Barcos extraños sin tripulación llegan a las costas japonesas: ¿son estas embarcaciones fantasmas?

Por Robert Jay Watson
03 de Agosto de 2019 Actualizado: 03 de Agosto de 2019

Imagínate que estás paseando por la playa o por un muelle junto al mar. Al oler el aire fresco del mar y sentir la brisa del océano, se nota algo muy extraño que viene hacia la orilla. ¿Qué podría ser, en el vaivén de las olas? A medida que se acerca, la forma es inconfundible. Es un bote.

Solo que este bote no parece ser capaz de moverse bajo su propia potencia o controlar su dirección. De hecho, no hay señales de vida en él. Aunque esto pueda parecer una película de ciencia ficción distópica, para los residentes de las largas costas de Japón, es algo bastante común.

Los llaman “barcos fantasmas”.

Para los residentes de las costas del norte de Japón, frente a Corea del Norte, y la Guardia Costera japonesa, que patrulla las aguas entre los dos países, esto se ha convertido en algo habitual. Quizás el aspecto más espantoso ha sido el hecho que muchos de los barcos fantasmas tienen los esqueletos de las personas a bordo, que probablemente murieron de hambre y deshidratación.

Pero, ¿por qué aparecerían tantos de estos barcos en las costas japonesas, a veces hasta dos docenas en un mes?, como fue el caso en noviembre de 2017, según informó Arirang News. ¿Y por qué habrían muerto sus ocupantes?

Según los expertos, los barcos fantasmas son todos de Corea del Norte, cómo han revelado varias pruebas en los botes. En algunos casos, la Guardia Costera de Japón ha encontrado víctimas “con un paquete de cigarrillos norcoreanos y otras pertenencias con letras coreanas”, informó la BBC.

Mapa Japón
©Google Map

En cuanto a por qué los barcos terminan a la deriva sin gas, sin comida y con tripulaciones reducidas a huesos, la explicación más plausible parece ser que se trata de barcos de pesca que navegan ilegalmente por las aguas del Mar de Japón para tratar de sacar provecho de las abundantes capturas de peces valiosos como el abadejo.

Desde hace décadas, Corea del Norte sufre una escasez crónica de alimentos a pesar de las grandes cantidades de ayuda alimenticia procedente de países extranjeros. Al sufrir una terrible sequía de proporciones históricas, NPR informa que los especialistas en alimentos de las Naciones Unidas estiman que el 40 por ciento de los norcoreanos se verán afectados por el clima seco.

La ineficiente y corrupta economía de Corea del Norte, con un control centralizado, ha dado lugar a una importante escasez de alimentos. La ayuda alimenticia destinada a la población hambrienta se utiliza a menudo para alimentar a los militares.

A raíz de la escasez crónica de alimentos, el líder comunista norcoreano Kim Jong Un está tratando de obligar a sus ciudadanos a producir más. La ingesta media de calorías del país está muy por debajo de la de otros países de la región.

Como explicó el profesor Stephen Nagy, especialista en Corea del Norte, al South China Morning Post: “Las sanciones impuestas por Estados Unidos y la comunidad internacional están teniendo en realidad un efecto sobre la economía del Norte en general”.

Los barcos de pesca que han sido descubiertos por la Guardia Costera a veces han sido encontrados con tripulación con vida, y a menudo hablan de muchos días sin comida, agua, o gas. Como las propias costas de Corea del Norte han sido sobreexplotadas, los pescadores se dirigen a las aguas cercanas a Japón.

La terrible sequía de 2019 y la escasez de alimentos que sin duda se producirá, probablemente significará que es probable que más de estos espeluznantes barcos lleguen a las costas japonesas.

Como dijo el profesor Nagy al South China Morning Post: “Hay un grado de desesperación si estos pequeños botes son puestos en alta mar en los duros meses de invierno para traer de regreso los recursos”.

¡No siempre se necesitan cañas de pescar!

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