California tiene el mayor número de cierres comerciales definitivos

Por John Fredricks
23 de Julio de 2020
Actualizado: 23 de Julio de 2020

LOS ÁNGELES, California —Un gran letrero rojo y blanco se cierne sobre lo que una vez fue un restaurante tailandés en Santa Ana, California, anunciando que la propiedad está a la venta. Una estatua de Buda de madera se encuentra junto al mostrador, en la oscuridad. Elaborados motivos dorados adornan las paredes sobre mesas vacías.

Aparecen letreros similares que anuncian ventas y arrendamientos de propiedades en todo el sur de California, a medida que muchas pequeñas empresas colapsan.

California tiene el mayor número de cierres de empresas de la nación debido a la pandemia, según Yelp. Entre el 1 de marzo al 10 de julio, alrededor de 30,000 empresas cerraron en el estado; aproximadamente la mitad de esos cierres son temporales y la mitad permanentes.

Los Ángeles es la ciudad con el mayor número de cierres en el país, con alrededor de 11,000, la mitad de ellos permanentes. A nivel nacional, Yelp informa que 133,000 empresas cerraron, con un 55% de manera definitiva.

Muchos propietarios de pequeñas empresas en el sur de California que cerraron temporalmente le dijeron a The Epoch Times que apenas están aferrándose para no cerrar definitivamente, lo que aumentaría el número de cierres permanentes. Dicen que cualquier préstamo que reciban se usará rápidamente y será difícil de pagar.

El espacio del restaurante en Santa Ana, California, se anuncia como disponible el 10 de julio de 2020. (John Fredricks/The Epoch Times)
Un gran almacén se encuentra a la venta en Westminster, California, el 26 de junio de 2020. (John Fredricks/The Epoch Times)

“Podemos perder todo: nuestras empresas, nuestros hogares, nuestras jubilaciones”, dijo la propietaria de una pequeña empresa, Denise Duncan, a The Epoch Times.

Los informes de Yelp muestran que los restaurantes y las tiendas minoristas están muy afectados, pero Duncan dice que eso tiene un impacto en todo tipo de pequeñas empresas.

Duncan es copropietaria de AT Industrial Products, un fabricante de recolectores de polvo de metal, con sede en Pomona, condado de Los Ángeles. Ella dijo que descubrió “en pocos días” que el cierre de marzo sería “devastador para la industria de servicios, y luego se filtraría para afectar al sector manufacturero”.

Sus productos recolectan polvo de metal combustible, una precaución de seguridad necesaria en muchos entornos industriales, en cualquier lugar donde haya esmerilado, aserrado y pulido de metales. El polvo es un peligro de incendio, pero también es peligroso que los trabajadores lo inhalen.

Debido a que su equipo es esencial para la seguridad, siguió funcionando durante un tiempo después del cierre de marzo. Pero a medida que las operaciones de sus clientes se desaceleraron y la seguridad económica se puso en tela de juicio, sucedió lo mismo con la de ella.

El espacio de oficinas se anuncia como disponible en un edificio en El Segundo, California, el 10 de julio de 2020. (John Fredricks/The Epoch Times)
El 25 de junio de 2020, es tapiado y cerrado un espacio comercial en El Segundo, California. (John Fredricks/The Epoch Times)

Duncan se conectó con la Federación Nacional de Negocios Independientes (NFIB) para obtener orientación sobre los paquetes de préstamos y ayuda disponibles.

Obtuvo un préstamo del Programa de Protección de Cheques de Pago (PPP) y un préstamo de la Administración de Pequeñas Empresas (SBA).

“Estos fondos nos están dando tiempo. Sin embargo, ganar tiempo es una curita y no la solución”, dijo Duncan.

Préstamos “curita” y nuevos mandatos de cierre

La directora de investigación de NFIB, Holly Wade, se hizo eco de su opinión en un comunicado de prensa del 10 de julio que decía que el 22% de los prestatarios de préstamos PPP anticipan tener que despedir al menos a un empleado después de usar sus préstamos.

“Muchas pequeñas empresas nos dicen que esto no durará para siempre y anticipan tener que despedir a los empleados una vez que hayan usado su préstamo”, dijo Wade.

Más de la mitad de los miembros de NFIB que son prestatarios de PPP, gastaron todos sus fondos de préstamos, con muchas otras empresas no muy lejos.

El 25 de junio de 2020, una tienda de Pier 1 Imports exhibe una pancarta de “cierre de negocio” en Culver City, California. (John Fredricks/The Epoch Times)

Algunos dueños de empresas le dijeron a The Epoch Times que experimentaron retrasos en la recepción de préstamos de la SBA, creando dificultades.

Matt De Vaul, propietario de MMD Antiques en la ciudad de Orange, solicitó su préstamo de la SBA el 3 de abril y lo recibió más de dos meses después, a mediados de junio.

Antes que llegara el préstamo, De Vaul se desesperó. Dijo que para evitar la bancarrota, tenía que reabrir a fines de abril, violando las órdenes de permanecer en casa.

“Todos los días [que] no abro, me estoy endeudando cada vez más”, dijo a The Epoch Times en ese momento. “Y la verdad es que… ni siquiera creo que pueda recuperarme de eso”.

El préstamo de la SBA lo mantiene a flote por ahora.

Christine Maniaci, propietaria de Salon Touché en Redondo Beach, Condado de Los Ángeles, le dijo a The Epoch Times que no recibió ninguna ayuda financiera, aunque la solicitó en marzo.

Ahora, no podía permitirse pagar un préstamo de la SBA, incluso si tuviera uno, dijo. “¿Cómo puedo pagar los préstamos cuando los ahorros comerciales se agotaron? El estado no fue de ninguna ayuda”.

Recientemente cerró su salón nuevamente después de una breve reapertura, ya que los salones estaban entre los negocios que se ordenó cerrar este mes en los condados de la lista de monitoreo por el COVID-19.

Duncan de AT Industrial Products tuvo fuertes palabras para los legisladores a la luz de la nueva ola de cierres destinados a combatir los crecientes números de COVID-19: “Un cierre interminable por parte de gobernadores y empleados del gobierno —que continuarán recibiendo pagos y recibiendo beneficios independientemente de las leyes inconstitucionales que empujan en nuestras gargantas— nos dejarán a muchos no solo fuera del negocio, sino que crearán números de desempleos que son inimaginables”.

Al igual que Duncan, Kelly Mundell de Dana Point, sintió el efecto del cierre mientras otros negocios luchaban por sobrevivir. Mundell, de 26 años, comenzó su propia empresa de marketing justo antes de la pandemia.

Había ganado algunos clientes cuando COVID-19 “detuvo todo”, dijo a The Epoch Times. “Sin seguridad y sin que nadie supiera cuán financieramente estables iban a ser, tuve que detener todo”.

Kelly Mundell, quien comenzó su propia empresa de marketing justo antes de la pandemia de COVID-19, se encuentra con su computadora portátil en una puerta en Dana Point, California, el 9 de julio de 2020. (John Fredricks/The Epoch Times)

“La mayoría de las agencias grandes todavía tienen clientes, pero por supuesto, yo, comenzando mi propia pequeña empresa para ayudar a otras pequeñas empresas, fui una de las que se llevó la caída”, dijo. Sin embargo, mantiene la esperanza de que las pequeñas empresas se recuperen pronto y quieran que el marketing las ayude a reactivarse.

“Las pequeñas empresas son resistentes, innovadoras y tienen una gran base de admiradores”, dijo Elizabeth Milito, asesora principal de NFIB, a The Epoch Times. “Confío en la capacidad de los propietarios de pequeñas empresas para hacer limonada con limones y superar esta crisis. No tengan miedo de pedir ayuda”.

No solo las pequeñas empresas cerraron sus puertas para siempre en las últimas semanas. Grandes cadenas, como Pier 1 Imports, Bath & Body Works y Victoria’s Secret, anunciaron el cierre generalizado de tiendas.


Apoye nuestro periodismo independiente donando un “café” para el equipo


A continuación

¿Por qué demandar al Partido Comunista Chino por los daños del COVID-19?

TE RECOMENDAMOS