BlockFi se declara en bancarrota mientras se extiende el contagio de FTX

Por Andrew Moran
28 de Noviembre de 2022 7:34 PM Actualizado: 28 de Noviembre de 2022 7:34 PM

BlockFi, uno de los mayores prestamistas de criptomonedas del sector, se acogió a la protección por quiebra del Capítulo 11, según un comunicado del 28 de noviembre.

La compañía reconoció que tenía una “exposición significativa” a FTX y a las subsidiarias del fundador y ex-CEO Sam Bankman-Fried. Esto, dice BlockFi, incluía “obligaciones que nos debe Alameda, activos mantenidos en FTX.com, y cantidades no dispuestas de nuestra línea de crédito con FTX.US”.

La criptofirma con sede en Nueva Jersey, fundada en 2017 por Zac Prince y Flori Marquez, tiene un pasivo de entre 1000 y 10,000 millones de dólares y más de 100,000 acreedores. BlockFi debe 729 millones de dólares a su mayor acreedor, Ankura Trust, una empresa que gestiona acreedores en situaciones de estrés. FTX, su segundo mayor acreedor, debe 275 millones de dólares por un préstamo aprobado a principios de este año. BlockFi también incluyó a la Comisión de Bolsa y Valores (SEC, por su sigla en inglés) como acreedor al que se le deben 30 millones de dólares.

En febrero, una filial de BlockFi acordó pagar 100 millones de dólares a la SEC y a 32 estados para resolver los cargos relacionados con un producto de préstamos de criptomonedas al por menor que la empresa proporcionó a unos 600,000 clientes.

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El logotipo de FTX se ve en el monitor de un ordenador en Atlanta el 10 de noviembre de 2022. (Ilustración fotográfica de Michael M. Santiago/Getty Images)

BlockFi cuenta actualmente con 256.9 millones de dólares en efectivo, lo que proporciona a la entidad la liquidez suficiente para mantener las operaciones a lo largo del proceso. La compañía señaló en su presentación que la protección de la bancarrota permitiría a BlockFi estabilizar efectivamente la organización y reestructurar las operaciones, incluyendo la recuperación de todas las obligaciones adeudadas por sus contrapartes, como la bolsa de criptomonedas en quiebra FTX. Sin embargo, BlockFi señaló que anticipa que las recuperaciones de FTX se retrasarán.

La empresa trabajará ahora para reducir los gastos, incluidos los costes laborales.

La actividad de la plataforma ha sido suspendida. El sitio web había detenido previamente los retiros.

“Con el colapso de FTX, el equipo de gestión y el consejo de administración de BlockFi tomaron inmediatamente medidas para proteger a los clientes y a la empresa”, dijo Mark Renzi de Berkeley Research Group, el asesor financiero de la compañía, en un comunicado. “Desde su creación, BlockFi ha trabajado para dar forma positiva a la industria de la criptomoneda y hacer avanzar el sector. BlockFi espera un proceso transparente que logre el mejor resultado para todos los clientes y otras partes interesadas”.

BlockFi, que recibió respaldo financiero en sus inicios de los grandes inversores de Wall Street Peter Thiel y Mike Novogratz, contrató a Kirkland & Ellis y Haynes & Boone como asesores de quiebra y a Berkeley Research Group como asesor financiero.

En lo que va de año, varias empresas de criptomonedas se han declarado en quiebra, entre ellas los prestamistas de criptomonedas Celsius y Voyager Digital.

El efecto contagio de FTX

Tras el colapso del imperio de las criptomonedas de Bankman-Fried, se ha producido un efecto contagio en el sector de las criptomonedas. FTX, Alameda Research y otras filiales solicitaron la protección por quiebra el 11 de noviembre.

Existe la preocupación generalizada de que el corredor de activos digitales Genesis Global Trading podría ser el siguiente en caer, ya que la plataforma intenta recaudar fondos frescos para su unidad de préstamos, reportó Fortune. Genesis está buscando 1000 millones de dólares de nuevo capital. Los reportes se produjeron poco después de que la firma pausara las nuevas creaciones de préstamos y los reembolsos después de revelar que tenía 175 millones de dólares bloqueados en una cuenta comercial de FTX.

“Reconocemos lo difícil que ha sido esta última semana debido al impacto de las noticias de FTX. En Genesis, estamos totalmente centrados en hacer todo lo posible para servir a nuestros clientes y navegar por este difícil entorno de mercado”, declaró Genesis en un tuit. “Nuestra prioridad #1 es servir a nuestros clientes y preservar sus activos”.

Otros pueden no estar en la cúspide de la insolvencia, pero están imponiendo restricciones. El intercambio Gemini, propiedad de los hermanos Winklevoss, anunció que estaba deteniendo los retiros en sus cuentas Earn con intereses debido a las revisiones de Genesis.

“Estamos trabajando con el equipo de Genesis para ayudar a los clientes a canjear sus fondos del programa Earn lo antes posible. Proporcionaremos más información en los próximos días”, dijo Gemini en un comunicado.

En general, el sentimiento sigue siendo desalentador, con la firma de riesgo de criptomonedas Multicoin Capital advirtiendo a los inversores en una carta del 17 de noviembre obtenida por CNBC que “muchas empresas de comercio serán eliminadas y cerradas” en las próximas semanas, citando el fracaso de FTX.

“Depositamos demasiada confianza en nuestra relación con FTX. Teníamos demasiados activos en FTX”, escribieron los socios gestores Kyle Samani y Tushar Jain. “Esperamos ver las consecuencias del contagio de FTX/Alameda en las próximas semanas. Muchas empresas de comercio serán eliminadas y cerradas, lo que ejercerá presión sobre la liquidez y el volumen en todo el ecosistema de criptomonedas. Ya hemos visto varios anuncios en este frente, pero esperamos ver más”.

Los precios de las criptomonedas también se han visto afectados este mes, lo que ha agravado sus problemas. En el último mes, Bitcoin y Ethereum, por ejemplo, se han desplomado un 22% y un 28%, respectivamente, hasta los 16,191 dólares y los 1172 dólares. La capitalización del mercado global de criptomonedas se ha desplomado hasta los 820,000 millones de dólares, por debajo del máximo alcanzado en noviembre de 2021, de unos 2.5 billones de dólares.


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