Biden aprueba declaraciones de emergencia tras la llegada a tierra de la tormenta tropical Henri

Por Jack Phillips
22 de Agosto de 2021 8:50 PM Actualizado: 22 de Agosto de 2021 8:50 PM

La tormenta tropical Henri, que tiene vientos de 40 millas por hora, tocó tierra a lo largo de la costa de Rhode Island, el 22 de agosto, y continúa su trayectoria hacia el norte en Nueva Inglaterra, según el Centro Nacional de Huracanes (NHC).

La tormenta seguía debilitándose, según una actualización de la agencia a las 5 p.m. ET del 22 de agosto. Los vientos con fuerza de tormenta tropical se extienden a lo largo de 125 millas.

“En la trayectoria pronosticada, se espera que Henri disminuya aún más y que posiblemente se detenga cerca de la frontera entre Connecticut y Nueva York esta noche. Se espera un movimiento de este a noreste a través del norte de Connecticut y en el sur de Massachusetts el lunes”, dijo el NHC a las 2 p.m. ET el 22 de agosto.

La tormenta, que había llegado a convertirse en huracán de categoría 1, tocó tierra en la ciudad de Westerly, Rhode Island, a las 12:15 p.m. ET del 22 de agosto, según el NHC.

El presidente Joe Biden dijo, a las 4 p.m. ET, que “miles de equipos adicionales” de fuera del estado y Canadá se dirigían al noreste de Estados Unidos para “restaurar el servicio eléctrico lo más rápido posible”.

Un socorrista atraviesa una zona que se inundó repentinamente, mientras la tormenta tropical Henri toca tierra, en Helmetta, Nueva Jersey, el 22 de agosto de 2021. (Tom Brenner/AFP a través de Getty Images)

Biden también dijo que ha aprobado declaraciones de emergencia para ayudar a Rhode Island, Connecticut y Nueva York, si es necesario.

“Si bien los habitantes de Nueva Inglaterra están acostumbrados a lidiar con un clima difícil, esta tormenta puede tener consecuencias generalizadas en toda la región, con importantes inundaciones y cortes de energía que podrían afectar a cientos de miles de personas”, dijo Biden durante una sesión informativa.

Los efectos más devastadores de la tormenta ahora parecen ser fuertes lluvias e inundaciones repentinas.

“Se espera que Henri produzca de 3 a 6 pulgadas de lluvia, o niveles superiores, en partes de Long Island, Nueva Inglaterra, sureste de Nueva York, Nueva Jersey y noreste de Pensilvania, entre el domingo y el lunes”, dijo el NHC. “Son posibles precipitaciones de 10 a 12 pulgadas en el norte de Nueva Jersey hasta el sur de Nueva York. Las fuertes lluvias de Henri continuarán provocando considerables inundaciones repentinas, en zonas urbanas y de pequeños arroyos, con el potencial de inundaciones pequeñas o moderadas”.

Una mujer camina mientras se ve el horizonte de Nueva York en el fondo durante las precipitaciones de la tormenta tropical Henri, en Weehawken, Nueva Jersey, el 22 de agosto de 2021. (KENA BETANCUR/AFP a través de Getty Images)

Según PowerOutage.us, más de 75.000 residentes de Rhode Island estaban sin electricidad el 22 de agosto. Se espera que esa cifra aumente a medida que la tormenta se adentre en el interior. También se registraron apagones masivos en Connecticut.

Hubo pocos informes iniciales de daños importantes debido a los vientos o al oleaje, pero los funcionarios advirtieron sobre el peligro de inundaciones en áreas alejadas de las playas durante los próximos días.

El fuerte oleaje y las lluvias azotaron las playas del sur de Rhode Island a medida que se acercaba la tormenta, dejando algunas carreteras costeras casi intransitables. Algunos árboles pequeños cayeron a causa de los vientos y las lluvias.

La gente toma fotos mientras se acerca la tormenta tropical Henri, en Montauk, Long Island, el 22 de agosto de 2021. (ED JONES/AFP a través de Getty Images)

En preparación para la tormenta, los funcionarios en Providence, Rhode Island y New Bedford, Massachusetts, pusieron en funcionamiento las barreras gigantes contra huracanes que se construyeron en la década de 1960, después de que devastadoras tormentas azotaran la región en 1938 y 1954.

Si bien el viento fue significativo en ciertas áreas, los expertos advirtieron que la mayor amenaza de tormenta probablemente provenga de la marejada ciclónica y las inundaciones tierra adentro, causadas por lo que se espera sean lluvias intensas y sostenidas. Algunas de las mayores precipitaciones se esperan tierra adentro.

Las precipitaciones en las montañas Catskill, ubicadas cerca del valle de Hudson, “son un problema significativo”, dijo el gobernador saliente de Nueva York, Andrew Cuomo, en una conferencia de prensa. “En el valle de Hudson, tienes colinas, tienes arroyos, el agua baja por esas colinas y convierte un arroyo en un río devastador. He visto pequeños pueblos en estas zonas montañosas devastados por la lluvia. Esa sigue siendo una posibilidad muy real”.

La oficina del Servicio Meteorológico Nacional en Nueva York emitió una alerta de inundación hasta las 8 p.m. ET del 23 de agosto. El servicio dice que se pronostican entre tres y cinco pulgadas de lluvia para el área metropolitana.

Biden, quien también está lidiando con las consecuencias de la caótica retirada de Afganistán, tiene previsto hablar sobre Henri, y sobre otras crisis, el domingo a las 4 p.m.

Con información de Associated Press.


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