Campamentos de personas sin hogar en carreteras generan inquietudes e inspiran soluciones creativas

Por Chris Karr
04 de Diciembre de 2019 Actualizado: 04 de Diciembre de 2019

El Departamento de Transporte de California, conocido como Caltrans, se enfrenta a una oleada de personas sin hogar acampando en sus propiedades.

“Los campamentos en la propiedad de Caltrans a menudo están al lado de áreas de tráfico de alta velocidad y autopistas que son lugares inseguros para que la gente viva”, dijo Caltrans en un comunicado a The Epoch Times. “Para la seguridad de las personas sin hogar, los automovilistas y los trabajadores de Caltrans, el departamento debe esforzarse por mantener el Estado libre de campamentos”.

Una solución temporal ha sido barrer las propiedades cada semana para limpiar el área. El problema es que tan pronto como se eliminan los signos de campamento, las personas sin hogar regresan.

“Hemos provisto más de 65 carpas que fueron tomadas por Caltrans durante estos barridos”, dijo Andrea Henson, una defensora de las personas sin hogar en “¿Dónde vamos? Movimiento Berkeley”, a The Epoch Times. “Los han atropellado tres semanas seguidas”.

“La existencia humana no debería ser ilegal”, dijo.

“Lo que pedimos es que nos dejen en el lugar, que limpien a nuestro alrededor. Que no tomen lo que necesitamos para sobrevivir. No hay lugar a donde ir. No hay suficientes camas de refugio”.

Henson ha pasado parte de su tiempo residiendo en el campamento en Berkeley.

“Cambió todo mi punto de vista sobre la supervivencia”, dijo. “Una vez que me quedé allí, me di cuenta de lo grave que es esta situación”.

A partir del 10 de octubre, Bart Ney, jefe de asuntos públicos de Caltrans, dijo que la limpieza se habían detenido. Aún así, se informan a las personas sin hogar que ocurrirá un barrido a pesar de que no ocurre.

“Esa es una crítica justa”, dijo Ney al San Francisco Chronicle. “No siempre hay un aviso cuando cancelamos una limpieza”.

En respuesta a la investigación de The Epoch Times sobre este asunto, Caltrans dijo: “Trabajamos con agencias de servicios sociales antes de eliminar cualquier campamento para ayudar a encontrar a las personas que viven allí a encontrar un refugio alternativo”.

“En áreas donde los refugios o servicios pueden ser más difíciles de encontrar, puede llevar más tiempo ayudar a encontrar arreglos alternativos para las personas, por eso podemos publicar un aviso y determinar que es mejor reprogramar cualquier actividad de mantenimiento”, explicó Caltrans.

La cuestión de los campamentos para personas sin hogar en la propiedad de Caltrans se complica aún más por el hecho de que sus empleados pueden no estar capacitados para abordar el problema.

“Esto no está en sus especificaciones de trabajo, este no es un trabajo para el que fueron contratados, ni fueron capacitados ni recibieron la protección y compensación adecuadas”, dijo a The Epoch Times Steve Crouch, director de ingenieros estacionarios de empleados públicos en el Local 39 que representa a los trabajadores.

“Hay muchos desechos biológicos peligrosos, hay desechos humanos, hay botes de propano, hay cientos de miles de agujas en estos campamentos”, dijo. “Presentamos una queja ante Caltrans que decía que a nuestra gente no se le da protección, solo usan zapatos de tenis regulares (…) pisan agujas”.

Crouch dijo que algunos zapatos de los trabajadores de Caltrans habían sido perforados por agujas. Además, los trabajadores habían sido atacados por personas sin hogar y perros que fueron “soltados de sus correas para morder a los trabajadores de Caltrans”.

“Lo estábamos viendo desde una perspectiva de salud y seguridad”, explicó. “Argumentamos que este no es su trabajo, que no deberían hacerlo de todos modos. Ha sido una batalla entre nosotros y Caltrans”.

Cuando este asunto fue mencionado a Caltrans, sostuvieron que la seguridad es su “máxima prioridad”.

“Traemos especialistas en materiales peligrosos para eliminar cualquier cosa que pueda representar una amenaza para nuestros equipos de mantenimiento, incluidas agujas hipodérmicas, materiales contaminados y desechos biológicos”, dijeron.

Caltrans también dijo que brindan capacitación para sus empleados “en relación con campamentos sin protección”, haciendo referencia a “políticas muy específicas” que los empleados deben seguir para su seguridad.

En cuanto a la compensación adicional que es compasiva con sus deberes laborales adicionales, Caltrans dijo que “los aumentos salariales deben negociarse a través del proceso de negociación colectiva entre IUOE y CalHR”.

“Todos queremos resolver este problema”, dijo a The Epoch Times Stefan Elgstrand, asistente legislativo del alcalde de Berkeley, Jesse Arreguin. “Es una situación muy difícil porque es propiedad de Caltrans. La ciudad no tiene la jurisdicción para entrar y abordar eso”.

Elgstrand hizo referencia al hecho de que la ciudad ha tomado medidas para aumentar las inversiones en servicios para personas sin hogar en los últimos años, incluido el Centro STAIR que abrió en junio del año pasado.

“Ese ha sido, desde nuestro punto de vista, un programa muy exitoso”, dijo. “Ha ayudado a proporcionar vivienda a más de cien personas durante el primer año de operación. De hecho, otras ciudades de East Bay ahora lo ven como un modelo [para sus] centros de navegación propios. Sé que gastamos USD 2,4 millones en eso”.

Pero Henson sugiere que el dinero que se arroja a este problema no se utiliza lo suficiente.

“La Ciudad debe realizar una auditoría del centro STAIR por un tercer objetivo y hablar con los no alojados en Berkeley sobre la calidad de los servicios, el comportamiento de los empleados, los problemas de privacidad y seguridad, así como una contabilidad de los fondos gastados”, tuiteó el 12 de noviembre.

Henson dice que pudo proporcionar 50 tiendas de campaña y dos orinalitos (“La gente lloraba cuando los pusimos”) para las personas sin hogar en Berkeley por USD 5000. Pero, dijo, la ciudad estaba proponiendo 74 tiendas de campaña y dos orinalitos a un costo de USD 500.000.

“Deben hacerse enfoques innovadores porque las condiciones son inhumanas, están siendo aterrorizadas y las cosas que necesitan para sobrevivir y ser tomadas en cada desalojo”, dijo. “Dejan la basura pero recogen las cosas que básicamente los protegen en el invierno”.

Crouch ha propuesto una solución a la que se refiere como “ganan todos”.

“Lo que hemos estado tratando de hacer incluso en Sacramento con el alcalde y varios miembros del consejo es tomar la propiedad de la ciudad, colocar una valla alrededor [y] construir pequeñas casas para las personas sin hogar”, dijo. “Y también he sugerido [que] la ciudad de Sacramento trabaje en conjunto con el Departamento de Correcciones y Rehabilitación para que los internos construyan esas pequeñas casas. De esa forma obtienen capacitación y habilidades en la industria de la construcción”.

Crouch dijo que hay una escasez de aproximadamente 360.000 empleos de construcción en los Estados Unidos.

En su escenario ideal, “los indigentes obtienen una pequeña y bonita casa para vivir donde pueden guardar sus pertenencias, pueden cerrar la puerta con llave, pueden sentirse seguros por la noche. Los reclusos en las cárceles obtienen las habilidades que necesitan para salir al mercado cuando salen de la cárcel”.

Por su parte, Caltrans dice que la agencia ha tomado sus propios pasos para resolver el problema.

“Caltrans ha creado un programa de empoderamiento de la fuerza laboral para proporcionar trabajos de mantenimiento de nivel de entrada a las personas sin hogar”, dijo la agencia. “El primer programa piloto está actualmente en marcha, donde estamos trabajando para incorporar a las primeras 10 personas en nuevos empleos, que viven en un sitio de cabaña comunitaria en la propiedad de Caltrans en Mandela Parkway en Oakland”.

“Sabemos que hoy no podemos resolver la falta de vivienda, sabemos que está creciendo”, dijo Henson. “Necesitamos analizar esto de manera realista para encontrar nuevas soluciones, pero la necesidad más inmediata es que la gente se congele, pierda sus posesiones y aterroricemos a nuestros más vulnerables”.

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