Biden insta al Congreso a permitir que Medicare negocie el costo de los medicamentos recetados

Por Katabella Roberts
13 de Agosto de 2021
Actualizado: 13 de Agosto de 2021

El presidente Joe Biden detalló el jueves los planes de su administración para reducir el costo de los medicamentos recetados. Pidió al Congreso que ayude a abordar el problema reduciendo los altos precios de los medicamentos que salvan vidas.

Desde la Sala Este de la Casa Blanca, Biden dijo que su objetivo es ayudar a reducir los costes de los medicamentos recetados en todo el país como parte de la ambiciosa Agenda Build Back Better (Una mejor reconstrucción) que está tratando de impulsar en el Congreso.

El presidente argumentó que demasiadas familias se ven obligadas a elegir entre pagar los medicamentos o poner comida en la mesa. Instó a los legisladores a permitir que Medicare negocie los precios de los medicamentos directamente y penalice a los fabricantes de medicamentos que aumentan los precios más rápido que la inflación.

“Durante años, el precio de muchos medicamentos recetados ha superado drásticamente la inflación”, dijo Biden. “Estos precios han presionado a demasiadas familias y las han despojado de su dignidad.

“Se han visto obligadas, hemos obligado a la gente a tomar terribles decisiones entre mantener su salud, pagar el alquiler o la hipoteca y poner comida en la mesa. Quiero decir, literalmente. Ese es el caso de muchas familias trabajadoras y de personas mayores, incluso si pueden obtener la atención que necesitan”.

Durante su discurso, Biden elogió a los fabricantes de medicamentos por su trabajo para salvar vidas desarrollando vacunas anti-COVID, pero señaló: “Podemos hacer una distinción entre desarrollar estos avances y aumentar los precios de una variedad de medicamentos para diferentes enfermedades y afecciones cotidianas”.

El presidente dijo que los estadounidenses pagan entre 2 y 3 veces más que las personas en otros países por los medicamentos recetados, y una cuarta parte de los estadounidenses tienen dificultades para pagar sus medicamentos.

Medicare negocia precios para cualquier otro tipo de atención médica, pero la ley le prohíbe negociar los precios de los medicamentos, lo que aumenta los costos para los consumidores.

Según su plan, Medicare podría negociar el precio de un subconjunto de medicamentos costosos que no enfrentan competencia en el mercado.

Los negociadores dispondrían de un marco de referencia sobre lo que constituye un precio justo para cada medicamento, y se establecerían incentivos para asegurarse de que las compañías farmacéuticas acepten un precio razonable.

“Lo que estamos proponiendo es que negociaremos una base, negociaremos con la empresa sobre la base de un precio justo, uno que refleje los costos de la investigación y el desarrollo y la necesidad de proporcionar una ganancia significativa, pero que sea asequible para los consumidores”, explicó el presidente.

Para evitar que los precios de los medicamentos aumenten, Biden pidió al Congreso que cree reformas que eviten que las compañías farmacéuticas aumenten sus precios “más rápido que la inflación”. También pidió un límite de USD 3000 en la cantidad que las personas mayores deben pagar de su bolsillo por medicamentos cada año.

Según una hoja informativa de la Casa Blanca, la administración de Biden también trabajará con el gobierno local “para importar medicamentos recetados seguros y de menor costo desde Canadá y acelerar el desarrollo y la adopción de medicamentos genéricos y biosimilares que brinden a los pacientes el mismo beneficio clínico, pero en una fracción del precio”.

Biden señaló que sus reformas podrían resultar en que los beneficiarios de Medicare ahorren aproximadamente USD 200 en promedio si se reducen los costos de los medicamentos, mientras que los costos del seguro médico del empleador también se reducirían, si Medicare también pone los precios que negocia a disposición de los pagadores comerciales.

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, pronuncia un discurso durante un evento en el East Room en la Casa Blanca, el 12 de agosto de 2021, en Washington, DC. Habló sobre “cómo su agenda Build Back Better reducirá los precios de los medicamentos recetados”. (Alex Wong/Getty Images)

Los precios de la insulina también podrían caer en promedio cientos de dólares, mientras que el precio de algunos medicamentos para la artritis podría bajar más de USD 2000 cada mes.

“Este no es un tema partidista. Al Alzheimer, diabetes, cáncer, no les importa si eres demócrata o republicano”, dijo Biden a los periodistas durante el discurso del jueves.

“Se trata de si usted y sus seres queridos pueden pagar los medicamentos recetados que necesitan. Espero que el Congreso lo haga… Podemos unirnos, hacer una diferencia en la vida de las personas”.

Sin embargo, permitir que Medicare negocie precios más bajos provoca una feroz resistencia por parte de la industria farmacéutica. Pharmaceutical Research and Manufacturers of America (PhRMA), dijeron que la propuesta tiene un “enfoque equivocado”.

“Los controles de precios propuestos por la administración de Biden no son más que un impuesto sobre las inversiones en investigación que han hecho posibles avances, como las vacunas anti-COVID”, dijo el vicepresidente de la Cámara de Comercio de Estados Unidos, Neil Bradley.

“Los controles de precios darán como resultado una menor inversión en investigación y menos empleos en Estados Unidos, lo que dejará a Estados Unidos sin estar preparado para la próxima crisis de salud pública y retrasará el desarrollo de tratamientos para el cáncer, el Alzheimer y muchas otras enfermedades”, dijo.

Con información de Reuters.


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