Descubren bebé dinosaurio de hace 70 millones de años, acurrucado en su huevo

Por Celeste Armenta
23 de Diciembre de 2021
Actualizado: 24 de Diciembre de 2021

El extraordinario descubrimiento de un huevo de dinosaurio de 70 millones de antigüedad se dio a conocer el martes pasado en un estudio de una revista especializada.

Un equipo de investigadores de China, Reino Unido y Canadá están estudiando uno de los descubrimientos más fascinantes de los últimos tiempos —al menos para los amantes de los dinosaurios—, el embrión fosilizado de un huevo de dinosaurio oviraptórido.

Con una antigüedad de entre 66 y 72 millones de años, el embrión se encuentra “exquisitamente conservado” dentro de huevo fosilizado. Apodado “Bebé Yingliang”, fue descubierto en Ganzhou, en el sur de China.

La profesora Lida Xing de la Universidad de Geociencias de China, en Beijing, y una de las autoras del estudio que dio a conocer el fascinante hallazgo, explicó en un comunicado de la Universidad de Birmingham, que el embrión de dinosaurio fue adquirido por el director del Grupo Yingliang, el Sr. Liang Liu, entre un grupo de fósiles en el año 2000.

Sin embargo, hasta la construcción de Yingliang Stone Nature History Museum en la década de 2010, el personal del museo revisó y descubrió los especímenes.

Crédito: EFE

“Los embriones de dinosaurio son algunos de los fósiles más raros y la mayoría de ellos están incompletos, con los huesos dislocados”, explicó Fion Waisum Ma, coautoa e investigadora de doctorado en la Universidad de Birmingham.

“Estamos muy entusiasmados con el descubrimiento del ‘Bebé Yingliang’, ya que se ha conservado en un gran estado y nos ayuda a responder a muchas preguntas sobre el crecimiento y la reproducción de los dinosaurios”, agregó.

El Bebé Yingliang fue identificado como un ovirraptorosaurio basándose en su cráneo profundo y sin dientes. Estos son un grupo de dinosaurios terópodos emplumados, estrechamente relacionados con las aves actuales, conocidos en el Cretácico de Asia y América del Norte.

Se sabe que las aves desarrollan una serie de posturas de repliegue, en las que doblan el cuerpo y meten la cabeza bajo el ala poco antes de eclosionar. Los embriones que no alcanzan esas posturas tienen más posibilidades de morir por no haber nacido.

“Es interesante ver que este embrión de dinosaurio y un embrión de pollo posan de forma similar dentro del huevo, lo que posiblemente indica comportamientos similares antes de la eclosión”, dijo Waisum Ma.

El novedoso estudio arroja nueva luz sobre la relación entre el comportamiento de las aves modernas y los extintos dinosaurios.

Al comparar al Bebé Yingliang con los embriones de otros terópodos, dinosaurios saurópodos de cuello largo y aves, el equipo propuso que el comportamiento de repliegue, que se consideraba exclusivo de las aves, evolucionó por primera vez en los dinosaurios terópodos hace muchas decenas o cientos de millones de años.

“Proponemos que tal comportamiento previo a la eclosión, previamente considerado exclusivo de las aves, puede haberse originado entre los terópodos no avianos, lo que puede investigarse más a fondo con nuevos descubrimientos de fósiles de embriones”, resume el estudio de la Revista especializada iSience.

Con información de EFE


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