajero debe verificar las políticas de animales de apoyo de su respectiva aerolínea antes de viajar. Recomienda que las personas visiten Service Dog Registration of America (SDRA) y VetDogs.org para obtener más información.

“Si su acompañante está registrado como perro de servicio, puede acompañarlo legalmente en la cabina de un avión durante los vuelos”, dice la SDRA en su sitio web.

También recomienda que los pasajeros se mantengan actualizados sobre las políticas de sus aerolíneas con respecto a viajar con perros de servicio, ya que cambian regularmente.

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