Biden vetará proyecto que restringe uso de reserva estratégica de petróleo, dice secretaria de Energía

Por Katabella Roberts
24 de Enero de 2023 1:36 PM Actualizado: 24 de Enero de 2023 1:36 PM

El presidente Biden vetará un proyecto de ley republicano de la Cámara de Representantes que restringiría la liberación de petróleo de la Reserva Estratégica de Petróleo (SPR, por sus siglas en inglés), declaró el 23 de enero la secretaria de Energía, Jennifer Granholm.

“Si el Congreso aprobara la H.R. 21, el presidente la vetaría. No permitirá que el pueblo estadounidense sufra a causa de la agenda retrógrada que los republicanos de la Cámara de Representantes están impulsando”, declaró Granholm a los periodistas durante una rueda de prensa en la Casa Blanca.

Los republicanos de la Cámara de Representantes, encabezados por la representante Cathy McMorris Rodgers (R-Wash.), presentaron a principios de mes la ley conocida como Ley de Respuesta Estratégica a la Producción o HR21.

El proyecto de ley exigiría a la Administración Biden que elabore un plan para aumentar el porcentaje de tierras federales arrendadas para la producción de petróleo y gas si quiere liberar petróleo de la Reserva Estratégica de Petróleo. Incluye una excepción en caso de interrupciones “graves del suministro energético”.

Tras la invasión rusa de Ucrania en febrero de 2022, el gobierno de Biden, que ha culpado sistemáticamente de la subida de los precios de la energía a la “escalada de precios de Putin”, al mismo tiempo que no respalda políticas de apoyo a una mayor producción nacional de petróleo, anunció una liberación de 30 millones de barriles y otra de 180 millones de barriles en marzo de 2022.

Los niveles de la SPR han caído a poco más de 400 millones de barriles durante la presidencia de Biden, un 40% menos que sus niveles de reserva habituales y los más bajos desde 1984.

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La representante Cathy McMorris Rodgers (R-Wash.) habla durante un acto organizado por los republicanos de la Cámara de Representantes en Washington el 1 de marzo de 2022. (Samuel Corum/Getty Images)

El proyecto de ley impondría “restricciones innecesarias e inútiles”

Los republicanos llevan mucho tiempo criticando a Biden por liberar las reservas de la Reserva Estratégica en un momento en el que las facturas de energía se disparan y los suministros disminuyen. Esperan que la HR 21 impulse la perforación nacional y refuerce la seguridad energética.

Sin embargo, Granholm dijo durante la rueda de prensa del lunes que el proyecto de ley corre el riesgo de elevar aún más los precios de la gasolina e “impondría restricciones innecesarias e inútiles sobre cuándo se puede utilizar la SPR para ayudar a proporcionar suministro”.

“Exigiría estos informes arbitrarios sobre la producción de energía en tierras federales antes de renunciar a cualquier nueva restricción. No ofrecería ningún beneficio tangible al pueblo estadounidense”, dijo Granholm.

“En su lugar, interferiría con nuestra capacidad de respuesta para liberar petróleo durante una emergencia internacional, ayudando a los objetivos bélicos de Putin. Retrasaría potencialmente la liberación de petróleo para emergencias domésticas tras un desastre natural o una interrupción del oleoducto en el país, dejando, de nuevo, que los precios corran el riesgo de subir tras una sacudida del mercado por emergencias debidas a fenómenos meteorológicos extremos”, añadió Granholm.

Granholm también hizo referencia a una carta que escribió la semana pasada al grupo de expertos en energía de la Cámara de Representantes en la que advertía de que el proyecto de ley socavaría la seguridad nacional, provocaría escasez de crudo y elevaría los precios en los surtidores.

“Este proyecto de ley debilitaría significativamente esta herramienta crítica de seguridad energética, lo que resultaría en más escasez de suministro de petróleo en tiempos de crisis y precios más altos de la gasolina para los estadounidenses”, escribió.

Strategic Petroleum Reserves Release Ordered By President Biden To Curb Rises Gas Prices
En una vista aérea, el almacenamiento de la Reserva Estratégica de Petróleo en el sitio de Bryan Mound se ve en Freeport, Texas, el 19 de octubre de 2022. (Brandon Bell/Getty Images)

La Casa Blanca cita unos precios de la gasolina “más bajos”

Rodgers, que preside el Comité de Energía y Comercio de la Cámara de Representantes, respondió a esa carta señalando las claras excepciones para emergencias que contiene la legislación.

“Si el presidente declara una emergencia resultante de una interrupción del suministro de energía, el secretario tiene plena autoridad para utilizar la SPR, la HR 21 no cambiará ni obstaculizará eso”, dijo Rodgers en una declaración escrita, reportó The Hill, añadiendo que el proyecto de ley “simplemente aborda el uso políticamente motivado de la SPR”.

En una declaración separada el lunes, la Casa Blanca dijo que el uso de la Reserva Estratégica de Petróleo ha sido “esencial para proteger nuestra seguridad energética y para bajar los precios de la gasolina para los estadounidenses”.

La declaración citó los precios de la gasolina de hoy, que la administración dijo que son “1.60 dólares por galón más bajos que su pico de este verano y por debajo de sus niveles previos a la invasión”, en referencia a la invasión rusa de Ucrania.

Aunque los precios de la gasolina han bajado desde su máximo de más de 5 dólares por galón en junio del año pasado, siguen subiendo más de un 35% en comparación con finales de enero de 2021, cuando los estadounidenses pagaban 2.478 dólares por galón.

El promedio nacional actual es de 3.423 dólares por galón, según la AAA.

Se espera que voten por la H.R. 21 esta misma semana. Sin embargo, aún está por ver si el proyecto de ley se aprobará en el Congreso, dado que el Senado está controlado por los demócratas.

Con información de Reuters.


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