Bull terrier recibe un disparo protegiendo a su dueño de ladrones, sobrevive y gana premio de héroe animal

Por Louise Bevan
28 de Agosto de 2020
Actualizado: 28 de Agosto de 2020

“Billy the philly”, un bull terrier de 5 años de edad de Filadelfia, arriesgó su vida en enero para salvar a sus dueños de unos ladrones armados. Meses después, recibió un reconocimiento por su valor por parte de la asociación veterinaria de su estado.

El 14 de agosto, billy fue designado como el ganador del Premio al Héroe Animal Wodan de la Asociación Médica Veterinaria de Pensilvania del año 2020. La directora ejecutiva de la asociación veterinaria, Jennifer Keeler, dijo al Philadelphia Inquirer que eligieron a billy porque su historia “capturó el espíritu” del premio.

“Damos muchos premios a perros de servicio que lo merecen”, explicó Keeler, “pero todo el comité se conmovió al saber lo mucho que este perro ama a su dueño (…) No ha sido entrenado. El instinto hizo efecto”.

Bull terrier. Imagen ilustrativa. (Commitment_coachint/Pixabay)

En la madrugada del 14 de enero, el estudiante de ingeniería Felipe Sinisterra, de 25 años, y su novia, Natalia Gómez, de 23 años, salieron a pasear a billy cerca de su residencia en el oeste de Filadelfia; Sinisterra acababa de terminar su turno nocturno en el restaurante de sushi donde trabajaba.

Dos ladrones armados se acercaron a la pareja en la calle. Sinisterra entregó su teléfono, pero billy, agitado, comenzó a ladrar. Los ladrones entraron en pánico, abrieron fuego y le dispararon al bull terrier en el pecho.

Los policías que estaban cerca llegaron rápidamente a la escena y le proporcionaron a la joven pareja escolta policial hasta el Hospital Veterinario Ryan de Pennsylvania, según reportó Penn Live. Billy estaba en mal estado; la bala le atravesó el corazón, el pulmón izquierdo, el diafragma, el hígado, el estómago y el bazo.

Después de dos complejas cirugías para salvarle la vida, varias semanas en la UCI en la clínica veterinaria y los esfuerzos de un equipo de 30 personas, se acumuló una cuenta de más de 48,000 dólares. Sinisterra y Gómez conmovieron al equipo médico de billy cuando visitaban a su cachorro en la UCI todos los días, a pesar de la incertidumbre de cómo iban a afrontar los gastos médicos.

Clínica veterinaria Penn Vet y el centro de tratamiento en Filadelfia, Pa. (Captura de pantalla/Google Maps)

Sin embargo, la comunidad de Sinisterra se enteró de la valentía de Billy, y empezaron a llegar donaciones. Las contribuciones en la campaña GoFundMe, combinadas con el Fondo del Buen Samaritano de Penn Vet y los regalos de donantes individuales, finalmente cubrieron la totalidad de la cuenta del veterinario de billy.

La campaña GoFundMe de Sinisterra recaudó más de 27.000 dólares.

Billy, un joven y fuerte cachorro, tuvo un buen diagnóstico a pesar de sus heridas y logró recuperarse completamente. Tener a su cachorro de regreso fue un sentimiento “inconmensurable”, dijo Sinisterra.

El joven de 25 años, quien había recibido a billy como regalo de cumpleaños de su abuela en 2015, aceptó el Premio al Héroe Animal Wodan de la Asociación Médica Veterinaria de Pensilvania en nombre de billy a través de una ceremonia virtual. Elogió al equipo veterinario de billy por su experiencia y por asegurar que el valiente perro sobreviviera para recibir su premio.

Martin Hackett, portavoz de la escuela de veterinaria y del hospital de Penn, dijo al Philadelphia Inquirer que el personal de la veterinaria de Penn estaba “muy contento por billy” y por sus dueños.

“Su relación tan especial es un ejemplo triunfal y reconfortante de la potencia del vínculo entre los animales y los seres humanos”, explicó Hackett. “Y no podríamos estar más satisfechos sabiendo que billy y el Sr. Sinisterra tienen por delante una larga, inseparable y feliz vida en común”.

Sinisterra perdió su trabajo en el restaurante en marzo, debido a los recortes en medio del cierre por la pandemia. Admitió que mudarse a la casa de su madre en el norte de Pensilvania ha sido un respiro para su cachorro amante del campo.

“Billy ahora tiene la oportunidad de disfrutar de las áreas verdes”, reflexionó. “Ya está recuperado, casi por completo. Tiene mucha energía”.

Bull terrier cachorro. Imagen ilustrativa. (Michael_Fortnum/Pixabay)

Billy parece orgulloso desde su calvario, compartió Sinisterra, ahora infla el pecho y eleva las orejas hacia el cielo. “Creo que ahora sabe que es más el centro de atención”, bromeó, y agregó, “Estoy muy agradecido por este milagro. Soy muy afortunado de tenerlo conmigo”.

El Premio al Héroe Animal Wodan de la Asociación Médica Veterinaria de Pensilvania, inaugurado en 2001, recibió ese nombre en honor a su primer galardonado: un perro policía de Harrisburg que detuvo a un sospechoso armado a pesar de sufrir cuatro heridas de bala.

Billy, al recibir el premio, se unió a una sucesión de héroes animales como un grupo de perros de búsqueda y rescate de la Zona Cero después del 11 de septiembre, y un K-9 de la policía fuera de servicio que protegió a su propia familia durante un grave tornado.

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