Bolivia: maravillosas vistas al gran lago y ruinas de una civilización antigua

Por FRED J. ECKERT
25 de Marzo de 2020 Actualizado: 25 de Marzo de 2020

Por lo general, Bolivia no es uno de los lugares que se le viene a la mente cuando piensa en su siguiente viaje de visita.

Trata de pensar en algo que siempre quisiste ver qué sucede en Bolivia. ¿Alguna vez has escuchado mucho sobre el país? ¿Alguna vez lo notó en alguna de esas listas de dónde encontrar grandes gangas?

Entonces, probablemente no creas que sea un lugar interesante para visitar, ¿verdad?

Eso pensaba exactamente, hasta hace poco.

Pero en un día particularmente agradable, mientras cenaba un delicioso marisco en una mesa al aire libre de un restaurante en lo alto de un acantilado con vista panorámica del Lago Titicaca y la Cordillera Real de los Andes, estaba muy contento de haber decidido visitar Bolivia .

El lago Titicaca y muchas de sus islas son una delicia para la vista. Lo que la mayoría de las personas que han oído hablar de este lago de 3200 millas cuadradas (más de 5000 km cuadrados) a 12,580 pies (casi 1000 m) de altura en la Cordillera de los Andes generalmente sabe que se le llama “el lago navegable más alto del mundo” (aunque, de hecho, hay un par de pequeños lagos en los Andes de Perú y Chile, más altos, sobre los cuales se puede navegar en un bote pequeño).

Un pescador indio andino boliviano en su bote de caña, que está hecho de manojos de cañas. (Copyright Fred J. Eckert)

Tiwanaku: la ‘civilización perdida’ de Bolivia

Lo que pocas personas parecen saber es que a orillas de este lago, el segundo más grande de Sudamérica, había una vez una de las ciudades más grandes del mundo, parte de una civilización que era anterior y superaba a la de los incas, considerada la civilización más importante que se desarrolló durante el período precolombino.

Eso es lo que me atrajo a Bolivia: la oportunidad de caminar entre las antiguas ruinas de Tiwanaku y aprender sobre esta gran civilización que se dice que data del 1500 a. C.

Hace mucho tiempo, alrededor del año 200 a. C, Tiwanaku era un lugar floreciente, con un extenso sistema de caminos y un sistema agrícola altamente sofisticado que presentaba superficies de plantación en terrazas ubicadas entre una red de canales de riego que retenían el calor, evitando así que los cultivos se congelaran durante las frías noches de los Andes. Al mismo tiempo, crecieron algas y plantas acuáticas en los canales y se utilizaron para fertilizar orgánicamente los cultivos. A finales del siglo XX, algunos agricultores andinos bolivianos experimentaron con la copia del antiguo sistema Tiwanaku y aumentaron los rendimientos de sus cultivos al hacerlo.

Algunos arqueólogos dicen que, en muchos aspectos, Tiwanaku era tan avanzado como el antiguo Egipto. Se desvaneció hasta el estado de “civilización perdida” en algún momento alrededor del año 1200 d. C. por razones inciertas; una teoría es que una caída en el nivel del Lago Titicaca dejó el asentamiento demasiado alejado de la costa.

Si bien las ruinas de este sitio del Patrimonio Mundial pueden no rivalizar con un sitio como Éfeso, son muy impresionantes. Pero este no es un lugar que el viajero normal debería experimentar sin un buen guía. Ni tampoco es Bolivia.

Para el viajero que quisiera ver Bolivia pero no ha visto Perú, y especialmente para cualquiera que quisiera ver Tiwanaku pero no haya visto Machu Picchu, una gran idea sería tomar el viaje que me llevó allí: lo más memorable de Perú, con el tour de extensión en Bolivia, de Abercrombie & Kent. En 12 días, viajando cómodamente con un grupo pequeño, disfrutará de muchos de los lugares más memorables de ambos países, disfrutará del mejor alojamiento y aprenderá de guías que conocen a fondo sus temas y se desviven para hacer su experiencia verdaderamente agradable.

La brillante catedral blanca de Copacabana. (Copyright Fred J. Eckert)

Otros puntos destacados

Tiwanaku puede ser lo más destacado de Bolivia para algunos, pero para otros, lo sería el ir de compras a La Paz, la capital de Bolivia, la más grande y más alta del mundo, o experimentar los paisajes y la cultura boliviana mientras viaja por el lago Titicaca o por la inhóspita región del Altiplano (meseta alta).

Después de volar a La Paz, Bolivia, después de nuestras visitas a los lugares de interés peruano de Lima, el Valle Sagrado, Machu Picchu y Cusco, nuestro recorrido A&K se dirigió directamente al Lago Titicaca.

Primero visitamos el Museo del Altiplano, donde aprendimos un poco sobre la arqueología y la antropología de la región de la meseta alta, luego vino la Aldea Ecológica de las Raíces Andinas, que presenta el patrimonio folclórico de las comunidades indígenas locales de la zona. Esto incluyó demostraciones sobre cómo construyeron los botes de caña por los cuales el área del Lago Titicaca ha sido famosa durante tanto tiempo. Estas son las personas que construyeron los barcos que Thor Heyerdahl navegó en sus épicas expediciones por el Pacífico.

Los miembros sobrevivientes de la tribu Uru Iruito como este hombre y esta mujer viven como sus antepasados ​​en el lago Titicaca, en “islas flotantes” o gruesas esteras flotantes hechas de papiro, una planta acuática similar a una caña. (Copyright Fred J. Eckert)

Aquí vimos de cerca y aprendimos sobre la vida silvestre andina como llamas, alpacas y vicuñas. Por la noche nos reunimos con un chamán local, uno de los médicos de medicina natural que cree que primero tiene que sanar el alma antes de que pueda sanar el cuerpo y que están igualmente autorizados como médicos para practicar medicina aquí.

Un recorrido de un día por el lago Titicaca a bordo de un gran hidroala incluyó paradas para visitar el pueblo de Copacabana, ubicado en una pintoresca bahía, y una visita a un lugar inusual donde los miembros sobrevivientes de la tribu Uru Iruitos viven como sus antepasados —en islas flotantes que son una especie de esteras flotantes gruesas hechas de papiro, una planta acuática similar al junco. Su isla flotante no solo es una experiencia realmente inusual, sino también un buen lugar para comprar artesanías nativas.

Compras

Cuando se trata de compras, La Paz es la joya de Bolivia. Esta ciudad es una en un millón y tiene vistas interesantes, incluyendo un atractivo contraste de la arquitectura española de la época colonial adyacente a la moderna; un gran mercado indio justo en el centro; pero son las oportunidades de compra las que realmente lo diferencian de otras grandes ciudades sudamericanas.

Si cree que los artículos de cuero son una gran ganga en Perú, Ecuador o Argentina, espere hasta comprar en La Paz. Y en ningún otro lugar de América del Sur me he encontrado con gangas tan grandes en suéteres de alpaca.

Bolivia puede no ser un destino en el que haya pensado mucho, pero es posible que desee volver a pensar. Es un destino muy interesante.

Si va hasta allí

Para obtener información sobre los aspectos más destacados de Perú con el recorrido de extensión en Bolivia de Abercrombie & Kent u otros destinos sudamericanos, llame al 1-800-554-7016 o visite AbercrombieKent.com

Consejo de viaje para su tranquilidad: especialmente cuando viaja a lugares remotos, piense en esto: si alguna vez tuviera que ser evacuado médicamente, podría costarle decenas de miles de dólares. Muchos planes que afirman que cubren este período son muy cortos. Nos cubrimos de esto con la membresía en MedjetAssist, que entra en vigencia cada vez que estemos a más de 150 millas de casa. Sorprendentemente, dos tercios de sus evacuaciones médicas ocurren en los Estados Unidos.

Guías de viaje: No hay muchas guías de viaje para Bolivia. “The Rough Guide to Bolivia” (La guía ruda para Bolivia) recibe comentarios más favorables que otras.

Fred J. Eckert es un embajador estadounidense retirado y ex miembro del Congreso. Sus escritos han aparecido en muchas publicaciones destacadas, incluyendo Reader’s Digest y The Wall Street Journal. También es un fotógrafo galardonado cuya colección de imágenes abarca los siete continentes. Para ver su trabajo, visite EckertGallery.com

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