Beijing va hacia abajo: la ciudad se hunde 11 centímetros por año

28 de Junio de 2016 Actualizado: 29 de Junio de 2016

Los residentes de Beijing tienen que lidiar con la alta contaminación, ríos tóxicos, sumideros y cúmulo de basura y ahora, con una ciudad que se hunde.

La ciudad, que tiene una población metropolitana de alrededor de 20 millones de personas, se está hundiendo a una proporción de 4,5 pulgadas u 11 centímetros por año en algunos lugares, según hallazgos satelitales publicados en la edición de junio de journal Remote Sensing.

“Beijing es una de las ciudades con más problemas de agua en el mundo. Debido a la sobre explotación del agua subterránea, la región de Beijing está sufriendo de hundimiento de la tierra desde 1935”, escribieron los autores en un extracto del estudio, dirigido por investigadores establecidos en Beijing.

La ciudad agotó la mayoría de su agua subterránea, la cual es la causa del hundimiento, dice el estudio.

“Localizada en el extremo noreste de la llanura norte de China, Beijing está clasificada como la quinta ciudad con más escasez de agua en el mundo”, señala el reporte. “El agua subterránea es la fuente principal para las actividades industriales, de agricultura y domésticas. Con su rápido crecimiento urbano, hubo un constante incremento en la demanda de agua en Beijing”.

Los investigadores usaron imágenes de satélite y datos de GPS para compilar sus hallazgos. Analizaron tendencias topográficas desde el 2003 hasta el 2010, concluyendo que la ciudad está bajando de nivel.

El estudio dice que los distritos centrales de Beijing son los que más rápido se hunden. Los autores del estudio advierten que más hundimientos, la creación de cuevas o el hundimiento de un área en la tierra,supondrá una amenaza para la seguridad de la ciudad capital, y tendrá “un fuerte impacto en las operaciones de los trenes”.

Los distritos de Chaoyang, Changping, Shunyi y Tongzhou son las áreas mas severamente impactadas. Chaoyang –lugar de hoteles de gran altura y oficinas en el distrito central de Beijing- fue identificado como el más severamente impactado por los problemas del terreno, según el estudio.

La mayor parte del suministro de agua de Beijing proviene de aguas subterráneas y como se extrae de manera más agresiva, se seca el suelo subterráneo causando que la ciudad se hunda, dijeron los investigadores.

El reporte agregó que el hundimiento de la tierra es “un severo riesgo geológico que amenaza la seguridad de la infraestructura pública y urbana”.

Beijing no es el único distrito que tiene problemas de hundimiento. El periódico estatal China Daily reportó en 2012 que 50 ciudades chinas se están hundiendo, creando daños a edificios, tuberías, puentes y sistemas urbanos de drenaje. El reporte notó que Xi‘an, la antigua capital de China localizada en la provincia noroeste de Shaanxi, se hundió por más de 200 milímetros, o alrededor de 8 pulgadas desde 1959.

En toda China, unos 79.000 kilómetros cuadrados o 30.500 millas cuadradas de tierra también se hundieron más de 200 milímetros, dijo Zhang Zuozhen, vicepresidente del Instituto de Monitoreo Ambiental y Geológico de China, en el reporte del China Daily.

Mientras tanto, China no puede recurrir a la mayoría de sus ríos por agua –el Ministerio de Recursos Hídricos del país dijo que alrededor del 55 por ciento de los 50.000 que existieron en China en los años 90’s desaparecieron, de acuerdo a un reporte publicados por The Ecologist.

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