California se enfocará en la indigencia y la reforma de la salud mental, dice el gobernador Newsom

Por Brad Jones
20 de Febrero de 2020 6:22 PM Actualizado: 20 de Febrero de 2020 6:22 PM

La crisis de los sin techo es una vergüenza y la apatía que la rodea es vergonzosa, dijo el 19 de febrero el gobernador de California Gavin Newsom en su discurso sobre la directriz del Estado.

“Llamémoslo como es. Es una vergüenza que el estado más rico de la nación más rica—exitoso en tantos sectores—se esté quedando tan atrás para albergar, curar y tratar humanamente a tanta de su propia gente”, dijo Newsom en su discurso de 45 minutos.

“Cada día, el Sueño de California se ve ensombrecido por la desgarradora realidad de familias, niños y ancianos que viven sin alimentarse en una cama de concreto”, dijo.

Partiendo de la norma de los antiguos gobernadores que cubrían una amplia gama de temas en los discursos sobre el estado de la directriz del Estado, Newsom dijo que optó por dedicar la mayor parte de su discurso a la escasez de viviendas asequibles y a alejar a los enfermos mentales sin hogar de las calles y darles tratamiento.

“Como californianos, nos enorgullecemos de nuestro inquebrantable sentido de la compasión y la justicia por la humanidad—pero no hay nada de compasivo en permitir a nuestros compatriotas californianos vivir en las calles, acurrucados en coches o en campamentos improvisados. Y no hay nada en las aceras y esquinas que no sea seguro y limpio para todos”, dijo Newsom.

“La dura verdad es que durante demasiado tiempo hemos ignorado el problema. Nos dimos la vuelta cuando no fue nuestra hermana, nuestro hermano, nuestro vecino o nuestro amigo. Y cuando fue un ser querido, a menudo no había ayuda. La mayoría de nosotros experimentamos la indigencia como una sensación de culpa, no como una llamada a la acción”.

Las raíces de la indigencia se remontan a las políticas de desinstitucionalización de la década de 1970 y al fracaso de los gobiernos para financiar servicios alternativos de salud mental comunitaria como se prometió, dijo Newsom. Estos “fracasos masivos” y la “desinversión en nuestra red de seguridad social” condujeron a la crisis de los sin techo, agravada por la creciente desigualdad de ingresos y una escasez de alojamientos en todo el estado.

“Los hospitales mentales estatales fueron cerrados, pero la promesa de la salud mental comunitaria nunca se cumplió”, dijo Newsom.

Una persona sale de su tienda de campaña entre una hilera de tiendas de campaña a lo largo de una acera en el centro de Los Ángeles el 30 de mayo de 2019. (Frederic J. Brown/AFP/Getty Images)

“El impacto acumulativo hizo de las cárceles de los condados las instituciones de salud mental de facto. Los pacientes y sus familias se quedaron con opciones inadecuadas para obtener la atención de salud mental que necesitaban. En un mundo políticamente polarizado, liberales y conservadores se culpan unos a otros de estos fracasos. Históricamente hablando, ambos tienen razón. Es hora de dejar de señalar con el dedo y unir las manos en una solución transformadora”.

En 2005, cuando el estado comenzó a hacer recuentos puntuales de la población indigente, había más de 188,000 personas sin techo en California, 35,000 más que en la actualidad, dijo.

“Incluso en ese pico, el estado no trató el tema con la urgencia necesaria. Desde entonces, casi se ha normalizado, ¿cierto?—concentrado a lo largo de los años en barrios marginales y ciudades de tiendas de campaña en los grandes centros urbanos. Pero ahora, ya no hay distinciones”, dijo Newsom. “De hecho, algunos de los incrementos más preocupantes han ocurrido en áreas rurales, pueblos pequeños y partes remotas de nuestro estado”.

Apatía y culpa

Con demasiada frecuencia, nadie quiere asumir la responsabilidad del problema de los sin techo, dijo Newsom.

“Incluso oí a un funcionario local recientemente proclamar en voz alta, ‘No es mi problema’. ¿Servidores públicos que están demasiado ocupados señalando con el dedo para dar un paso al frente y ayudar? Eso es vergonzoso”, dijo. “Cada californiano sin hogar que vive en un bulevar de sueños rotos es una víctima de los fracasos institucionales— una persona que ha caído por todos los agujeros posibles de la red de seguridad”.

Newsom instó a los legisladores a modificar la Ley de servicios de salud mental (Proposición 63)—no para cambiar la fórmula de cuánto dinero recibe cada condado, sino para gastar esos fondos en ayudar a las personas indigentes, a los jóvenes en situación de riesgo y de acogida, y al sistema de justicia penal.

“También debemos ampliar los tipos de servicios que puede pagar, específicamente el tratamiento de adicción. También debemos dejar de tolerar el consumo abierto de drogas en nuestras calles”, dijo.

El estado debería obligar a los condados a gastar los fondos de reserva para resolver la crisis de las personas sin techo reduciendo el umbral de reserva del 33 por ciento que se les permite retener, dijo Newsom, y añadió que 40 de los 58 condados están reteniendo actualmente más de 160 millones de dólares que podrían ayudar a la gente a salir de las calles y entrar en tratamiento.

“Mi mensaje es el siguiente: invierta sus dólares para la salud mental antes del 30 de junio, o nos aseguraremos de que esos dólares se destinen por usted”, dijo Newsom. “Tenemos que ponernos serios con estas cosas”.

En lugar de imponer una controvertida legislación sobre el derecho a la vivienda, Newsom dijo que quiere que el estado se asocie con los condados y las ciudades para mejorar la rendición de cuentas con auditorías exhaustivas y una política de “hacerlo o perderlo”. Para seguir el progreso, el estado establecerá un sistema de datos unificado sobre la indigencia para capturar información local precisa.

Newsom instó a los legisladores del estado a apoyar su propuesta de presupuesto estatal 2020-21 que pide 750 millones de dólares para crear un nuevo Fondo de Acceso a la Vivienda en California.

“Con base a la gravedad de la crisis, necesitamos una acción legislativa temprana para establecer autoridades legales para que puedan celebrar contratos con los proveedores de servicios ahora”, dijo. “Por eso les pido que no esperen meses. No tenemos meses. El pueblo ha perdido la paciencia. Sé que han perdido la paciencia. Yo he perdido la paciencia”.

Para revertir décadas de negligencia, el estado “necesitará más de un financiamiento”, dijo. En su lugar, tendrá que encontrar nuevas fuentes de ingresos sostenibles para reemplazar el “enfoque de dispersión” de California con una gestión de crisis más enfocada, añadió Newsom.

Newsom señaló que su reciente orden ejecutiva para proporcionar remolques de viaje y servicios a docenas de familias sin techo es un paso en la dirección correcta. El estado también está permitiendo que 286 propiedades del estado—lotes baldíos, ferias, armerías y otros edificios del estado—sean utilizados por los gobiernos locales, de forma gratuita, para soluciones a la indigencia.

Se han instalado remolques en el sur de Los Ángeles para que las familias sin hogar se muden, el 13 de febrero de 2020. (Cortesía de la Oficina del gobernador Gavin Newsom)

“Las muestras de alquiler están listas para salir, y estamos listos para las asociaciones. Vamos a avanzar en eso”, dijo.

El año pasado, el estado se comprometió a 1750 millones de dólares para impulsar la construcción de viviendas como parte de un paquete de viviendas asequibles de 7000 millones de dólares, dijo Newsom.

La economía

California sigue siendo la quinta economía más grande del mundo con 118 meses consecutivos de crecimiento neto de empleo—alrededor de 3.4 millones de puestos de trabajo creados desde la Gran Recesión—y el hogar de casi cuatro millones de pequeñas empresas.

Y más de la mitad de todo el capital de riesgo de EE.UU. sigue fluyendo a empresas de California, dijo Newsom.

“Hemos tenido un promedio de 3.8 por ciento de crecimiento del PIB en cinco años—comparado, respetuosamente, con el 2.5 por ciento del crecimiento nacional”, dijo Newsom, agregando que uno de cada siete nuevos puestos de trabajo en EE.UU. desde 2010 se crearon en el Estado Dorado. “Sí, California es hoy en día un estado-nación emprendedora, modernizadora, pluralista, sindicalizadora y de oportunidades”.

Newsom promocionó el “mayor fondo para días de lluvia de la historia del estado” y logró la mayor calificación crediticia en casi dos décadas. “Y hemos desaparecido el infame muro de la deuda”.

Newsom señaló a sus oponentes políticos, incluyendo al presidente Donald Trump, aunque nunca lo mencionó por su nombre.

“Así que, cuando escuchen los alardes, gritos y tuits de los políticos de Washington tropezando con ellos mismos para atribuirse el mérito de la economía, recuerden a los verdaderos VIP del PIB de Estados Unidos—los millones de trabajadores, inversores y empresarios de California que están produciendo sus propios Sueños de California”, dijo Newsom.

Acreditó al expresidente Barack Obama por la recuperación económica tras la Gran Recesión que se produjo en California y en la nación hace más de una década.

“California es el combustible de misiles que impulsa el resurgimiento de Estados Unidos, que—permítanme ser claro—fue puesto en marcha por el presidente Barack Obama”, dijo Newsom.

Intercambiando ataques

Newsom cuestionó a la administración Trump sobre los recortes de fondos al departamento federal de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD, por sus siglas en inglés).

“Honestamente, esta asociación debería ser un hecho”, dijo. “Pero las palabras vacías y los gestos simbólicos no enmascararán un recorte del 15 por ciento del presupuesto del HUD. Soy lo suficientemente mayor para recordar cuando el HUD estaba en el sector de la vivienda. Y tengo la esperanza de que un día lo vuelvan a hacer”.

El secretario de HUD, Ben Carson, estuvo en California la semana pasada para hablar de la crisis de los sin techo y prometer ayuda federal. Habló en la cumbre de los sin techo, organizada conjuntamente por el Instituto Schwarzenegger de Política Estatal y Global de la USC y el Centro de Innovación Sol Price de la USC.

Trump, que estaba en una gira relámpago por California el mismo día que del discurso de Newsom, dijo que si Newsom no puede arreglar la crisis de los sin techo en California, él lo hará.

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, firma la legislación relacionada con el uso del agua en un mitin con agricultores locales en Bakersfield, California, el 19 de febrero de 2020. (David McNew/Getty Images)

Refiriéndose a las agujas desechadas y a los desechos humanos en las calles y aceras de las principales ciudades de California, Trump dijo que hay que hacer algo.

“He visto lo que le pasó a L.A. Veo lo que le pasó a San Francisco. Veo lo que le ha pasado a algunas grandes ciudades”, dijo Trump a los periodistas. “Tienen que limpiarlo(…)Si no pueden hacerlo ellos mismos, lo haremos nosotros. El gobierno federal se va a hacer cargo, y nosotros vamos a hacerlo”.

La refutación republicana

Tras el discurso del Newsom, la líder republicana de la Asamblea Marie Waldron (Escondido) emitió una declaración aplaudiendo al gobernador por hacer de la lucha contra la indigencia una prioridad. Pidió más cooperación bipartidista, pero analizó las políticas de vivienda de sus rivales políticos demócratas.

“Aunque las malas políticas del pasado nos han traído hasta aquí, es hora de abordar los problemas de las personas sin techo, la salud mental, el uso de sustancias y cuestiones de encarcelamiento, una persona, una familia a la vez”, dijo Waldron.

“El gobernador tiene razón en que se necesita construir más viviendas. Desafortunadamente, las políticas demócratas han obstaculizado la producción de viviendas durante años. Eso tiene que cambiar”.

Los obstáculos burocráticos y las demoras derivadas de leyes ambientales bien intencionadas que han sido secuestradas por grupos de interés especial y los controles de alquiler que han desalentado las nuevas construcciones, han hecho subir los costos y han obstaculizado los intentos de aumentar la oferta de viviendas, dijo.

“Reducir la burocracia y utilizar la financiación con intencionalidad es fundamental para lograr los resultados que necesitamos. Debemos tener responsabilidad”, dijo Waldron. “Es hora de reunir a todos los niveles de gobierno para abordar el problema más apremiante que enfrenta nuestro estado. Estoy entusiasmada por trabajar en estos temas de manera bipartidista y orientada a la solución”.

Análisis político

La analista política Sherry Bebitch Jeffe, del Instituto de Políticas Públicas de California, dijo a The Epoch Times que es inusual que un gobernador se enfoque tanto en los problemas en un discurso sobre el estado del Estado.

“Esto es casi inaudito hasta donde yo sé”, dijo.

“La indigencia, en la última encuesta del Instituto de Política Pública de California, fue el tema número uno de preocupación para los californianos—no fue la economía, no fue la inmigración, no fue el medio ambiente o incluso el cuidado de la salud”, dijo Jeffe, quien había asistido a la cumbre de Unhoused.

Los líderes políticos de California, incluyendo Newsom y el alcalde de Los Ángeles Eric Garcetti, se han dado cuenta de que la indigencia es un tema clave para los votantes a medida que se acercan las elecciones primarias del 3 de marzo, dijo.

“Si no se aborda el tema de la indigencia, se perjudicarán sus aspiraciones políticas. La indigencia es un albatros alrededor de sus cuellos”, dijo Jeffe.

Ella cuestionó la motivación detrás del repentino interés en la indigencia, preguntándose en voz alta si los políticos se preocupan más por la gente o las encuestas.

“¿Están preocupados por los sin techo porque se acercan demasiado [las elecciones primarias]? O, ¿están preocupados por los sin techo porque es una crisis terrible?”, reflexionó Jeffe.

“No lo sabemos”.

 

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