“Buque fantasma” reaparece después de 9 años sin carga ni tripulación a bordo

Por Louise Bevan
25 de Julio de 2019 Actualizado: 25 de Julio de 2019

¿Estás listo para una historia de fantasmas?

Un enorme buque de carga, presuntamente perdido, encalló en un banco de arena cerca del municipio de Thongwa, en la región de Yangon, en Myanmar (Birmania), tras haber desaparecido hace casi una década.

Los pescadores locales se quedaron atónitos al presenciar la reaparición de este “barco fantasma”, hecho un desastre y desgastado por el tiempo, pero sin tener evidencia de su viaje desde que desapareció del radar.

Lo más misterioso es que el buque no llevaba carga ni rastro alguno de sus tripulantes originales.

Los países vecinos habían creído firmemente que el portacontenedores, llamado “Sam Ratulangi PB 1600“, se había perdido en las profundidades del océano. Los pescadores reportaron la desconcertante reaparición antes de abordar e inspeccionar valientemente el barco en busca de pistas.

La marina, la guardia costera y la policía se unieron a la investigación del enorme carguero de 177 metros de largo que pesaba alrededor de 26.510 toneladas.

“No se encontró tripulación ni carga en el barco”, dijo el diputado municipal de Thongwa Ne Win Yangon, citado por el Myanmar Times. “Fue bastante desconcertante cómo un barco tan grande apareció en nuestras aguas”, continuó. “Las autoridades lo están vigilando”.

Sin embargo, después de una investigación detallada, los funcionarios de Myanmar encontraron las respuestas que buscaban.

Según ABC7, el buque estaba siendo remolcado a un astillero de salvamento en Bangladesh cuando el remolcador perdió el control durante una tormenta. Los cables rotos del remolcador seguían atados al carguero cuando éste encalló. Los representantes de la armada de Myanmar respaldaron la idea de que el barco fue remolcado, informando que “se encontraron dos cables en su proa”, dijo la BBC.

Bangladesh era el destino probable. El país tiene una importante industria de desguace de barcos; cientos de cargueros comerciales son desguazados en Chittagong cada año, y el Sam Ratulangi probablemente estaba destinado a la misma suerte.

Basándose en pistas del radar costero de la marina, la tripulación de la marina recorrió las aguas en busca de un remolcador cerca del lugar donde se encontraba el barco fantasma Sam Ratulangi, y encontró uno. Un remolcador llamado “Independence”, dijo el Straits Times, transportaba a 13 tripulantes indonesios a unos 80 kilómetros de las costas de Yangon.

Los 13 miembros de la tripulación ofrecieron información esclarecedora. Independence había estado remolcando al Sam Ratulangi hacia una fábrica de salvamento en Bangladesh dos semanas antes. Sin embargo, algunos de los cables del barco se desprendieron en un momento de mal tiempo y la tripulación decidió dejar atrás el maltrecho carguero.

Sam Ratulangi, de 18 años, fue visto por última vez frente a las costas de Taiwán en 2009 y portaba la bandera de Indonesia.

La Armada birmana inspeccionó el buque el 30 de agosto de 2018 y descubrió daños significativos, incluyendo óxido y una enorme grieta en el casco por haber permanecido varado en un banco de arena durante varios días.

Según el Independent, el Sam Ratulangi no es el primer barco fantasma que ha acechado las aguas asiáticas. En los últimos años, se han identificado una serie de misteriosos buques a la deriva frente a las costas de Japón. En algunos casos, los cadáveres de los miembros de la tripulación fueron encontrados a bordo; en otros, los barcos fueron abandonados.

El Sam Ratulangi, sin embargo, es el primero de su tamaño en haber surgido tan misteriosamente después de tanto tiempo perdido en el mar.

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