Brasileño planta 4 millones de árboles en 20 años para reforestar más de 600 hectáreas en su rancho

Por Michael Wing - La Gran Época
09 de Julio de 2019 Actualizado: 09 de Julio de 2019

El fotógrafo brasileño Sebastião Salgado se refugió en la casa en la selva tropical que conocía y amaba, después de regresar de cubrir el terrible genocidio ruandés de 1994. Lo que encontró en cambio fue un tipo diferente de horror. Los árboles desaparecieron. Un yermo estéril era todo lo que quedaba donde antes estaba todo el bosque.

Al ver la destrucción del entorno de su hogar, su nativo Minas Gerais, Brasil junto con su esposa, Lélia, se vio obligado a replantar unas 608 hectáreas de bosque en el transcurso de 20 años, restaurando su hogar a su antigua gloria.

“La tierra estaba tan enferma como yo, todo estaba destruido”, dijo Sebastião a The Guardian en 2015. “Solo el 0,5 por ciento de la tierra estaba cubierta de árboles. Entonces mi esposa tuvo una idea fabulosa para replantar este bosque. Y cuando empezamos a hacer eso, entonces todos los insectos, pájaros y peces regresaron, y gracias a este crecimiento de los árboles, yo también renací, este fue el momento más importante”.

La pareja contrató a más de 24 trabajadores para ayudar a reforestar el bosque árbol por árbol, y muchos voluntarios que esperaban ayudar al medio ambiente se unieron a los esfuerzos. En el transcurso de dos décadas, transformaron completamente la zona. Los resultados son impresionantes y sorprendentes. Habla de lo que es posible cuando se cuida la tierra con un esfuerzo comprometido.

El proyecto, que pasó a llamarse Instituto Terra, ha plantado unos 4 millones de nuevos árboles desde 1998. Sebastião cree que es importante “escuchar las palabras de la gente en la tierra” para que el bosque florezca. Es necesario introducir los tipos correctos de flora o no tendrás éxito.

“Se necesita un bosque con árboles nativos, y se necesita recolectar las semillas en la misma región donde las plantas o las serpientes y las termitas no vendrán”, explica Sebastião. “Y si plantas bosques que no pertenecen, los animales no van allí y el bosque es silencioso”.

Ahora, el bosque reforestado no es nada silencioso. Entre la flora y fauna que repoblaron el área hay 172 especies de aves, 33 especies de mamíferos, 293 especies de plantas, 15 especies de reptiles y 15 especies de anfibios. La próspera zona, rica en biodiversidad, fue recientemente declarada Reserva Natural Privada.

La reforestación también impactó en el medio ambiente y el clima local, lo que generó más lluvias y una temperatura más fresca. La cubierta arbórea y los sistemas radiculares ayudan a controlar la erosión del suelo. El ecosistema renovado también revivió 8 manantiales naturales que previamente se habían secado, que fluyen a una velocidad de 20 litros de agua por minuto, y proporcionan una hidratación muy necesaria para la región propensa a la sequía.

Se le considera una de las mayores iniciativas ambientales del mundo. Sin lugar a dudas, es un largo camino para demostrar a millones de personas la vitalidad de la Madre Naturaleza. El tipo de compromiso correcto en el tiempo suficiente es todo lo que se necesita de nosotros. Ella se encargará a partir de ahí, y nos sorprenderá con sus poderes de creación y rejuvenecimiento.

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