Cámara usará documentos digitales para combatir la propagación del virus, dice Pelosi

Por Masooma Haq
07 de Abril de 2020
Actualizado: 07 de Abril de 2020

La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi (D-Calif.), anunció que la Cámara pasará a un sistema digital para presentar los documentos de la Cámara con el fin de evitar que los representantes y el personal se contagien del virus del PCCh, comúnmente conocido como el nuevo coronavirus.

En una carta enviada a sus colegas de la Cámara el lunes, la demócrata dijo que los líderes buscan tomar las precauciones necesarias para que los legisladores puedan seguir sirviendo al público.

“Durante este tiempo de crisis, los líderes de la Cámara y el personal institucional continúan examinando todas las medidas posibles para proteger la salud y la seguridad de los miembros y de nuestro personal, para que podamos servir mejor a nuestros electores”, dijo Pelosi.

“Con ese espíritu, en consulta con el Comité de Normas, el Comité de Administración de la Cámara, la Oficina del Secretario y la Oficina Parlamentaria, y de conformidad con las actuales directrices de distanciamiento social, la Cámara pronto adoptará medidas adicionales para reducir la presencia física de los miembros y el personal en el Capitolio, mediante la formalización de un nuevo sistema de presentación de documentos relacionados con la acción de la Cámara”, continuó.


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El nuevo sistema se pondrá en práctica este martes, y el personal presentará todos los documentos de la sala electrónicamente, incluidos los proyectos de ley, las resoluciones, los copatrocinadores y las ampliaciones de las observaciones.

“Las sesiones proforma (cortas) de la próxima semana se celebrarán el martes a las 11:30 a.m. ET y el viernes a las 9 a.m. ET. Se espera que las sesiones proforma para el resto del mes sigan un esquema similar”, escribió Pelosi. “Más tarde hoy, la oficina del secretario enviará una guía detallada sobre dónde y cómo presentar los materiales”.

Se espera que la nueva norma permanezca en vigor hasta el 19 de abril, pero Pelosi sugirió que podría ampliarse “si sigue siendo necesario interrumpir las operaciones de la Cámara de Representantes debido a la pandemia”.

“La práctica normal para las presentaciones del pleno se reanudará una vez que la Cámara regrese a tiempo completo al Capitolio para los asuntos regulares”, escribió.

La Cámara está en receso después de aprobar un tercer paquete de ayuda contra el virus del PCCh, pero los líderes demócratas están mirando un proyecto de ley de fase 4.

Además de cambiar a documentos electrónicos durante los procesos de la Cámara, muchos legisladores han sugerido previamente que los votos de la Cámara y el Senado se realicen de forma remota.

En un discurso en el pleno del Senado del 23 de marzo, el senador Dick Durbin (D-Ill.) pidió al Senado apoyar su resolución bipartidista con el senador Rob Portman (R-Ohio), “para enmendar las reglas permanentes del Senado para permitir que los senadores voten remotamente durante una crisis nacional”. En ese momento, cinco legisladores habían dado positivo en la prueba del virus del PCCh.

“Lo que el senador Portman de Ohio del lado republicano y lo que he planteado con él desde el lado demócrata es un esfuerzo para establecer una tecnología y un procedimiento verificable para que los miembros puedan votar —una vez que se tome la decisión de que estamos en un momento de emergencia— y no estar físicamente presentes en el pleno del Senado”, dijo Durbin.

“Es hora de que tengamos esta conversación sobre cómo proteger a los miembros y a sus familias, al personal y a sus familias, en la forma en que votamos en el pleno del Senado cuando estamos enfrentando una crisis de salud pública como la que tenemos en este momento”.

Hasta abril, se sabía que seis miembros del Congreso habían dado positivo en las pruebas del virus del PCCh, un senador y cinco miembros de la Cámara de Representantes: el senador Rand Paul (R-Ky.), y los representantes Joe Cunningham, (D-S.C.), Mike Kelly (D-Pa.), Nydia Valazquez (D-N.Y.), Ben McAdams (D-Utah) y Mario Diaz-Balart (R-Fla.).

Pelosi nombró al presidente del Comité de Reglamento de la Cámara de Representantes, Rep. Jim McGovern (D-Mass.) para investigar los asuntos legales relacionados con la votación a distancia. En su informe McGovern ofreció la opción de votar por poder, algo que requeriría un cambio en las normas de la Cámara y un voto de aprobación.

“Tendríamos que cambiar nuestros reglamentos para hacer eso. Si una persona se opone, nos veríamos obligados a tener un voto y todos tendrían que volver y emitir un voto”, dijo.

“Algunas personas están sugiriendo el voto a distancia, otros están sugiriendo tal vez el voto por poder. Para hacer eso tenemos que resolver algunos problemas constitucionales, logísticos y de seguridad. Aunque algunas de estas cosas suenan simples, de hecho, en la vida real son bastante complicadas”.

El líder de la Mayoría del Senado Mitch McConnell (R-Ky.) rechazó cualquier posibilidad de votación a distancia pero hizo hincapié en la reducción del número de legisladores que se reúnen a la vez durante las sesiones.

“No haremos eso. Hay varias formas de evitar que se reúna demasiada gente”, dijo McConnell a los miembros de la prensa. “Podemos tratar el tema del distanciamiento social sin cambiar fundamentalmente las reglas del Senado”.

Pelosi dijo que establecer un sistema eficiente de votación a distancia durante una crisis no es realista.


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