Beneficios de la niacina (vitamina B3)

Esta vitamina puede proteger su piel y corazón y puede reducir el riesgo de COVID-19
Por  JOSEPH MERCOLA
11 de Diciembre de 2020
Actualizado: 11 de Diciembre de 2020

La niacina, también llamada vitamina B3, es una vitamina soluble en agua que se encuentra naturalmente en los alimentos, se agrega a los alimentos procesados ​​y se puede comprar como suplemento. La niacina juega un papel vital en más de 400 enzimas que catalizan reacciones bioquímicas en su cuerpo. Un estudio sugiere que una dieta rica en niacina podría proteger su piel contra la radiación ultravioleta (UV).

Una deficiencia grave de niacina llamada pelagra es, en última instancia, una enfermedad letal. Si bien era común a principios del siglo XX, la pelagra es poco frecuente en poblaciones industrializadas donde la mayoría de los alimentos procesados ​​están fortificados con niacina. Actualmente, la pelagra se limita a las personas que viven en la pobreza y cuyas dietas son bajas en niacina y proteínas.

La enfermedad está marcada por las cuatro D: diarrea, dermatitis, demencia y muerte. Los síntomas de la afección incluyen una decoloración marrón en la piel expuesta a la luz solar, una lengua de color rojo brillante y vómitos, estreñimiento y/o diarrea. Los síntomas neurológicos incluyen dolor de cabeza, fatiga, pérdida de memoria y depresión.

Sin tratamiento, la enfermedad progresa hasta que una persona exhibe comportamientos paranoicos y suicidas con alucinaciones visuales y auditivas, hasta que finalmente muere. Aunque esta deficiencia es poco común en los países industrializados, la insuficiencia contribuye a varias enfermedades.

“Se han observado beneficios de la suplementación con niacina en modelos experimentales de cáncer, enfermedades cardiovasculares, salud de la piel, salud mental y lesión pulmonar oxidante”, señala un estudio publicado en Advances in Nutrition en 2016.

La niacina protege su piel de la radiación ultravioleta

Hay tres formas principales de niacina, que son precursores dietéticos del dinucleótido de nicotinamida y adenina (NAD). Estos son el ribósido de nicotinamida, ácido nicotínico y nicotinamida. Investigadores en Italia estudiaron las células de la piel con cánceres de piel no melanoma y las trataron con diferentes dosis de nicotinamida durante 48, 24 y 18 horas, después de lo cual se expusieron a la luz ultravioleta.

Los estudios de laboratorio mostraron que las células que fueron pretratadas con nicotinamida estaban protegidas del estrés oxidativo, incluido el daño al ADN de los rayos ultravioleta. Además, los datos mostraron que la niacina redujo la inflamación local y la producción de especies reactivas de oxígeno. Laura Camillo participó en el estudio y señaló en un comunicado de prensa: “Nuestro estudio indica que aumentar el consumo de vitamina B3, que está fácilmente disponible en la dieta diaria, protegerá la piel de algunos de los efectos de la exposición a los rayos UV, reduciendo potencialmente la incidencia de cánceres de piel no melanoma. Sin embargo, el efecto protector de la vitamina B3 es de acción corta, por lo que debe consumirse a más tardar 24 a 48 horas antes de la exposición al sol”.

Un estudio de laboratorio actual apoyó datos de estudios anteriores que demostraron resultados similares. En un modelo animal, la nicotinamida ayuda a prevenir la fotocarcinogénesis y protege la piel contra los rayos UVA y UVB. Los investigadores también probaron los suplementos de nicotinamida dos veces al día en un ensayo en humanos con personas que tenían queratosis actínica, un precursor del cáncer de piel.

Los suplementos de nicotinamida redujeron la queratosis actínica en un 35 por ciento en relación con el placebo utilizado en el estudio cuando se midió a los dos y cuatro meses. Los resultados se presentaron en la 41ª reunión anual de la Sociedad Europea de Investigación Dermatológica 2011.

En un artículo publicado en American Health & Drug Benefits, el autor informó sobre un estudio que investigaba el uso de nicotinamida oral en personas con alto riesgo de cáncer de piel. Los datos mostraron que el suplemento redujo la tasa de nuevos diagnósticos de carcinoma de células basales y de células escamosas después de un año en un 23 por ciento cuando los resultados se compararon con un placebo.

La niacina también redujo el riesgo de que el participante desarrolle queratosis actínica. Se estimó que el uso de este suplemento económico podría reducir los costos de atención médica en aproximadamente USD 4.8 millones cada año. Los investigadores enfatizaron que los resultados se dieron en personas que habían sido diagnosticadas con cáncer de piel en el pasado y es posible que no se apliquen a otras poblaciones.

Además, los investigadores creen que la vitamina B3 podría usarse como estrategia preventiva y no como tratamiento. El investigador principal de la Universidad de Sydney también advirtió que la prevención no reemplazó el cuidado de rutina y los exámenes de la piel, y comentó:

“Esta forma de prevención es segura y económica, cuesta alrededor de USD 10 por mes y está ampliamente disponible. Está listo para ir directamente a la clínica para pacientes de alto riesgo con un historial de cáncer de piel. Esta es una nueva oportunidad para la prevención del cáncer de piel”.

La prevalencia del cáncer de piel está aumentando

Aproximadamente el 20 por ciento de las personas que viven en Estados Unidos tendrán cáncer de piel a los 70 años. Los expertos estiman que casi 9500 personas reciben un diagnóstico de cáncer de piel todos los días en Estados Unidos. Hay cuatro tipos principales de cáncer de piel, incluyendo el carcinoma de células basales, el carcinoma de células escamosas, el carcinoma de células de Merkel y el melanoma.

De los tipos de cáncer de piel que no son melanomas, casi el 80 por ciento son de células basales, que se desarrollan con más frecuencia en la cabeza y el cuello. Estos tipos de cáncer crecen lentamente y rara vez se diseminan. Casi el 20 por ciento son carcinomas de células escamosas que se pueden encontrar en áreas de la piel que han sido quemadas, expuestas a rayos X o dañadas por productos químicos. La célula de Merkel es una forma de cáncer poco común y muy agresiva.

Los expertos estiman que más de 100,000 adultos en Estados Unidos son diagnosticados con melanoma invasivo cada año y es el quinto cáncer más común que puede desarrollarse en personas de cualquier edad. Desde 1982 hasta 2011, la tasa de melanoma en Estados Unidos se duplicó. Desde entonces, el número de personas diagnosticadas ha seguido aumentando.

Beneficios de la niacina para el corazón a largo plazo 

El ácido nicotínico se ha utilizado durante más de 40 años para ayudar a controlar la dislipidemia. La suplementación con ácido nicotínico de 1000 miligramos (mg) a 2000 mg se ha usado diariamente para aumentar el HDL y reducir el colesterol LDL en estudios cuidadosamente monitoreados. Sin embargo, dosis tan altas pueden producir efectos secundarios.

Algunos ensayos clínicos han demostrado que los pacientes que reciben tratamiento con niacina tienen un menor número de eventos cardiovasculares y muertes. Otros ensayos no fueron tan positivos. Después de una revisión de la literatura, la Administración de Drogas y Alimentos de Estados Unidos concluyó:

“[…] la evidencia científica ya no respalda la conclusión de que una reducción inducida por fármacos en los niveles de triglicéridos y/o un aumento en los niveles de colesterol HDL en pacientes tratados con estatinas, de como resultado una reducción en el riesgo de eventos cardiovasculares”.

Como escribí antes, es la relación entre HDL, LDL y triglicéridos la que predice mejor la salud del corazón y no los números absolutos de cada uno. Esto significa que la declaración de la FDA apoya la reducción del colesterol LDL con medicamentos peligrosos con estatinas, pero sugiere que alterar los niveles de HDL y triglicéridos con un suplemento económico y seguro no tendría ningún efecto sobre la salud del corazón.

En un estudio publicado en el Journal of the American College of Cardiology, los investigadores evaluaron datos de 1966 a 1975, y observaron la efectividad y seguridad de cinco medicamentos en una población de 8341 hombres.

Se interrumpieron dos medicamentos al principio del estudio debido a eventos adversos. El tratamiento con niacina mostró un beneficio modesto en la reducción del número de ataques cardíacos, pero no redujo la mortalidad por todas las causas. Sin embargo, los investigadores hicieron un seguimiento del grupo 15 años después, casi nueve años después de que los participantes dejaran de usar las intervenciones.

Encontraron que la mortalidad por todas las causas era similar a la del grupo de placebo en todos los fármacos excepto la niacina. Nueve años después de que los participantes dejaran de tomar niacina, continuó teniendo un efecto positivo en su salud, reduciendo la mortalidad por todas las causas en un 11 por ciento con respecto al grupo de placebo.

Las vitaminas B pueden reducir el riesgo de peores resultados de COVID

En el pasado, revisé cómo los nutrientes como las vitaminas C y D juegan un papel en el tratamiento de COVID-19. Un artículo publicado recientemente también puso de relieve el valor potencial de vitaminas B. El artículo fue un esfuerzo de colaboración internacional entre investigadores de la Universidad de Oxford, la Universidad de los Emiratos Árabes Unidos y la Universidad de Melbourne Australia.

Aunque no hay estudios que evalúen la eficacia de las vitaminas B en pacientes con COVID-19, los científicos abogan por la investigación del grupo de vitaminas, enfatizando su importancia para el sistema inmunológico y la competencia inmunológica. El documento no sugiere que las vitaminas B puedan prevenir o tratar COVID-19 por sí solas.

Sin embargo, como los científicos han descubierto muchas veces, una sola vitamina o suplemento nutricional no funciona solo, sino en conjunto con otros. COVID-19 ha sido peligroso para las personas con afecciones médicas subyacentes o los adultos mayores, ya que desencadena una sobreactivación de su sistema inmunológico y una tormenta de citocinas o bradicinina.

La niacina y la nicotinamida son importantes para su salud inmunológica, ya que son precursoras de NAD+. Esta es una molécula de indicación crucial que, naturalmente, disminuye con la edad. Según David Sinclair, de la Escuela de Medicina de Harvard, los niveles más altos de inflamasomas NLRP3 son los culpables de las tormentas de citocinas y están influenciados por los niveles de NAD+.

La niacina es un componente básico de NAD y NADP. Este componente es vital a la hora de combatir la inflamación, como ocurre durante una infección viral como COVID-19. Los científicos que abogan por la investigación de las vitaminas B explican:

“NAD+ se libera durante las primeras etapas de la inflamación y tiene propiedades inmunomoduladoras, conocidas por disminuir las citocinas proinflamatorias, IL-1β, IL-6 y TNF-α”.

“La evidencia reciente indica que dirigirse a IL-6 podría ayudar a controlar la tormenta inflamatoria en pacientes con COVID-19. Además, la niacina reduce la infiltración de neutrófilos y muestra un efecto antiinflamatorio en pacientes con lesión pulmonar inducida por el ventilador […]”.

“Además, la nicotinamida reduce la replicación viral (virus vaccinia, virus de inmunodeficiencia humana, enterovirus, virus de la hepatitis B) y fortalece los mecanismos de defensa del organismo. Teniendo en cuenta las funciones de protección pulmonar y de fortalecimiento inmunológico de la niacina, podría usarse como tratamiento complementario para pacientes con COVID-19″.

Tenga cuidado con el rubor de niacina

La niacina se puede encontrar en una amplia variedad de alimentos, incluidos los alimentos de origen animal como las aves de corral, la carne de res y el pescado, y las nueces y cereales. Muchos alimentos procesados, como panes, cereales y fórmulas infantiles, están fortificados con niacina.

Una de las fuentes más altas de B3 es el hígado de res alimentado con pasto, e incluso media taza de cebollas picadas tiene 0.1 mg de niacina por porción. Otras fuentes ricas incluyen arroz integral, carne de res, cerdo y salmón rojo.

Si está considerando usar un suplemento de niacina, tenga en cuenta que uno de los efectos secundarios comunes es el rubor de niacina. Esto ocurre con mayor frecuencia cuando la vitamina se toma en grandes dosis y, por lo general, solo cuando se usa ácido nicotínico. La niacinamida no suele producir el efecto secundario de rubor, pero tampoco tiene el mismo efecto sobre los niveles de colesterol.

Un rubor de niacina no ocurre cuando ingiere alimentos con alto contenido de niacina. La afección se caracteriza por síntomas de una sensación de ardor u hormigueo en el pecho, el cuello y la cara. Su piel puede sentirse caliente al tacto y adquirir una apariencia enrojecida y sonrojada. Para algunos, tan solo un suplemento de 50 mg puede desencadenar la reacción.

Aunque es irritante y a veces alarmante, no obstante es inofensivo. Algunos encuentran que usar un suplemento de liberación prolongada, tomarlo con las comidas o beber mucho líquido puede reducir el efecto de enrojecimiento. Tomar dosis más pequeñas distribuidas a lo largo del día también puede reducir la posibilidad de una reacción.

El Dr. Joseph Mercola es el fundador de Mercola.com. Médico osteópata, autor de best-sellers y ganador de múltiples premios en el campo de la salud natural, su visión principal es cambiar el paradigma de la salud moderna proporcionando a las personas un valioso recurso para ayudarles a tomar el control de su salud. Este artículo fue publicado originalmente en Mercola.com, visite las fuentes.


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