Beluga XL podría ser el avión más “bonito” de todos los tiempos

Por Jack Phillips - La Gran Época
04 de Marzo de 2019 Actualizado: 04 de Marzo de 2019

El Airbus Beluga XL, descrito por algunos como el avión “más bonito”, finalmente completó una serie de pruebas claves.

Según CNN el mes pasado, sus evaluadores realizaron pruebas en el aeropuerto Hawarden de Gales.

Está previsto que el avión entre en servicio posteriormente en 2019. El XL es el sucesor del Beluga, o el Airbus A300-600ST, que ha estado en funcionamiento desde 1995.

El avión, sin embargo, no está disponible para vuelos de pasajeros y solo se utilizará para transporte de carga.

El Beluga XL completó con éxito su primer vuelo en julio de 2018.

“Tras el primer vuelo, el Beluga XL se someterá a unas 600 horas de vuelo de prueba durante 10 meses para conseguir la certificación de tipo y la puesta en servicio a finales de 2019”, dijo Airbus el año pasado.

Y añadió: “Basado en un A330-200 Freighter, el Beluga XL está propulsado por motores Rolls Royce Trent 700. La cabina de mando rebajada, la estructura del hangar de carga y la parte trasera y la cola fueron desarrolladas conjuntamente con los proveedores, dando al avión su aspecto distintivo”.

En cuanto al diseño “bonito” del avión, fue llamado primero “la ballena voladora” debido a su forma bulbosa, informó CNN.

El diseño de la forma se eligió después de que 20.000 empleados de Airbus recibieran seis opciones y se les pidiera que eligieran la mejor. Con alrededor de un 40 por ciento ganó el diseño de la forma actual.

“Solíamos decir que en Toulouse o en Hamburgo, los niños reconocen la Beluga”, dijo Bertrand George, director del programa Beluga XL, a CNN. “Les encanta este avión tan especial”.

Los responsables, sin embargo, dijeron que el diseño es funcional.

El hangar de carga es gigantesco y puede llevar dos alas del A350 al mismo tiempo, mientras que el antiguo diseño del Beluga solo podía encargarse de una.

La nariz de ballena hace que el avión sea más aerodinámico.

“Volar en el aire es un poco como nadar en el mar”, explicó George.

A pesar de la extraña apariencia del avión, añadió: “para los pilotos, este es realmente como un A330. Nuestros pilotos serán entrenados en el A330 y luego obtendrán una calificación Delta que les permitirá volar el Beluga XL”.

“La resistencia es más o menos la misma”, dijo a la cadena. “Lo que cambia realmente es el comportamiento de la aeronave en la parte trasera, en el fondo de la bahía de carga”.

“Por eso hemos levantado el plano vertical de la cola más de dos metros para sacarlo del flujo detrás de la bahía de carga y también tenemos la aceleración especial en el plano horizontal de la cola para dar estabilidad a la aeronave”, continuó George.

Airbus abandona la producción del A380

Airbus está descartando la producción del superjumbo A380, cuyas ventas mediocres lo obligan a abandonar el sueño de dominar los cielos con una línea de crucero del siglo XXI, informó Reuters.

El avión de pasajeros más grande del mundo, con dos cubiertas de cabinas espaciosas y capacidad para 544 personas en disposición estándar, fue diseñado para desafiar al legendario 747 de Boeing, pero no logró afianzarse a medida que las aerolíneas respaldaban una nueva generación de jets más pequeños y ágiles. Confirmando una reestructuración informada por primera vez por Reuters, Airbus dijo el 14 de febrero que en 2021 se entregaría el último A380.

The Airbus A 380 airplane performs during the International Paris Airshow at Le Bourget on June 17, 2015. AFP PHOTO / MIGUEL MEDINA (Photo credit should read MIGUEL MEDINA/AFP/Getty Images)

El cambio se produjo después de que Emiratos -el mayor cliente del A380- se viera obligado a reducir sus pedidos de este emblemático superjumbo tras una disputa sobre motores y una revisión más amplia de la flota, optando en su lugar por pedir un total de 70 de los A350 y A330 neo, más pequeños. Sin el nivel anticipado de demanda por parte del peso pesado del Golfo, Airbus dijo que sus líneas de montaje se terminarían.

“Esta fue una decisión conjunta. No podemos correr tras ilusiones y tenemos que tomar la única decisión sensata y detener este programa”, dijo el director ejecutivo de Airbus, Tom Enders.

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