Biden apoya estudio de compensación por esclavitud ante proyecto de ley demócrata en la Cámara

Por Zachary Stieber
19 de Febrero de 2021
Actualizado: 19 de Febrero de 2021

El presidente Joe Biden respaldará un estudio que analice si se debe pagar una compensación a descendientes de los esclavos, dijo el miércoles la Casa Blanca en los momentos que los demócratas de la Cámara de Representantes celebraban una audiencia sobre un proyecto de ley que establecería un panel para estudiar el tema.

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo en Washington a los periodistas que Biden “ciertamente apoyaría un estudio sobre las compensaciones”, al tiempo que entendía que “no necesitamos un estudio para tomar medidas, ahora mismo, sobre el racismo sistémico”.

Psaki destacó que Biden firmó una orden ejecutiva en su primer día en el cargo que ordenaba el avance de la “equidad racial”, una teoría racial crítica casi marxista que se centra en la igualdad de los resultados, no de oportunidades. Posteriormente, Biden proclamó la equidad racial como objetivo del gobierno federal.

El presidente demócrata no apoya necesariamente el pago de compensaciones, añadió Psaki. “Nosotros veremos lo que sucede a través del proceso legislativo”, dijo.

La sesión informativa tuvo lugar mientras los legisladores celebraban una audiencia sobre la H.R. 40, que “establecería una comisión para estudiar y desarrollar propuestas de compensación a los afroamericanos como resultado” de la esclavitud y “los efectos negativos persistentes de la institución de la esclavitud”.

La representante Sheila Jackson Lee (D-Texas), autora del proyecto de ley, dijo en la audiencia que su legislación tiene casi 170 copatrocinadores. La legislación requiere 218 votos para ser aprobada en la Cámara. Ningún republicano ha respaldado el proyecto de ley hasta ahora y es poco probable que se apruebe en el Senado, que tiene 50 miembros del Partido Republicano.

Lee dijo que cree que los estadounidenses necesitan compensaciones “para restaurar el equilibrio natural y la unidad” y para reducir “la brecha de la riqueza”.

La representante Shelia Jackson Lee durante una audiencia en el Capitolio en Washington el 17 de septiembre de 2020. (Chip Somodevilla/Pool/AFP vía Getty Images)

También dijo que los datos federales muestran que los estadounidenses de raza negra han contraído el COVID-19 en tasas más altas que los blancos y también tienen más probabilidades de ser hospitalizados y morir a causa de la enfermedad.

Entre los testigos que apoyan el proyecto de ley se encuentra Tendayi Achiume, profesora de la Facultad de Derecho de la Universidad de California de Los Ángeles (UCLA), quien se describe a sí misma como experta en racismo. Achiume dijo que comisiones como la que propone el proyecto de ley “están bien posicionadas para adaptar las recomendaciones a los contextos legales específicos que sustentan la desigualdad racial”.

“Las compensaciones por la esclavitud son una parte integral del cumplimiento del mandato legal internacional de eliminar la discriminación racial. Estados Unidos no está exento de estas responsabilidades y la H.R. 40 representaría un importante avance en el cumplimiento de sus obligaciones en virtud del derecho internacional”, dijo.

El exjugador de la NFL y representante electo Burgess Owens (R-Utah) se dirige a la convención virtual del RNC el 26 de agosto de 2020. (Cortesía del Comité de Arreglos para el Comité Nacional Republicano 2020 a través de Getty Images)

Otros se opusieron a la legislación propuesta, incluido el representante Burgess Owens (R-Utah).

“Es poco práctico y no tiene sentido que el gobierno de Estados Unidos pague reparaciones. También es injusto y despiadado dar a los negros estadounidenses la esperanza de que esa sea la realidad”, dijo Owens, cuyo tatarabuelo llegó a Estados Unidos en un barco de esclavos.

“La realidad es que la historia de los negros estadounidenses no es la de una raza desventurada y sin esperanza oprimida por una raza blanca más poderosa. Por el contrario, es la historia de millones de estadounidenses negros de clase media y acomodada que, a lo largo de todo el siglo XX, alcanzaron su sueño estadounidense. Esta mañana estamos debatiendo la teoría de la compensación; no es nada nuevo. Se ha intentado durante los últimos 100 años, con el resultado de la miseria y la muerte de 100 millones de hombres, mujeres y niños. Eso se llama redistribución de la riqueza, o socialismo”.

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