Cachalote es encontrado muerto con una ‘bola de basura’ de 100 kg en su estómago

Por Isabel van Brugen
02 de Diciembre de 2019 Actualizado: 02 de Diciembre de 2019

Un cachalote fue encontrado muerto con una “bola de basura” de 220 libras (100 kg) en su estómago, después de quedar varado en la Isla de Harris en Escocia, según informes.

El montículo de basura que se encontró mezclado en el estómago de la ballena la semana pasada incluía artículos como: vasos de plástico, cuerdas, redes de pesca, bolsas y correas para empacar, reportó BBC News.

Aún no está claro si los desechos contribuyeron a la muerte del mamífero, dijeron expertos en ballenas al canal de noticias.

El cadáver del cachalote fue descubierto por los residentes de la Isla de Harris el 28 de noviembre, en la playa de Seilebost.

Dan Parry, que observó cómo se extraían los contenidos del estómago del cachalote, dijo a la BBC que la escena le molestaba y expresó su preocupación por la contaminación marina.

“Era desesperadamente triste, especialmente cuando se veían las redes de pesca y los desechos que salían de su estómago”, dijo.

Añadió que a menudo termina recogiendo basura a lo largo de la playa cuando sale a dar paseos diarios.

“Esta cosa podría haber sido fácilmente una red o algo parecido perdido en una tormenta. Simplemente no lo sabemos, pero muestra la escala del problema que tenemos con la contaminación marina”.

El cadáver de la ballena fue diseccionado por miembros del Programa de Varamiento de Animales Marinos de Escocia (SMASS, en inglés), una organización que investiga las muertes de delfines y ballenas.

Se encontraron desechos tales como: vasos de plástico, cuerdas, redes de pesca, bolsas y correas de embalaje en el estómago de un cachalote varado
Se encontraron desechos tales como: vasos de plástico, cuerdas, redes de pesca, bolsas y correas de embalaje en el estómago de un cachalote varado. (Cortesía del Scottish Marine Animal Strandings Scheme)

“Para cuando llegamos a ella, había estado muerta durante 48 horas y la mayoría de las tripas salieron volando por los costados cuando le clavamos un cuchillo”, dijo SMASS en una declaración en su página de Facebook.

“Los animales de este tamaño están tan bien aislados que, a pesar de que la temperatura exterior apenas superó el punto de congelación, no se enfrían y, por lo tanto, se descomponen increíblemente rápido”.

“El animal no estaba en condiciones particularmente malas, y aunque es ciertamente plausible que esta cantidad de basura fuera un factor en su encallamiento vivo. En realidad no pudimos encontrar evidencia de que esto hubiera impactado u obstruido los intestinos”, agregó.

El grupo dijo que la basura (que se cree que provienen tanto de la industria pesca como de la terrestre) probablemente causaron problemas de digestión.

“Esta cantidad de plástico en el estómago es, sin embargo horrible, debe haber comprometido su digestión. Y sirve para demostrar una vez más los peligros que los desechos marinos y los artículos de pesca perdidos o desechados pueden causar a la vida marina”.

Según cifras de la organización, el número de ballenas y delfines varados en Escocia está aumentando. Con 204 reportes hace una década y más de 930 el año pasado.

Residuos plásticos

Ocean Conservancy informó que los artículos de plástico de un solo uso son comunes en el sudeste de Asia y China.

La organización dijo que en 2017, China, Filipinas, Indonesia, Tailandia y Vietnam vertieron más plástico en los océanos del mundo que el resto del mundo en conjunto.

“También tenemos investigaciones que indican que la mayor parte del plástico entra al océano desde un área geográfica pequeña. Y que más de la mitad proviene de sólo cinco economías en rápido crecimiento: China, Indonesia, Filipinas, Tailandia y Vietnam”, dijo en un informe publicado en 2018.

“Estos países se han beneficiado recientemente de un aumento significativo del PIB, una reducción de la pobreza y una mejora de la calidad de vida. Sin embargo, el aumento del poder económico también ha generado una demanda explosiva de productos de consumo que aún no ha sido satisfecha con una infraestructura de gestión de residuos adecuada”, continuó.

El informe encontró que China, a decir verdad, fue “identificada como la mayor fuente de fugas a nivel global”, al mismo tiempo agregó que es “responsable del 28 por ciento de las fugas mundiales de desechos plásticos”. Esto se debe en parte a la enorme población de China.

“Aunque China también tiene una cantidad sustancial de recolectores (los informes indican hasta 5 millones), son menos per cápita que en muchos otros países, y trabajan desde menos puntos de acumulación de residuos”, dijo el grupo.

Jack Phillips colaboró en la elaboración de este informe.

***

Mira a continuación

¿Por qué China se comporta de forma contraria al resto del mundo?

TE RECOMENDAMOS