California: Jefe de policía habla sobre cómo afectan las protestas y la pandemia a los oficiales

Por Brad Jones
28 de Noviembre de 2020
Actualizado: 28 de Noviembre de 2020

Los activistas y las celebridades que le dicen a la gente que la policía está persiguiendo a personas “negras y morenas” hacen más daño que bien a las comunidades minoritarias, dice uno de los principales policías de California.

“Es simplemente repudiable para mí. Nada podría estar más lejos de la verdad”, dijo Eric Nuñez a The Epoch Times. Nuñez es presidente de la Asociación de Jefes de Policía de California (CPCA) y jefe de policía de Los Alamitos en el condado de Orange.

Nuñez enumeró los desafíos que la policía ha enfrentado en los últimos tiempos: el desdén de los activistas, los pedidos de Black Lives Matter (BLM) para desfinanciar a la policía, una serie de nuevos proyectos de ley de reforma en California, protestas generalizadas, disturbios, y muchos desafíos relacionados con la pandemia.

La policía también ha estado lidiando con varios problemas en los últimos años: disminución del reclutamiento, tasas alarmantes de suicidio, caída de la moral, y aumento de la deserción.

Si bien Núñez comprende el dolor que la gente ha sufrido este año con la pandemia y la muerte de George Floyd, dijo que se ha dirigido demasiada ira de manera injusta contra todos los agentes de policía.

Un vehículo del Departamento de Policía de Los Ángeles es incendiado por manifestantes durante las manifestaciones en Los Ángeles, California, el 30 de mayo de 2020, luego de la muerte de George Floyd. (Mario Tama/Getty Images)

Es desalentador, dijo, que los oficiales de policía escuchen comentarios despectivos sobre ellos de celebridades del deporte como la superestrella de la NBA LeBron James y el exmariscal de campo de la NFL, Colin Kaepernick, entre otros.

“Escuchar a las celebridades hablar tan mal sobre las fuerzas del orden es desalentador, porque muchos de estos oficiales de la ley son atletas o fueron atletas”, dijo Nuñez. “Hay celebridades que a ellos les gustan y héroes atléticos que admiran”.

A pesar de sus uniformes y la línea azul, los oficiales son seres humanos primero, dijo. “Por supuesto, ellos están más capacitados que la persona promedio, pero son seres humanos”.

“No son superhéroes. (…) No se producen en algún tipo de fábrica. Estas son personas que crecieron en los mismos vecindarios en los que tú y yo crecimos, y son un microcosmos del mundo mismo”.

Simpatía de la policía hacia los manifestantes

Cuando los agentes de policía vieron el video del arresto de George Floyd, se sorprendieron tanto como cualquier otra persona, dijo Nuñez. “Eso estaba más allá de la comprensión para la mayoría de los agentes de policía. (…) Ellos lo vieron como cruel. Lo vieron por lo que valía, pero eso no son ellos”.

Durante las protestas que siguieron, la policía respetó el derecho constitucional de manifestarse pacíficamente, dijo. En algunas ciudades, “habían muchos policías (…) que se arrodillaban (…) porque querían expresar el tipo de idea que entendemos. Nosotros estamos aquí. Nosotros estamos con ustedes, y si se necesita esto para convencerlos, entonces esto es lo que haremos”.

“En general, las personas que se unen a esta profesión hacen esto porque quieren ayudar”, dijo. “Quieren ayudar a las personas que están siendo victimizadas por personas que quieren cometer delitos en su contra. No hacen esto porque buscan meterse en un tiroteo”.

Así como la mayoría de los manifestantes pacíficos no quieren ser agrupados con alborotadores, vándalos y saqueadores, dijo Núñez, tampoco la policía quiere ser culpada por la brutalidad de algunos malos oficiales.

Los oficiales del Departamento de Policía de Los Ángeles se arrodillan durante un mitin dirigido por los Ministros Bautistas al Ayuntamiento en memoria de George Floyd el 2 de junio de 2020. (Frederic J. Brown/AFP a través de Getty Images)

“Si nos fijamos en el historial de uso de la fuerza del Departamento de Justicia de California que resulta en lesiones graves y/o muerte, durante los últimos tres años esos incidentes han disminuido, pequeñas cantidades, pero han disminuido”, dijo.

La mayoría de los oficiales simplemente están haciendo su trabajo, arriesgando sus propias vidas para proteger a otros de la injusticia y el daño y creen que ser policía es una profesión noble, dijo. “Y cuando digo ‘la mayoría’, me refiero a [más del] 99 por ciento”.

Pero, dijo Nuñez, los grupos de activistas y los medios de comunicación no quieren saber nada al respecto.

“Supongo que no miran eso. (…) Ni siquiera puedes hablar de eso en la mayoría de los grupos con los que tienes que lidiar, porque hay mucho dolor. Y entiendo que duele. Entiendo la ira. Pero parte de ella está fuera de lugar, parte de ella ha sido por cosas que sucedieron mucho antes de que muchos de estos tipos fuesen policías”.

Es desgarrador ver a “niños preocupados por la policía”

Núñez culpa a los medios de comunicación por difundir desinformación en lugar de disipar temores injustificados “sobre los agentes de policía y el uso de fuerza innecesaria y letal sobre las minorías”.

Nuñez dijo que la mayoría de los periodistas saben que la mayoría de los agentes de policía no tienen como objetivo a nadie excepto a los presuntos delincuentes. O si ellos no lo saben, una investigación honesta les demostraría eso, dijo.

“Los medios lo saben, o al menos podrían averiguarlo, y podrían ayudar a calmar a la gente en lugar de crear y avivar esas llamas de incertidumbre”.

Nuñez dijo que los periodistas podrían ayudar a enviar el mensaje de que “los agentes de policía en realidad no están persiguiendo a negros y marrones” y tranquilizar a la gente, especialmente a las minorías, “Están más a salvo que eso–mucho más a salvo”.

Eric Nuñez, presidente de la Asociación de Jefes de Policía de California (CPCA) y jefe de policía de Los Alamitos en el condado de Orange, California. (Cortesía de Eric Nuñez)

“He visto a niños preocupados porque los policías salieran y lastimaran a sus padres o a hermanos mayores, a sus madres y a ellos mismos–fue muy desgarrador”, dijo.

“Somos los mismos agentes de policía que existían después del 11 de septiembre. Somos los mismos policías que estaban trabajando aquí cuando llegó el COVID por primera vez y todos salíamos a celebrar las fiestas de cumpleaños de la gente y cosas así–conduciendo coches de policía y tocando nuestras sirenas, mostrando apoyo a nuestra comunidad y a nuestros socorristas en los centros hospitalarios.

“Y luego, de repente, nos convertimos en el villano casi de la noche a la mañana”.

Nuñez dijo que muchas personas descartan la violencia en los partidos del Ultimate Fighting Championship (UFC), el boxeo e incluso el fútbol como “Bueno, son deportes”.

Sin embargo, cuando los agentes de policía tienen que usar la fuerza en el cumplimiento de su deber, para protegerse a sí mismos o a los demás, a menudo los activistas lo desaprueban.

“Siempre le digo a la gente que el uso de la fuerza nunca es bonito”, dijo. “La aplicación de la ley no es un deporte. Es la realidad. Hay una cierta finalidad que viene con lo que hacemos, o el potencial de esa finalidad”.

La policía está capacitada para tomar el control de situaciones violentas y es posible que deba usar la fuerza física o la fuerza letal para proteger las vidas de las víctimas potenciales y sus propias vidas. Pero ese contexto se pierde en las redes sociales e incluso en los medios de comunicación, que a menudo retratan a la policía como matones por hacer su trabajo, dijo.

En algunas ciudades, los agentes han tenido que vigilar las protestas por la justicia social noche tras noche durante meses.

“Ha sido un caos. Ha sido estresante. Eso está agotando los nervios de los oficiales que tienen que ir allí todos los días, todas las noches y tienen que enfrentar ese tipo de vitriolo por cosas y actos que en realidad no cometieron ellos mismos”, dijo.

“Cuando se considera la cantidad de vitriolo y animosidad e incluso agresiones físicas que enfrenta la policía (…) [desde] esas protestas y disturbios originales, y de los grupos de Antifa, imagínense tener que ser un oficial de policía (…) en hiper alerta por estas cosas en un período de tiempo sostenido. Eso te desgasta”.

Con el foco de los medios en los grupos de activistas, eso está amplificando la “cantidad de desdén que este grupo de personas” tiene contra la policía “tanto que [los oficiales] (…) simplemente sienten que están siendo atacados”.

Los confinamientos contribuyen a los disturbios

Nuñez dijo que cree que el cierre de COVID-19 es en parte culpable de los disturbios civiles. La gente está encerrada, inquieta, estresada y con ganas de reunirse con otros. Eso no es para minimizar las preocupaciones genuinas que también motivan a los manifestantes, dijo. Y reconoce la amenaza del COVID-19, la razón de los confinamientos.

“Creo que parte de ese [malestar] es el resultado de estar encerrado durante meses con el COVID-19 y tener toda esta angustia. Todo el mundo está pasando por esto y quiere poder salir, supongo, o reunirse”, dijo. “ Somos seres humanos sociales. Prosperamos, no todos, pero obviamente, la mayoría de las personas, al interactuar con la sociedad y ser privados de eso nos causa algunos problemas”.

La esposa de Nuñez trabaja en un hospital y sus relatos de pacientes que mueren o se aferran a la vida con respiradores le hace reflexionar sobre la gravedad de la pandemia. Pero le preocupa que una reacción exagerada a la crisis de salud también pueda dañar a la nación.

“Sé que COVID-19 es una realidad, y también sé que está matando a una cantidad significativa de estadounidenses, pero siempre sentí que nuestra reacción al COVID-19 podría posiblemente, y no quiero ser melodramático, causar algunos lesiones graves o la muerte de Estados Unidos”.

Legislación y reformas a la justicia penal

A principios de año, la CPCA estaba preocupada por algunos proyectos de ley propuestos por legisladores estatales relacionados con el orden público y estaba preparada para luchar contra ellos. Pero cuando estallaron las protestas a fines de mayo, los legisladores estatales reaccionaron presentando más de dos docenas de nuevos proyectos de ley relacionados con el orden público.

“Los legisladores regresaron de su descanso y, en poco tiempo, tuvimos alrededor de 25 proyectos de ley de gran preocupación. De esos 25 proyectos de ley, creo que 23 de ellos fueron proyectos de ley para reemplazar la ley original, los cuales son difíciles de rastrear y revisar porque ellos generalmente cambian mucho durante el proceso legislativo entre la Asamblea Estatal y el Senado, dijo.

La policía tuvo menos de dos meses para revisar los proyectos de ley antes del final de la sesión legislativa el 31 de julio, y el ritmo frenético se volvió “extremadamente imprudente”, dijo Nuñez. “No hubo tiempo suficiente para sentarse y hablar de estas cosas”.

Por ejemplo, el Proyecto de Ley del Senado 776 habría abierto todas las demandas sobre violencia de los agentes a la Ley de Registros Públicos de California y las habría dejado allí permanentemente.

La CPCA consideró que el proyecto de ley se elaboró ​​demasiado rápido y podría tener consecuencias no deseadas. Podría costar millones de dólares en el mantenimiento de registros adicionales, e incluso las demandas sin fundamento contra los agentes estarían abiertas al público.

El proyecto de ley estuvo mucho tiempo en el Senado y no fue aprobado.

El Proyecto de Ley 66 de la Asamblea (AB 66) habría restringido en gran medida el uso de gases lacrimógenos y balas de goma para el control de multitudes. El AB 66 también se quedó sin tiempo y no se aprobó.

Si bien la CPCA estuvo de acuerdo con algunos de los proyectos de ley en teoría, dijo que los detalles y las implicaciones de los mismos eran demasiados para considerarlos cuidadosamente en un corto plazo.

Por otro lado, dijo Nuñez, las fuerzas del orden han estado trabajando con los legisladores durante más de un año en la reforma de la legislación que la CPCA sí apoya, el Proyecto de Ley 230 del Senado. Dicho proyecto traerá reformas al entrenamiento de la policía sobre el uso de fuerza letal. Newsom lo convirtió en ley el 12 de septiembre.

Proposición 20

La Proposición 20 fue un plebiscito en noviembre que la CPCA apoyó firmemente, pero que no fue aprobada.

La CPCA describió la Prop. 20 como un intento de deshacer la legislación implementada en los últimos años que ha “provocado un aumento de los robos en tiendas, la recopilación limitada de pruebas de ADN y la liberación anticipada de personas peligrosas”.

Nuñez dijo que la recolección de muestras de ADN para los criminales arrestados por delitos menores y relacionados con drogas es importante, porque a menudo conduce al arresto de los reincidentes por delitos más graves en el futuro.

Dos leyes que habría deshecho la Prop. 20 son la Propuesta 57 y la Propuesta 47.

La Prop. 57 facilitó que las personas condenadas por delitos no violentos obtengan la libertad condicional. El problema es, según la CPCA, que muchos delincuentes “no violentos” siguen siendo peligrosos. En California, algunos delitos considerados no violentos son el abuso doméstico, la solicitud para cometer un asesinato, la violación de una persona inconsciente y la trata de niños.

La Prop. 47 redujo algunos delitos graves a delitos menores. Según la CPCA, reducir los delitos graves a delitos menores, en particular por robo, ha llevado a la proliferación de redes organizadas de hurto.

Por otro lado, los partidarios de estas dos propuestas han dicho que resultarían en menos reclusos, sentencias más cortas y costos carcelarios reducidos en general. En su lugar, esos ahorros podrían utilizarse para programas de rehabilitación, así como para escuelas.

A Nuñez no le impresionó la decisión de la entonces procuradora general Kamala Harris de nombrar la Propuesta 47 como “Ley de Barrios y Escuelas Seguras”. Él dijo que es “un título horrible”.

En California, el fiscal general es responsable de redactar títulos de votación y resúmenes que se utilizan para informar a los votantes sobre las medidas. El tema del supuesto sesgo en la redacción , que influye en los votantes de una forma u otra, ha sido muy discutido durante años. Este año se presentaron algunas demandas contra el Fiscal General Xavier Becerra por la redacción de diversas medidas.

Los defensores de la Prop. 20 también criticaron su redacción como sesgada. El resumen enfatizó las restricciones a la libertad condicional para infractores no violentos y el aumento de los costos correccionales “probablemente en decenas de millones de dólares anuales”.

Nuñez dijo: “Nuestras preocupaciones sobre la legislación en los últimos 10 años han aumentado, parece que se han multiplicado por diez”.

A Nuñez preocupa que el ablandamiento de las penas en California podría eventualmente volverse como Oregón recientemente: los votantes en Oregón aprobaron una medida que hace que la posesión de ciertas cantidades de heroína, cocaína y metanfetamina ya no sea punible con el encarcelamiento. Vender y fabricar las drogas todavía conlleva sanciones más severas.

Cuando era niño y crecía en “una especie de vecindario peligroso en el sureste de Los Ángeles (…) donde había muchas drogas y pandillas”, dijo Nuñez, “muchos de nosotros vimos cómo incluso el alcohol (…) realmente destrozaba familias y hacía que la gente, incluso nuestros contemporáneos o nuestros compañeros, tomaran malas decisiones y terminaran muriendo en accidentes y haciendo cosas malas”.

La moral policial y los suicidios

Nuñez, de 58 años, ha sido jefe de policía durante una década, cinco años en Los Alamitos y cinco años en La Palma antes de eso. En mayo, habrá sido oficial durante 30 años.

Él fue elegido presidente número 55 de la Asociación de Jefes de Policía de California (CPCA) en marzo, y prestó juramento sin ceremonia en una reunión de Zoom sin toda la pompa y las circunstancias habituales de una conferencia de tres días y medio.

Desde el comienzo de la pandemia, supo que el 2020 “iba a ser muy diferente” a otros años.

Una de sus primeras prioridades fue establecer un Comité para el Bienestar y la Resistencia de los Oficiales. “Alrededor de 140 policías mueren cada año por sus propias armas”, dijo Núñez. “El suicidio de policías es un problema”.

Los agentes de policía tienen más probabilidades de morir por suicidio que en el cumplimiento del deber, según una investigación de la Fundación de la Familia Ruderman. En 2017, al menos 140 agentes de policía se quitaron la vida en comparación con 129 agentes que murieron en el cumplimiento del deber.

Una encuesta de departamentos de policía pequeños y medianos citada en el estudio descubtió que, en promedio, los agentes de policía son testigos de 188 “incidentes críticos” durante sus carreras, y el trauma constante puede conducir a una enfermedad mental.

El síndrome de estrés postraumático (PTSD) y las tasas de depresión son hasta cinco veces más altas entre los agentes de policía que entre la población civil.

Muchos oficiales sufren en silencio con enfermedades mentales no tratadas, lo cual puede conducir a una mala salud física y una toma de decisiones deteriorada, descubrió la investigación.

“Ves las peores cosas imaginables, con frecuencia, y eso no es normal para la gente”, dijo Nuñez.

“Si yo fuera y les preguntara a mis vecinos, ‘¿Alguna vez han visto a alguien pegarse un tiro en la cabeza, o a alguien alguna vez recibir un disparo o prender fuego?’ La mayoría de la gente en mi vecindario diría ‘no’. (…) Pero, ya sabes, los policías lo ven y lo ven de forma semi-regular “.

Nuñez ha notado una tendencia de que los oficiales con más experiencia se jubilan anticipadamente mientras los departamentos de policía luchan por reclutar nuevos oficiales, dijo.

“He visto que varios jefes y el personal de policía en general se jubilan antes. Creo que estos tiempos han sido tensos para nuestra gente. Sé que ha sido difícil reclutar personas en circunstancias normales”.

Un informe del Foro de Investigación Ejecutiva de la Policía de septiembre de 2019 describió una “crisis de la fuerza laboral”, con muchas agencias de aplicación de la ley incapaces de reclutar nuevos oficiales o mantener los que tienen. Se avecina una burbuja de jubilación, dijo, “con un número creciente de oficiales que ingresaron a la policía durante los programas de contratación financiados con fondos federales de la década de 1990 (…) ahora alcanzan la edad de jubilación”.

Los oficiales le dijeron a The Epoch Times en abril que se jubilaron anticipadamente debido a la creciente insatisfacción, especialmente debido al enojo público hacia la profesión. Nuñez dijo que ha notado más jubilaciones desde mayo.

Aunque aún faltan varios meses para que su mandato al frente de “Cal Chiefs”, termine, Nuñez tiene la esperanza de que la policía continúe manteniendo el rumbo y capeando lo que realmente ha sido una tormenta perfecta.

“Ha sido un torbellino”, dijo.


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