Boeing tendrá que fijar los motores en cientos de aviones 737NG luego de un fatal accidente

Por Isabel van Brugen
20 de Noviembre de 2019 Actualizado: 21 de Noviembre de 2019

Un organismo regulador le pidió a Boeing que rediseñe la estructura de la cubierta del ventilador en miles de sus aviones 737 NG y que acondicione los aviones existentes luego de un accidente fatal en 2018 en el que murió una mujer después de que casi fuera succionada por una ventana.

La pasajera murió en un avión de Southwest Airlines en abril de 2018, luego de que una pala de ventilador se rompiera causando una falla en el motor y perforando una ventana de tres paneles. La mujer, Jennifer Riordan, de 43 años de edad, de Nuevo México, fue succionada parcialmente del avión en un breve lapso.

Un investigador del accidente fatal, The National Transportation Safety Board (NTSB), el 19 de noviembre determinó que se debe actualizar la estructura de los aviones de la serie 737 Next Generation para minimizar el potencial de una falla catastrófica y prevenir que tal accidente vuelva a ocurrir en el futuro.

Exigió un nuevo diseño del capó del motor -la cubierta desmontable- para evitar que los desechos golpeen el avión en caso de que una pieza interna se suelte en el futuro.

Boeing ha entregado alrededor de 7.000 aviones 737 NG a clientes de todo el mundo, pero ha detenido los nuevos pedidos de este modelo para cambiar al 737 Max, los cuales no se ven afectados por el problema, según datos del Grupo Teal.

La compañía dijo el martes que trabajará para implementar mejoras que aborden las recomendaciones de seguridad de la NTSB, incluyendo mejoras en “los diseños de la entrada y de la cubierta del ventilador para mejorar su capacidad de resistir un evento de deformación de la pala del ventilador del motor”.

“Nuestro objetivo común es ayudar a prevenir que ocurran eventos similares en el futuro”, dijo Boeing, citando “la seguridad y la calidad” como sus principales prioridades.

La NTSB no pidió la inmovilización de los aviones y señaló que las compañías aéreas están inspeccionando los álabes de los ventiladores con mayor regularidad. Sin embargo, se  inmovilizaron varios Boeing 737 NG debido a problemas de seguridad, incluyendo grietas descubiertas en algunos de los aviones más antiguos en una parte utilizada para mantener las alas en su sitio.

“Este accidente demuestra que una pala de ventilador puede fallar y desprenderse de forma diferente a la observada durante las pruebas de certificación de motores y que se tiene en cuenta en los análisis estructurales del fuselaje”, dijo el presidente de la NTSB, Robert Sumwalt, en una declaración.

Reconoció que la modificación podría ser costosa.

“Es importante ir más allá del examen rutinario de las palas de los ventiladores; es necesario garantizar la integridad estructural de los componentes de la góndola del motor para las diversas combinaciones de fuselaje y motor”, añadió Sumwalt.

El portavoz del suroeste, Chris Mainz, dijo que la aerolínea revisará las recomendaciones de la NTSB y trabajará “con los fabricantes para evitar que este tipo de evento vuelva a ocurrir”.

En un comunicado de prensa, Boeing dijo que sus cambios de diseño y mejoras se van a implementar en la flota existente de NG una vez que sean aprobados por la Administración Federal de Aviación. La FAA le dijo a Bloomberg que revisará y responderá a las recomendaciones de la NTSB.

Boeing añadió: “Nuestros pensamientos permanecen con la familia y los amigos de Jennifer Riordan, quien murió a causa de las heridas, con los que quedaron afectados y con todos los que estaban a bordo”.

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