Bomberos esperan controlar el enorme incendio de California a finales de mes

Por EFE
20 de Noviembre de 2018 Actualizado: 20 de Noviembre de 2018

Los bomberos, que desde hace más de una semana luchan contra las llamas en el gigantesco incendio que arde en el norte de California (EE.UU.) y que ya ha cobrado la vida de por lo menos 79 personas, esperan tener el fuego completamente controlado a finales de este mes, informaron hoy.

El Departamento Forestal y de Protección contra Incendios del estado, Calfire, fijó como “fecha anticipada de contención total” el 30 de noviembre, lo que en caso de cumplirse, sería tres semanas más después de declararse el incendio bautizado como “Camp Fire” el pasado día 8.

Fotografía cedida por el Servicio Forestal Estadounidense (USFS) y el Grupo de Coordinación Nacional de Incendios que muestra a un grupo de bomberos mientras combaten las llamas en el incendio de Camp Fire, California (Estados Unidos) hoy, 19 de noviembre del 2018. Las autoridades del condado de Butte (California), donde arde el gigantesco incendio bautizado como “Camp Fire”, han rebajado a 993 el número de desaparecidos como consecuencia del desastre, mientras que la cifra de muertos se mantiene en 77, informan hoy medios locales. EFE/ Usfs/nwcg

Además de los 79 fallecidos, 699 personas permanecen desaparecidas, más de 15.000 edificios han sido destruidos y 61.100 hectáreas de vegetación han sido arrasadas mientras que el fuego se ha logrado contener en un 70 %, según los últimos datos facilitados por las autoridades.

Las condiciones meteorológicas adversas que se habían pronosticado para las últimas horas, en las que se esperaban fuertes vientos que dificultasen las tareas de extinción, han resultado menos feroces de lo previsto, lo que permitió a los bomberos seguir trabajando.

Según las predicciones del Servicio Nacional de Meteorología, el miércoles llegarán las primeras lluvias a la zona del condado de Butte que se encuentra extremadamente seca y que no ha visto llover desde hace meses, donde todavía se desarrolla el incendio.

Fotografía cedida por el Sheriff del condado de Butte y el Departamento Forense y fechada el 16 de noviembre de 2018, que muestra los efectos del incendio, en el condado de Butte, California (EE.UU.). Los funcionarios dijeron que alrededor de 1,000 personas están desaparecidas. El incendio, el incendio forestal más letal y más destructivo en la historia del estado, ha consumido hasta el 19 de noviembre de 2018, unos 150,000 acres y ha sido contenido en un 65 por ciento. Según los grupos de monitoreo, la calidad del aire en el norte de California se ha convertido en la peor del mundo, peor que las ciudades contaminadas por el aire en India y China, debido a los devastadores incendios que afectan al estado. EFE/ Sheriff del condado de Butte y el departamento Forense CRÉDITO OBLIGATORIO: BUTTE EL CONDADO DE SHERIFF Y EL DEPARTAMENTO DE CORONER.

Los meteorólogos están “casi seguros” de que ese día habrá precipitaciones, aunque no en una cantidad suficiente como para que haya riesgo de desprendimientos de tierra en la zona arrasada por el fuego.

A pesar que el agua puede ayudar en las tareas de contención, las autoridades sí han expresado su temor que el enfangue en la zona quemada dificulte la recuperación de cuerpos.

Además, las precipitaciones y el barro podrían presentar riesgos para las decenas de miles de personas que permanecen evacuadas, muchas de las cuales están viviendo en tiendas de campaña en zonas habilitadas como refugios temporales.

La lluvia aliviaría la situación en gran parte del resto del estado, que desde hace días se encuentra en alerta roja por la mala calidad del aire, ya que el humo se desplaza cientos de kilómetros hasta alcanzar áreas muy pobladas como Sacramento, la capital del estado, y la bahía de San Francisco.

La causa que originó el fuego sigue siendo desconocida y las autoridades mantienen abierta una investigación, pero todas las miradas se centran en la compañía eléctrica Pacific Gas & Electric (PG&E), que reveló haber detectado hasta dos problemas en una línea de alta tensión en el lugar, el mismo día que se declaró el incendio.

De ser encontrada causante del fuego, la empresa podría tener que abonar compensaciones multimillonarias que con toda probabilidad la dejarían en la quiebra.

La posibilidad de ese escenario hizo que las acciones de la compañía se desplomasen la semana pasada en la bolsa de Nueva York, lo que llevó al regulador público californiano a sugerir un hipotético rescate de la compañía para aliviar así los temores de los inversores.

Por su parte, el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, visitó este fin de semana las zonas quemadas y mostró un tono conciliador frente a las palabras agresivas que hace una semana dedicó a las autoridades de California por su gestión del fuego.

Trump recorrió parte del área quemada por el “Camp Fire” junto al gobernador del estado, el demócrata Jerry Brown; su futuro sucesor, el también progresista Gavin Newsom; y la alcaldesa de Paradise, Jody Jones.

“Nadie pensó que esto podía pasar. Tenemos que llevar a cabo trabajos de mantenimiento. Trabajaremos con grupos medioambientales. Todo el mundo ha visto la luz. Creo que avanzamos todos en el mismo sentido”, indicó el presidente en declaraciones a los medios.

El mandatario se dirigió después al sur de California, donde hay otro gran incendio cerca de Los Ángeles que ha ocasionado tres muertos, aunque los bomberos lo tienen controlado casi en su totalidad.

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