California demanda a administración Trump luego que se firmara orden de entregar agua a los agricultores

Por Janita Kan
21 de Febrero de 2020
Actualizado: 21 de Febrero de 2020

El estado de California presentó una demanda contra la administración Trump alegando que la orden del presidente Donald Trump de otorgar a los agricultores más acceso al agua en el estado no tuvo en cuenta una variedad de impactos ambientales.

El presidente firmó un memorando el miércoles para apoyar el desarrollo y la entrega de agua en el Valle Central del estado y el sur de California, cumpliendo una promesa de campaña. La orden permitiría a los agricultores bombear agua para regar tierras de cultivo, abordando una crisis del agua que ha afectado la industria agrícola del estado. Durante años, los agricultores han estado presionando para que se realicen cambios en las normas que rigen la gestión del Proyecto Federal del Valle Central (CVP) y el Proyecto Estatal del Agua (SWP), los dos sistemas de transporte y agua más grandes del estado que proporcionan agua a más de 25 millones de californianos y acres de tierras de cultivo. Las reglas limitan el suministro de agua a los agricultores que han estado luchando durante años de sequía, en un esfuerzo por proteger la vida acuática.

La medida del presidente ha enojado a muchos ecologistas y grupos de pescadores que dicen que los nuevos planes operativos pondrían en peligro a especies de peces amenazadas como el esperlano y el salmón en las cuencas de los ríos Sacramento y San Joaquín. La administración Trump dice que los cambios, que se basan en opiniones biológicas más recientes, garantizarán que el medio ambiente y la vida acuática permanezcan protegidos, al tiempo que dirigirán la mayor cantidad de desperdicio posible a los agricultores y las comunidades que sufren la falta de agua. Los nuevos planes incluirían restauración del hábitat, mejoras en las instalaciones, acciones de criadero, monitoreo y compromisos científicos que se estima que costarán USD 1.5 mil millones en fondos federales y estatales durante 10 años.

“Nuestro equipo de profesionales de carrera hizo un gran trabajo utilizando la mejor ciencia disponible para desarrollar nuevos planes operativos para las operaciones coordinadas del Proyecto del Valle Central y el Proyecto de Agua del Estado”, dijo el secretario del Interior, David Bernhardt, en un comunicado.

En 2018, el presidente ordenó al Departamento del Interior y al Departamento de Comercio que completaran un nuevo plan de operaciones para abordar las “ineficiencias, cargas y conflictos en el suministro de agua” en California. El Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE.UU. emitió una opinión biológica en octubre sobre las operaciones planificadas que “no pondrán en peligro a las especies amenazadas o en peligro de extinción ni modificarán negativamente su hábitat crítico designado”. Del mismo modo, el Servicio Nacional de Pesca Marina emitió una opinión biológica separada el mismo día, que también descubrió que las operaciones “no son probables a poner en peligro la existencia continua del salmón Chinook del río Sacramento, el salmón rosado del manantial CV, la trucha arcoiris CCV, las ballenas asesinas residentes del sur, o el DPS del sur de Green Sturgeon o destruyan o modifiquen negativamente su hábitat crítico designado”. La Oficina de Reclamación (BOR) adoptó formalmente las Opiniones Biológicas de 2019 el 19 de febrero.

Trump dijo el miércoles que los nuevos planes “actualizarían la investigación científica obsoleta y las opiniones biológicas” que determinaron la cantidad de agua disponible para los agricultores y residentes en el estado.

“Hemos realizado la actualización completa sobre el agua y la asignación del agua. El gobierno federal ha eliminado por completo un obstáculo importante para proporcionar más agua a los agricultores de la región”, dijo.

Aproximadamente un día después de que Trump firmara el memorando, el Fiscal General de California Xavier Becerra y dos agencias estatales demandaron a la administración Trump alegando que las opiniones biológicas de 2019 “carecen de salvaguardas para las especies protegidas y su hábitat”. La demanda también desafía la decisión de BOR de adoptar las opiniones.

“California no observará en silencio mientras la Administración Trump adopta opiniones biológicas cuestionadas científicamente que empujan a las especies a la extinción y dañan nuestros recursos naturales y vías fluviales”, dijo Becerra, quien ha presentado múltiples desafíos legales contra una variedad de políticas del presidente.

La demanda (pdf) enumera las razones por las cuales las opiniones biológicas y la decisión de BOR habían violado los requisitos legales, incluida la falta de análisis sobre si los planes empujarían a una especie hacia la extinción y si pone en riesgo a muchas especies de peces.

“Nuestro objetivo sigue siendo lograr acuerdos voluntarios obligatorios que brinden la mejor protección inmediata para las especies, agua potable confiable y segura, y fuentes de agua confiables para nuestros agricultores para la prosperidad económica. Este es el mejor camino para sostener nuestras comunidades, nuestro medio ambiente y nuestra economía”, dijo el gobernador de California, Gavin Newsom, en un comunicado.

Bernhardt comentó sobre el movimiento del funcionario de California para demandar a la administración diciendo que habían “lanzado un barco a un mar de desafíos administrativos y legales impredecibles con respecto a las operaciones de agua más complejas en el país, algo que no habían fletado antes”.

“El litigio puede conducir a giros y vueltas impredecibles que pueden crear desafíos importantes para las personas de California que dependen del buen funcionamiento de estos dos importantes proyectos de agua”, agregó.

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