California: Gasto en educación supera la propuesta de presupuesto estatal de $ 220 mil millones

Por GQ Pan
14 de Enero de 2020 Actualizado: 14 de Enero de 2020

El gobernador de California, Gavin Newsom, presentó una propuesta de presupuesto de USD 222.000 millones con planes de gastar casi USD 48.000 millones sin precedentes en el aumento de fondos K-12, incluidos USD 900 millones para abordar la escasez de maestros en todo el estado, especialmente en matemáticas, ciencias y estudiantes con necesidades especiales.

La educación se convierte en una prioridad en el plan de USD 222.000 millones, que se presentó durante una conferencia de prensa en el Capitolio del Estado de California en Sacramento el 10 de enero. El gobernador demócrata de 52 años pidió un “enfoque constante en lo básico”, abordando primero la necesidad del estado de más educadores al dedicar inversiones masivas en el reclutamiento de maestros.

“El estado tiene una escasez de docentes bien documentada a largo plazo en todo el estado en las áreas de educación especial, ciencias y matemáticas”, escribió Newsom en su propuesta (pdf). Agregó que no solo las áreas rurales sino también el alto costo de las áreas de vida, han reportado dificultades para contratar maestros completamente capacitados independientemente en el tema.

Newsom propone aproximadamente USD 1.2 mil millones para aumentar el financiamiento continuo para la Fórmula de Financiamiento de Control Local, la principal fuente de gasto escolar. Otros USD 900 millones se destinarían al reclutamiento y capacitación de educadores, incluidos USD 350 millones en subsidios competitivos a los distritos para capacitación de maestros en intervención de salud mental, apoyo para estudiantes de inglés, esfuerzos contra el acoso escolar y desarrollo de STEM (ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas).

Según una encuesta de 2017 realizada por el Instituto de Política de Aprendizaje con sede en Palo Alto, aproximadamente dos tercios de los directores de California que prestan servicios a escuelas con altas proporciones de estudiantes de color y estudiantes de familias de bajos ingresos informaron que tenían que dejar vacantes los puestos docentes o contratar maestros con credenciales deficientes.

Esto se debe en parte a que menos estudiantes universitarios persiguen carreras docentes luego de los despidos de maestros posteriores a la recesión en todo el estado. El instituto informa que entre 2002 y 2013, la inscripción en programas de educación docente disminuyó en aproximadamente un 70 por ciento, y desde entonces apenas ha aumentado. Para que sea más económico convertirse en maestro, Newsom propuso proporcionar USD 100 millones para pagar un bono de USD 20,000 para los maestros que deseen enseñar cuatro años en una materia de alta demanda.

El presupuesto de Newsom K-12 también dirige USD 900 millones en mayores fondos para educación especial, USD 300 millones para mejorar los distritos de bajo rendimiento, USD 300 millones para expandir las escuelas comunitarias y USD 70 millones en fondos estatales adicionales para el programa federal de comidas. Eso incluye un programa de frutas y verduras frescas de la granja a la mesa para mejorar la nutrición en las comidas escolares.

Además, el presupuesto de 2021 incluye fondos para varios programas diseñados para ayudar a los niños sin hogar, cuyo número ha aumentado a medida que la crisis de personas sin hogar de California empeora. Una auditoría estatal reciente descubrió que las escuelas y los distritos informaron que existen 274,714 estudiantes sin hogar: niños que viven en automóviles, moteles, refugios, campamentos o se duplicaron con otra familia, debido a dificultades financieras.

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