Beijing amenaza libertad de prensa en Nepal tras artículo que critica su respuesta al coronavirus

Por Frank Fang
20 de Febrero de 2020
Actualizado: 20 de Febrero de 2020

Beijing no está tolerando ninguna crítica a su respuesta al brote del nuevo coronavirus.

La embajada china en Nepal emitió hace poco una declaración en la que arremetió contra un periódico local nepalés por reimprimir un artículo de opinión en el que se criticaba la respuesta de China durante el brote del nuevo coronavirus, lo que supuso una amenaza latente contra el periódico y su editor en jefe.

Desde entonces, la declaración china ha suscitado una amplia condena en todo el país del sur de Asia.

El 18 de febrero, The Kathmandu Post reimprimió un artículo de opinión del medio Chicago Tribune titulado “El encubrimiento de China ha hecho que la crisis del coronavirus sea mucho peor”. El artículo fue escrito por Ivo Daalder, presidente del consejo Chicago Council on Global Affairs, exembajador de Estados Unidos en la OTAN.

“Puede que nunca sepamos si la propagación del nuevo virus podría haberse evitado mediante una previa acción concertada. Pero el hecho de que China optara por el secreto y la inacción, convirtió la posibilidad de una epidemia en una realidad”, escribió Daalder.

Daalder señaló cómo las autoridades chinas habían “reprimido duramente cualquier advertencia médica” en las redes sociales de China, prestando especial atención a que entonces el denunciante chino, el Dr. Li Wenliang, fuera silenciado.

Li, un oftalmólogo, fue uno de los ocho denunciantes que publicaron por primera vez información sobre un brote de “neumonía desconocida” en las redes sociales chinas el 30 de diciembre del año pasado. Cuatro días después, fue convocado a una comisaría de policía local donde fue reprendido por “rumores”.

Li murió a causa del nuevo coronavirus en Wuhan en la mañana del 7 de febrero. Contrajo la enfermedad cuando trataba a un paciente.

Daalder añadió que las autoridades chinas habían retrasado durante semanas el reconocimiento de la gravedad del brote en China y no habían permitido que un equipo de investigación de la Organización Mundial de la Salud (OMS) entrara en el país hasta hace poco.

“Los sistemas políticos autoritarios no funcionan bien cuando se enfrentan a crisis inesperadas, especialmente aquellas como las enfermedades infecciosas que requieren una rápida respuesta local”, dijo en una referencia al sistema político de China.

El artículo reimpreso en The Kathmandu Post iba acompañado de una ilustración que mostraba al exdictador comunista Mao Zedong usando una máscara facial en un billete de 100 yuan. El periódico surcoreano The Korea Herald también reimprimió el mismo artículo el 17 de febrero.

Respuestas

Poco después de la publicación del artículo, la embajada de China en Nepal emitió una declaración diciendo que The Kathmandu Post  “manchó deliberadamente los esfuerzos del gobierno chino y de la gente que lucha contra la neumonía del nuevo coronavirus e incluso atacó con saña el sistema político de China”.

La embajada citó al editor en jefe del Post, Anup Kaphle, diciendo que siempre había sido “parcial en los temas relacionados con China” y se había convertido en “un ‘loro’ de algunas fuerzas anti-China”.

En una amenaza encubierta, la embajada declaró que “se reserva el derecho de tomar medidas adicionales” contra el periódico y Kaphle.

Al día siguiente, diecisiete editores de The Kathmandu Post emitieron una declaración conjunta, diciendo que condenan “el menosprecio y las amenazas emitidas al nombrar a un editor en particular”.

“También queremos recordar a la embajada que al hacerlo ha violado el decoro diplomático”, dice la declaración. “La constitución de Nepal ha garantizado la plena libertad de prensa y estamos comprometidos a ejercerla y protegerla”.

Freedom Forum, una organización no gubernamental con sede en Nepal, también emitió un comunicado diciendo que la declaración de la embajada china era inaceptable y “contra la mención de la libertad de prensa”.

El embajador chino en Nepal, Hou Yanqi, que compartió en Twitter la declaración de la embajada, también recibió críticas por el reproche, entre ellas las de Vijay Kant Lal Karna, exembajador de Nepal en Dinamarca.

“Embajador, usted cruzó los límites diplomáticas. Esto no es aceptable para este país. La Convención de Viena no le permite amenazar a los medios de comunicación y al editor en jefe [sic]”, dijo el exembajador.

Dinesh Bhattarai, exrepresentante permanente de Nepal ante las Naciones Unidas en Ginebra, dijo a The Kathmandu Post que “la reimpresión de un artículo no califica como ‘loro’ a cualquier punto de vista”.

En un editorial publicado el 19 de febrero, The Kathmandu Post dijo que la declaración de la embajada era algo más que solo acerca del periódico o su editor en jefe.

“Es una reprimenda de no morder la mano que te alimenta”, declaró el editorial, en referencia a la ayuda exterior china al país del sur de Asia. La ayuda “viene con condiciones”, decía, añadiendo que la embajada estaba “probando las aguas para ver si los nepaleses y la sociedad nepalesa tolerarán este tipo de intrusión en los valores que Nepal considera sacrosantos”.

La baja tolerancia de Beijing a las críticas sobre el nuevo coronavirus también fue evidente en otro incidente reciente.

El 19 de febrero, China expulsó a tres reporteros del Wall Street Journal (WSJ) por una columna del 3 de febrero titulada “China es el verdadero hombre enfermo de Asia”, después de que el portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores de China dijera que el artículo tiene un “título racialmente discriminatorio” y desacredita al régimen chino.

El artículo del WSJ cuestionaba si las autoridades chinas estaban “todavía tratando de ocultar la verdadera escalada” del brote de coronavirus.

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A continuación:

Cómo el régimen comunista negó la responsabilidad de todas sus masacres

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