Biden: el puerto de Los Ángeles abrirá las 24 horas del día para aliviar el retraso récord

Por Jack Bradley
14 de Octubre de 2021
Actualizado: 14 de Octubre de 2021

LOS ÁNGELES—El presidente Joe Biden anunció hoy que el puerto de Los Ángeles empezará a operar las 24 horas del día para aliviar el histórico retraso de mercancías aparcadas en el extranjero (provocado por la pandemia), pero advirtió que todos los resquicios de la cadena de suministro de mercancías para los consumidores de EE. UU. deberán además intensificar sus operaciones.

Junto con el anuncio de Biden, funcionarios de la Casa Blanca, incluida la vicepresidenta Kamala Harris, se reunieron hoy virtualmente con ejecutivos de la industria portuaria local para discutir la necesidad de reclutar y retener más conductores de camiones de larga distancia, cuya escasez ha exacerbado el atraso.

Los estadounidenses están notando “lo difícil que es comprar cosas y lo difícil que es conseguir una serie de cosas, desde una tostadora hasta zapatillas de deporte, pasando por bicicletas o muebles para el dormitorio”, dijo Biden al anunciar los cambios.

El puerto de Los Ángeles, que transfiere los contenedores de los barcos a los camiones de reparto, operará ahora las 24 horas del día, casi duplicando sus operaciones. Un plan similar ya está en vigor en el puerto de Long Beach.

Los dos puertos son responsables de cerca del 40 por ciento de todas las importaciones de Estados Unidos.

Varias pilas de contenedores en el puerto de Los Ángeles en Long Beach (California) el 12 de enero de 2021. (John Fredricks/The Epoch Times)

Según Biden, con las horas nocturnas adicionales añadidas a las operaciones portuarias, el objetivo es procesar y descargar 3500 contenedores más cada semana.

Pero dado que la temporada de vacaciones se acerca rápidamente (y algunos minoristas informan de la falta de inventario), algunos se preguntan por qué no se tomó la medida antes.

“Creo que la Administración Biden se fijó en el camino más fácil” y finalmente tomó medidas, dijo Sal Mercogliano, profesor de política de la industria marítima en la Academia de la Marina Mercante de EE. UU. de Nueva York. “La medida es: mejor tarde que nunca (…) [pero] debió haberse abordado antes que esto”.

Las noticias sobre la acumulación de mercancías en los puertos comenzaron cuando la COVID-19 se afianzó en Estados Unidos, ya que los consumidores se encerraron en sus casas y aumentaron sus hábitos de compra por internet.

Mercogliano predijo que, incluso con las acciones de hoy, los puertos del sur de California probablemente no estarán despejados hasta el Año Nuevo.

Pero dijo que conseguir que todas las partes se involucren en el despeje del atraso era un paso en la dirección correcta.

“No se puede abordar solo un extremo de la cadena de suministro”, dijo. “Hay que hacerlo todo simultáneamente”, incluyendo no solo abordar la actual escasez de camioneros, sino también aumentar las operaciones de los minoristas receptores.

Unos barcos esperan para entrar en los puertos de Long Beach y Los Ángeles frente a la bahía de Alamitos el 13 de octubre de 2021. (John Fredricks/The Epoch Times)

En este momento, algunos cargadores y minoristas importantes —incluyendo Walmart, FedEx, UPS, Samsung, Home Depot y Target— han acordado acelerar las operaciones, lo que ayudará a despejar la carga de los puertos y liberar más espacio en los muelles.

Los puertos están en camino de manejar un récord de 20 millones de unidades de contenedores este año, dijo Noel Hacegaba, subdirector general del puerto de Long Beach, un aumento de alrededor del 15 por ciento en comparación con el año pasado y del 25 por ciento respecto a 2019.

“Si usted va a una tienda y quiere comprar un electrodoméstico, hay un retraso de seis a ocho meses”, dijo Hacegaba a The Epoch Times. “Cuando la cadena de suministro se detiene, la economía se detiene”.

“[Este es] el año de mayor actividad que ha tenido cualquier puerto del hemisferio occidental”, dijo el portavoz del puerto de Los Ángeles, Phillip Sanfield, a The Epoch Times.

Aunque la pandemia ha disminuido, Sanfield dijo que la oleada de compras no lo ha hecho.

Los funcionarios locales acogieron con satisfacción el anuncio de Biden.

“Esto es grande y está atrasado”, escribió en Twitter la supervisora del Condado de Los Ángeles, Janice Hahn, en respuesta al anuncio. “He instado al puerto a que opere 24 horas al día, 7 días a la semana, para que podamos mover la carga fuera de las horas punta. El gran número de buques de carga que esperan fuera de nuestros puertos no puede ser bueno para nuestro medio ambiente ni para nuestra economía. Esta medida aliviará la congestión y creará puestos de trabajo”.

El alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, dijo que la ciudad estaba feliz de hacer su parte para ayudar a despejar el atasco sin precedentes.

“El presidente Biden nos ha pedido que ayudemos a sacar a la nación de esta crisis económica, y estamos respondiendo a esa llamada comprometiéndonos a operar nuestro puerto las 24 horas del día”, dijo.


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