Canadá retira del mercado las mascarillas de grafeno por preocupaciones de salud

Por Tom Ozimek
05 de Abril de 2021
Actualizado: 05 de Abril de 2021

Las autoridades sanitarias canadienses han retirado por precaución mascarillas que contienen grafeno —un nanomaterial formado por una sola capa de átomos de carbono— alegando que se necesitan estudiar los riesgos para la salud después de que un estudio realizado en animales descubriera que la sustancia tenía “cierto potencial” de causar toxicidad pulmonar.

El aviso, emitido el viernes por el Ministerio de Sanidad de Canadá, insta a los canadienses a no utilizar mascarillas que contengan grafeno o grafeno de biomasa debido a la posibilidad de que se inhalen las diminutas partículas, lo que puede suponer un riesgo para la salud.

El aviso cita una investigación que muestra que las partículas de grafeno inhaladas “tienen cierto potencial para causar toxicidad pulmonar temprana en animales”, aunque señala que el riesgo para la salud de los seres humanos aún se desconoce y requiere más estudios.

El Ministerio de Sanidad canadiense dijo que está trabajando con los fabricantes de las mascarillas para evaluar su posible impacto en la salud de las personas.

“Hasta que el Departamento complete una evaluación científica exhaustiva y haya establecido la seguridad y la eficacia de las mascarillas que contienen grafeno, está adoptando el enfoque de precaución de retirarlas del mercado mientras sigue reuniendo y evaluando información”, dijo la agencia.

El diseño de la mascarilla puede afectar a la posibilidad de inhalar las partículas de grafeno, mientras que otras variables, como el tipo de grafeno utilizado y la cantidad y la duración de la exposición a la sustancia, tienen probablemente un impacto en el riesgo para la salud, dijo el Ministerio de Salud de Canadá.

La agencia ha pedido a los ciudadanos que no utilicen las mascarillas por ahora y que notifiquen cualquier acontecimiento adverso en una plataforma de notificación de Health Canada.

Las mascarillas que contienen grafeno han sido vendidas y utilizadas por adultos y niños en escuelas y guarderías de Canadá, y es posible que se hayan distribuido para su uso en centros sanitarios, según la agencia. Los medios de comunicación canadienses reportaron que el gobierno de la provincia canadiense de Quebec distribuyó alrededor de 4.6 millones de mascarillas recubiertas de grafeno a las escuelas, aunque no se sabe el alcance de su uso.

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Un chip de grafeno se muestra en el Mobile World Congress en Barcelona, España, el 27 de febrero de 2018. (Pau Barrena/AFP vía Getty Images)

El grafeno fue descubierto en 2004 por Andre Geim y Konstantin Novoselov en la Universidad de Manchester, y ganaron el Premio Nobel de Física 2010 por su descubrimiento. Se trata de un novedoso nanomaterial, de un átomo de grosor, con toda una serie de posibles aplicaciones, como en pequeñas antenas, chips de computadora y revestimientos para absorber ondas potencialmente dañinas.

El Ministerio de Sanidad canadiense señaló que se ha informado que la sustancia tiene propiedades antivirales y antibacterianas, y añadió que se han vendido en el mercado canadiense algunas mascarillas que contienen grafeno “con afirmaciones sobre el COVID-19”, aunque no proporcionó detalles sobre las afirmaciones.

Investigadores de una universidad de Hong Kong han producido mascarillas de grafeno “con una eficacia antibacteriana del 80 por ciento”, según un reciente comunicado de prensa publicado en ScienceDaily, en el que también se señalan “resultados muy prometedores en la desactivación” de dos tipos de coronavirus, aunque el equipo aún no ha realizado pruebas con el virus del PCCh (Partido Comunista Chino), el nuevo coronavirus que causa el COVID-19.

Según el comunicado, el equipo de investigación de la Universidad de la Ciudad de Hong Kong está trabajando con laboratorios de China continental para probar el material de grafeno con dos especies de coronavirus humanos.

“Las pruebas iniciales mostraron que inactivaba más del 90 [por ciento] del virus en cinco minutos y casi el 100 [por ciento] en 10 minutos bajo la luz solar. El equipo tiene previsto realizar pruebas con el virus COVID-19 más adelante”, señala el comunicado.

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