California: Elección para el Senado se intensifica en torno a crisis fronteriza, inflación y delincuencia

Por Brad Jones
28 de Mayo de 2022 12:31 PM Actualizado: 28 de Mayo de 2022 2:03 PM

IRVINE, California —El senador Alex Padilla (D-Calif.) se enfrenta a las críticas de los candidatos republicanos sobre la inmigración ilegal, los derechos de los padres y las órdenes de las vacunas mientras hace campaña en dos elecciones separadas para el mismo escaño del Senado de Estados Unidos en las elecciones primarias del estado el 7 de junio.

Debido a que Padilla fue designado por el gobernador de California, Newsom, para cubrir la vacante en el Senado de los Estados Unidos que dejó la vicepresidenta Kamala Harris en 2020, debe derrotar a siete oponentes en una elección especial para mantener el escaño por el resto del mandato actual del Senado que termina el 3 de enero de 2023. También se enfrentará a más de 20 contrincantes en las elecciones primarias para el próximo periodo completo de seis años en el Senado.

En el sistema de primarias de California, los dos más votados —independientemente de su afiliación partidista— se enfrentarán entre sí en las elecciones intermedias del 8 de noviembre. La lista de candidatos para el próximo periodo completo de seis años está formada por seis demócratas, 10 republicanos, cuatro independientes, un candidato del Partido Verde y otro del Partido Paz y Libertad.

Padilla, exconcejal de Los Ángeles, senador estatal y secretario de Estado de California, se graduó en ingeniería mecánica en el Instituto Tecnológico de Massachusetts en 1994. Es un experimentado director de campaña que ha trabajado para varios políticos demócratas de California, como la senadora Dianne Feinstein (D-Calif.).

Padilla cuenta con una larga lista de apoyos, entre los que se encuentran la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi (D-Calif.), el gobernador de California, Gavin Newsom (D), el alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti (D ), la alcaldesa de San Francisco, London Breed (D), y los representantes de EE.UU., Adam Schif (D-Calif.), Eric Swalwell (D-Calif.) y Maxine Waters (D-Calif.) según la página web de su campaña. También cuenta con el apoyo de varios sindicatos, como SEIU California, el Sindicato Nacional de Enfermeras y la Asociación de Maestros de California. También cuenta con el apoyo de un puñado de periódicos de California, como Los Angeles Times y San Francisco Chronicle.

Los candidatos republicanos que encabezan la elección son Mark Meuser, un abogado que cuenta con el apoyo del Partido Republicano de California; Cordie Williams, un quiropráctico y exmarine estadounidense que cuenta con el apoyo de la Asamblea Republicana de California; y Jon Elist, que dirige una empresa de dispositivos médicos.

Padilla ha superado con creces a sus contrincantes, recaudando más de 9 millones de dólares. Meuser recaudó unos 330,000 dólares, seguido de Williams, con unos 300,000 dólares, y Elist, con unos 270,000 dólares.

Crisis fronteriza

Padilla es un conocido defensor de la reforma migratoria, las políticas de seguridad fronteriza laxas y las ciudades santuario. Ha impulsado la eliminación del Título 42, la disminución de los fondos para la aplicación de la ley federal de inmigración y el aumento de los “beneficios de seguridad social” para los extranjeros ilegales en el plan de infraestructura de la administración Biden.

Padilla es uno de los críticos más duros del expresidente Donald Trump. El año pasado calificó el “muro fronterizo racista de Trump” como un “fracaso ofensivo y costoso”.

El “orgulloso hijo” de inmigrantes mexicanos, Padilla ha prometido luchar por la reforma migratoria. A menudo habla de que su padre trabajaba como cocinero y su madre limpiaba casas.

“En una generación, mi familia ha pasado de preparar comidas y limpiar casas a servir en el Senado de Estados Unidos”, dijo en su declaración de candidato. “He vivido el sueño californiano. Me comprometo a mantener ese sueño al alcance de todos”.

Pero el “sueño californiano” de Padilla difiere del “sueño americano” de sus oponentes republicanos, que no ven la aplicación de las leyes de inmigración como una cuestión racial, sino como una cuestión legal que depende del estado de derecho.

Desde que el presidente Joe Biden asumió el cargo en 2021, hasta 3 millones de extranjeros ilegales han cruzado la frontera sur solicitando asilo. Muchos republicanos lo ven como un desastre humanitario fabricado políticamente y una violación de la seguridad nacional.

“Necesitamos un muro fronterizo tan alto como podamos construirlo. Necesitamos más agentes del ICE”, dijo el candidato republicano Cordie Williams a The Epoch Times.

Como candidato de “America First”, Williams reclama un rápido retorno a las políticas migratorias de la era Trump.

“Diré lo mismo que ha dicho Donald Trump durante años: No necesitamos nuevas leyes de inmigración; solo necesitamos hacer cumplir las que tenemos”, dijo.

La diferencia entre las políticas de Biden y Trump son “la noche y el día”, dijo. “Es como ver The Notebook y luego ver Nightmare on Elm Street”.

“Al cien por cien, soy un tipo con Trump. Soy un tipo con Jesús”, dijo Williams.

El republicano Mark Meuser sugirió que la crisis fronteriza de Biden es a propósito.

“Es triste lo que está sucediendo en nuestra política de inmigración en este momento”, dijo Meuser a The Epoch Times. “Es como si quisieran acabar con el sistema de inmigración. Es como si quisieran destruir la frontera. Intentan destruir lo que es Estados Unidos de América”.

Aunque las políticas de inmigración “son un caos ahora mismo” y deberían actualizarse, “no se puede dejar que cualquiera pase por la frontera”, dijo. “Actualmente, los capos de la droga y los traficantes de personas están ganando miles de millones de dólares porque el presidente Joe Biden está básicamente dando un paso atrás y diciendo que no tenemos frontera”.

Elist, republicano e hijo de inmigrantes iraníes, dijo a The Epoch Times que la inmigración ilegal no debería ser una cuestión partidista.

“Tener fronteras seguras es fundamental para el concepto de una nación-estado, así que, a menos que se esté en contra de todo el concepto de tener un país, hay que tener una frontera segura como mínimo para saber quién entra en nuestro país”, dijo Elist.

Bajo la Administración de Biden, se ha “permitido que los problemas de inmigración se agraven”, lo que ha dado lugar a “una crisis humanitaria en la que el fentanilo atraviesa la frontera y los niños son utilizados como mulas para la droga”, dijo.

“En California y en todo el país se están produciendo un gran número de muertes a causa del fentanilo y de otros abusos relacionados con las drogas. Por lo tanto, está muy claro para cualquiera… que se trata de una crisis masiva”, dijo Elist.

Elist apoya la inmigración legal, aunque señaló que el sistema está plagado de problemas.

“Lleva demasiado tiempo. Es una burocracia masiva”, dijo. “La gente de otros países tiene que contratar abogados para poder entender el laberinto de normas que hay que atravesar. Muchas veces, nos estamos disparando en el pie como país”.

Como alguien que ha visto “el poder de las contribuciones de los inmigrantes” a la sociedad, dijo que Estados Unidos debería abrazar su herencia como país de inmigrantes.

“Tenemos un crisol de culturas, y eso es parte de nuestro éxito como país”, dijo.

Órdenes de vacunación

En consonancia con el continuo impulso de la administración Biden a las órdenes de vacunación, en enero Padilla pidió una campaña más agresiva para vacunar a los niños en edad escolar contra el COVID-19, según un reporte de KPBS.

“Los científicos han demostrado con meses de cuidadosa investigación que la vacuna COVID-19 es segura y eficaz para los niños, y protegerá contra las complicaciones del COVID potencialmente mortales”, dijo Padilla.

En su declaración de campaña, Padilla dijo que la pandemia ha puesto el “sueño californiano” fuera del alcance de muchas personas.

“Es la gente como mis padres —trabajadores domésticos, trabajadores de restaurantes y familias trabajadoras— la que ha sufrido más con el COVID. Cuando la gran mayoría de los casos de COVID afectan a las comunidades latinas y negras y afectan a su capacidad para trabajar o ir a la escuela, la representación es importante”, dijo.

Como firme creyente en la libertad médica y los derechos de los padres, Williams, uno de los candidatos republicanos, considera que el gran gobierno es el principal obstáculo para el sueño americano. Recientemente, asistió a la manifestación Derrotar las órdenes en Los Ángeles y habló en el evento.

“Fundamentalmente, deberíamos poder controlar lo que entra en el cerebro de nuestros hijos y lo que entra en sus venas”, dijo.

La presión del gobierno para imponer vacunas es la “cabeza de la serpiente”, dijo Williams.

“Es un ciclo interminable”, diseñado para que los fabricantes de vacunas ganen dinero, dijo.

Meuser, abogado del Dhillon Law Group, especializado en derecho constitucional y cuestiones electorales, ha luchado contra las órdenes del gobierno y los cierres de empresas, iglesias, escuelas y playas en más de 30 demandas contra el gobierno federal, estatal y de los condados, dijo.

“He estado en primera línea luchando contra estas órdenes, y hemos tenido mucho éxito. He formado parte de cuatro equipos diferentes que han llevado los casos hasta la Corte Suprema de Estados Unidos, y hemos ganado los cuatro casos”, dijo.

Economía

Los californianos se enfrentan a la subida de los precios de la gasolina, la inflación y las interrupciones de la cadena de suministro. Pero mientras la preocupación y la especulación de una caída en picada de la economía se cierne sobre ellos, Elist no cree que más dinero de estímulo gubernamental sea la respuesta.

“Ese estímulo fiscal de 1.9 billones de dólares que vimos el año pasado, ahora estamos pagando el impuesto silencioso de la inflación”, dijo.

“Cuando se ve una inflación del 8.5%… incluso los economistas que trabajaron bajo el mandato de Obama y otras economías demócratas trazan una línea directa entre la situación inflacionaria que estamos viendo ahora y el excesivo estímulo fiscal que vimos a principios del año pasado”, dijo Elist.

Williams dijo que la decisión de la Administración de Biden de cerrar el fracking y el oleoducto Keystone fueron un cambio equivocado del objetivo de independencia energética de la era Trump.

“Deshacer todo lo que Biden ha hecho en los últimos 15 meses, para decirlo simplemente, es, cómo pasamos de los precios de la gasolina de 7 dólares a los hermosos días de apogeo de los precios de la gasolina de 2 a 3 dólares por galón”, dijo.

Meuser culpa a los demócratas de los problemas económicos del país, especialmente de los elevadísimos precios de la gasolina. Ha pedido que se reduzca el gasto del gobierno para controlar la inflación y ha impulsado un presupuesto equilibrado.

Mientras tanto, Padilla ha culpado del problema del precio de la gasolina a las compañías petroleras.

“Las compañías petroleras se están aprovechando absolutamente de la situación en Ucrania para subir los precios de la gasolina innecesariamente”, dijo a NBC 7 San Diego. “Así que deberíamos gravarlas por los beneficios exorbitantes y devolver ese dinero a los bolsillos de las familias trabajadoras”.

Educación

Debido a los cierres de las escuelas y a los confinamientos por el COVID-19, los padres de todo el país tuvieron que involucrarse más activamente en las tareas escolares de sus hijos.

“Se dieron cuenta de que sus hijos no están recibiendo una educación. No se les enseña la lectura, la escritura y la aritmética”, dijo Meuser. Se les está sexualizando; se les está enseñando a odiar, y los padres están frustrados ahora mismo porque no pueden decir nada. Los burócratas no elegidos de D.C. tienen más poder de decisión sobre la educación de sus hijos que ellos mismos, y esto no está bien”.

Meuser se ha comprometido a seguir luchando por los derechos de los padres y el control local de la educación.

“No necesitamos que el Departamento de Educación tome todas las decisiones para cada niño en toda la nación, y por eso tenemos que empezar a frenar el poder de los burócratas”.

Meuser dijo que la enseñanza de los principios de la teoría crítica de la raza (TCR) en las escuelas K-12 es divisiva y debe terminar.

“La TCR es básicamente dividir a un grupo contra otro grupo”, dijo Meuser. “Es la misma línea argumental de siempre: Intentar enfrentar a los ricos con los pobres, intentar enfrentar a las minorías con las mayorías. Es la misma agenda socialista clásica: Enfrentar a un grupo con otro grupo, para así intentar mantener el poder y el control sobre la gente. Ya es suficiente. Tenemos que dejar de hacer esto”.

Con tanto tiempo dedicado a “otras cosas” en las aulas, “los niños no tienen la oportunidad de aprender realmente lo básico y, las optativas que les serían útiles en el futuro”, dijo.

Cuando los derechos constitucionales de los padres se ven erosionados, el gran gobierno intenta intervenir y gobernar, dijo Williams.

“Se está viendo esta agenda marxista [o] socialista… que aparece una y otra vez”, dijo.

Integridad electoral

Presumiendo de su experiencia como exsecretario de Estado de California, Padilla ha intervenido con fuerza en cuestiones de integridad electoral y ha presentado las elecciones de California como un modelo a seguir por otros estados. Ha presentado y copatrocinado varios proyectos de ley relacionados con las elecciones desde que está en Washington D.C.

En California, impulsó el voto por correo, el registro automático de votantes, el registro en el mismo día, el registro online y la ampliación del voto anticipado, y promovió el sistema de primarias “top two”.

Padilla ha acusado a menudo a los republicanos de intentar suprimir votantes.

“Nuestra democracia está siendo atacada por las legislaturas estatales republicanas de todo el país, empeñadas en suprimir el derecho al voto”, dijo Padilla en un comunicado de prensa del 14 de septiembre.

En una audiencia celebrada el 19 de mayo en el Comité de Reglas y Administración del Senado de Estados Unidos, que supervisa las elecciones federales y las leyes de financiación de campañas, Padilla presionó a los funcionarios estatales para que combatieran la “desinformación electoral”.

Interrogó a Leigh Chapman, secretaria interina de Pensilvania, sobre los retos a los que se enfrenta para reducir el riesgo de desinformación para los votantes “lingüísticamente diversos”.

Chapman respondió que Pensilvania está trabajando para proporcionar información a los votantes en más idiomas, y añadió que Filadelfia está produciendo ahora materiales para los votantes en chino.

En la misma audiencia, Padilla reprendió a sus oponentes políticos por su “retórica partidista” sobre la integridad electoral y por utilizar la frase “hacer más fácil el voto y más difícil hacer trampa”.

“Miren, estoy de acuerdo en que deberíamos facilitar el voto y dificultar el hacer trampa”, dijo Padilla. “Si se observan las políticas, si se observan los datos, tenemos la parte donde es más difícil hacer trampa porque el fraude electoral en Estados Unidos es extremadamente raro”.

Padilla también llamó a declarar a un testigo sobre una supuesta escasez de papel de calidad para las papeletas certificadas debido a la crisis de la cadena de suministro.

“…Solo quiero hablar de la seguridad por un segundo —no de la seguridad cibernética, y no de la capacitación del personal, no de los sistemas de votación y las directrices y normas de seguridad para los sistemas de votación… y no solo la narrativa de las boletas de papel, sino un ángulo diferente en la cuestión de la cadena de suministro que se ha planteado específicamente sobre el papel”, dijo Padilla.

No es de extrañar que los oponentes republicanos de Padilla no crean en la palabra de Padilla de que el fraude electoral no es un problema. No lo ven como una ciencia establecida, pero creen que el jurado aún no ha decidido sobre el tema.

Williams ha pedido que se identifique a los votantes y que se realice un escrutinio más intenso de las elecciones pasadas. Citó la última película de Dinesh D’Souza, “2000 Mulas”, que detalla una investigación sobre un presunto fraude electoral en las elecciones de 2020, como una de las razones por las que es necesario.

“La evidencia está ahí para explicar todo esto, y está siendo censurada. Se está silenciando. Cualquiera que quiera tener unas elecciones libres y justas, y una verdadera república, debería entender que esto no es una cosa de rojos o azules. Se trata de la santidad de todo lo que apreciamos como estadounidenses”, dijo.

“Son las criaturas del pantano del establishment rojo y azul en ambos lados del pasillo”, dijo Williams. “… Soy una amenaza para ellos. Quieren gente que puedan controlar. Y, si no son capaces de controlarte y manipularte, la mejor manera de asegurarse de que tipos como yo rara vez entren, no entren o no entren nunca es mantener esto amañado”.

Meuser ha estado en primera línea de la batalla por la integridad electoral.

“Ya en 2016, fui uno de los abogados que estuvo en Michigan y Wisconsin durante los recuentos de las elecciones presidenciales. En 2020. Estuve en Filadelfia durante esas polémicas elecciones”, dijo.

“En este momento, tengo un puñado de demandas en curso en todo el país sobre cuestiones de integridad electoral”, dijo.

Cuando el Estado de California trató de retirar el nombre del entonces candidato presidencial Donald Trump de la papeleta por no entregar sus declaraciones de impuestos, Meuser luchó para que Trump volviera a aparecer. Hizo lo mismo cuando el Estado trató de eliminar el nombre del candidato a gobernador Larry Elder de la papeleta de las elecciones de destitución. Ganó ambos casos.

“Aprobaron una ley que decía que si no entregabas tus declaraciones de impuestos, no podías estar en la papeleta de las primarias, pero luchamos porque el estado no tiene autoridad para hacer eso”, dijo.

Ola de delincuencia

Ante el fuerte aumento de la delincuencia, la drogadicción y la indigencia en las principales ciudades de California, como Los Ángeles y San Francisco, muchos organismos policiales y críticos han culpado a las políticas de los fiscales de distrito progresistas y a las reformas de la justicia penal.

Padilla no ha tenido mucho que decir sobre el fuerte aumento de los robos por sorpresa y la proliferación de bandas organizadas de ladrones en California, aunque ha expresado su preocupación por los delitos de odio y por “confirmar un poder judicial federal diverso”.

Mientras tanto, California se ha convertido en un lugar tan afectado por la delincuencia, la drogadicción y la indigencia, que Williams ha sugerido llamar a los federales.

Aunque respeta la soberanía estatal, Williams dijo que el Congreso podría tener que considerar la posibilidad de involucrar más al FBI y a la DEA si no se hace nada pronto para reducir la delincuencia en California.

“Tenemos este problema que está sucediendo en estos estados azules”, dijo. “Se trata de crear anarquía. Se trata de crear una sociedad como la de Venezuela, donde hay anarquía”.

“Tenemos que empezar a desfinanciar”, dijo, sugiriendo que el Congreso debería considerar la posibilidad de retener los fondos federales de las ciudades que se niegan a hacer cumplir la ley.

Meuser dijo en su declaración de campaña que tomaría medidas contra la delincuencia.

“Cuando los políticos se niegan a hacer cumplir las leyes, eso envalentona a los delincuentes. Lucharé para garantizar que nuestras calles sean seguras”, dijo.

Elist sugirió que la política partidista no está funcionando en el mejor interés de la gente con un partido, los demócratas, dominando el panorama político en California.

“¿Qué ha significado eso para el resto de nosotros? Lo que ha significado para el resto de nosotros es una educación terrible, el aumento de la inflación, el aumento de los precios de la gasolina, el aumento de las personas sin hogar, el aumento de la delincuencia”, dijo.

“Nunca he sido muy partidista. No me ha importado mucho un partido u otro… así que si quitamos la emoción y las guerras culturales y todo el ruido, fuera de la conversación, y nos centramos realmente en las soluciones para estos problemas, nos damos cuenta de que tenemos mucho en común”, dijo Elist.

“Mientras creas en un Estado-nación, nosotros creemos en la seguridad de las fronteras. Mientras vivas en un hogar y creas que tu familia debe estar segura, crees en menos delincuencia”.


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