Biden elige a Powell para un segundo mandato en la Fed y nomina a Brainard como vicepresidenta

Por Tom Ozimek
22 de Noviembre de 2021
Actualizado: 22 de Noviembre de 2021

El presidente Joe Biden eligió al presidente de la Reserva Federal (Fed), Jerome Powell, para que cumpla un segundo mandato de cuatro años al frente del banco central, al tiempo que nominó a Lael Brainard, la única demócrata en la junta de siete miembros de la Fed, para servir como segunda al mando de la reserva.

La Casa Blanca anunció la decisión de Biden en un comunicado dado a conocer el 22 de noviembre, poniendo fin a semanas de especulaciones sobre quién sería elegido para liderar la Fed, con Powell y Brainard emergiendo en la recta final como los dos principales candidatos. Se esperaba que Biden anunciara una decisión antes del Día de Acción de Gracias.

“Estados Unidos necesita un liderazgo estable, independiente y eficaz en la Reserva Federal para poder avanzar en su doble objetivo de mantener la inflación baja y los precios estables, así como crear un mercado laboral fuerte que beneficie ampliamente a los trabajadores con mejores trabajos y salarios más altos”, dijo la Casa Blanca en el comunicado, añadiendo que Biden tiene “plena confianza en la experiencia, el juicio y la integridad de Powell y Brainard para seguir cumpliendo esos mandatos y ayudar a reconstruir mejor nuestra economía en favor de las familias trabajadoras”.

Powell, un republicano, fue nombrado jefe de la Fed por el presidente Donald Trump y lideró la respuesta del banco central a las consecuencias económicas de la pandemia. El año pasado, los legisladores de la Fed bajaron las tasas de interés a casi cero y se embarcaron en un programa masivo de compra de activos, adquiriendo alrededor de USD 120,000 millones al mes en valores del Tesoro.

Ante el aumento de la inflación, la Reserva Federal ha empezado a reducir progresivamente las compras de activos a un ritmo de unos USD 15,000 millones al mes. Aunque los responsables de la política del banco central han dicho que todavía no es el momento de subir los tipos. El mercado de futuros de tipos de interés predice que la Fed empezará a endurecerlos en junio de 2022.

“El presidente Powell ha proporcionado un liderazgo constante durante un período desafiante sin precedentes, incluida la mayor recesión económica en la historia moderna”, dijo la declaración de la Casa Blanca, al tiempo que elogiaba a Brainard como “una de las principales macroeconomistas de nuestro país” quien ha desempeñado un papel clave en la Fed y trabajó con Powell “para ayudar a impulsar la sólida recuperación económica de nuestro país”.

Brainard, una economista con Ph.D. formada en Harvard, asumirá como vicepresidente de la Fed en lugar de Richard Clarida, cuyo mandato expira el 31 de enero de 2022.

Las nominaciones irán al Senado para su confirmación.

“Espero reunirme con el presidente Powell y la gobernadora Brainard durante el proceso de confirmación y discutir la innovación financiera, los impactos de la inflación vertiginosa y otros problemas que afectan a la gente de Wyoming”, dijo la Senadora Cynthia Lummis (R-Wyoming) en una publicación en Twitter.

La Cámara de Comercio de Estados Unidos respaldó la reelección de Powell y dijo que espera que el Senado confirme su nominación rápidamente.

“Respetado en casa y en el extranjero, el presidente Powell continuará ayudando a EE.UU. y a nuestros socios económicos a superar con éxito los desafíos persistentes de la pandemia”, dijo la presidenta y directora ejecutiva de la Cámara de Comercio de EE.UU., Suzanne P. Clark, en un comunicado, instando a los senadores a “confirmar rápidamente a Powell para un segundo mandato”.

El senador Mitt Romney (R-Utah) recurrió a Twitter para decir que votará por la confirmación de Powell, diciendo que, si bien no está de acuerdo con algunas de las políticas anteriores de la Fed, los comentarios recientes de Powell le dan la esperanza de que “la Fed está lista para abordar el aumento de la inflación que estamos experimentando”.

El senador Pat Toomey (R-Pa.), miembro de alto rango del Comité Bancario del Senado, dijo en un comunicado que planea respaldar la confirmación de Powell.

“Aunque he estado muy en desacuerdo con la decisión del presidente Powell de continuar con la política monetaria acomodaticia de emergencia de la Fed -mucho después de que la emergencia económica hubiera pasado-, los recientes comentarios del presidente Powell me hacen confiar en que reconoce los riesgos de una inflación mayor y más persistente”, dijo Toomey en un comunicado.

Brainard, además de ser considerada como moderada en política monetaria y tener una mano más fuerte en la regulación bancaria, también ha abogado por un papel más activo de la Fed en términos de cambio climático. Ella dijo en una conferencia de investigación en octubre que la Fed estaba desarrollando escenarios relacionados con el clima para usarlos en pruebas de estrés bancario y respaldar el uso de la guía de supervisión de la Fed a las instituciones financieras con el propósito de ayudarlas a mitigar el riesgo climático.

Lael Brainard, gobernadora de la Reserva Federal de EE.UU., asiste a un evento de “Fed Listens” en la sede de la Reserva Federal, en Washington, DC, el 4 de octubre de 2019. (ERIC BARADAT/AFP vía Getty Images)

Powell, por otro lado, dijo en junio que el cambio climático plantea “desafíos profundos para la economía global y, ciertamente, para el sistema financiero”, pero rechazó la idea de que la Fed debería asumir un papel destacado en la lucha contra el problema más allá de evaluar sus impactos potenciales y riesgos asociados.

“El cambio climático no es algo que consideremos directamente al establecer la política monetaria”, dijo Powell en un panel de discusión en junio sobre cómo el sector financiero podría abordar los riesgos climáticos.

“Los bancos centrales pueden desempeñar un papel importante en la elaboración de un análisis… para cuantificar los riesgos… Pero no lo hacemos y no buscamos ser legisladores climáticos”, un papel que debería dejarse a los funcionarios electos, dijo Powell en ese momento.

Antes de la decisión de Biden sobre los nombramientos de la Fed, varios senadores demócratas progresistas instaron al presidente a no volver a nominar a Powell debido a su renuencia a utilizar las herramientas del banco central para combatir el cambio climático.

Biden todavía tiene tres puestos vacantes en la Junta de Gobernadores de la Fed, incluido el de vicepresidente de Supervisión. La Casa Blanca ha indicado que el presidente planea hacer el anuncio de los seleccionados a principios de diciembre.


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