7 años de lucha contra el cáncer de piel fue el precio que pagó por su afición a la belleza

Por Robert Jay Watson
12 de Septiembre de 2019
Actualizado: 12 de Septiembre de 2019

A medida que el verano comienza a declinar en el norte de los Estados Unidos, mucha gente comienza a pensar en cómo aferrarse a una de las cosas más preciosas que obtuvieron en la cúspide del calor y el sol [con] sus bronceados.

Pero aunque obtener un poco de color es una cosa, el bronceado puede ser aún más mortal que el fumar.

Estudios inquietantes de la Sociedad Americana del Cáncer han demostrado que el cáncer de piel “es, con mucho, el tipo más común de cáncer”. Toma el doble de vidas que el cáncer de pulmón, una enfermedad bien conocida y cuyos peligros se anuncian en cada paquete de cigarrillos y productos de tabaco. Pero, ¿cuándo ha visto alguna vez una imagen de una persona con melanoma en una cama de bronceado?

Si hay una imagen que se debe ver, es la de Ashley Trenner, una mujer del estado de Washington, que era una de las 35 por ciento de los estadounidenses que han usado una cama de bronceado, una cifra reportada por un estudio de AMA, según USA Today. Pero Ashley no solo iba de vez en cuando: su misión era mantener su bronceado durante todo el año.

Como le dijeron sus amigos a  SkinCancer Foundation, ésta hermosa y enérgica vendedora siempre decía: “No me importa si me muero de bronceado mientras me muera bronceada”. Viviendo en una de las zonas menos soleadas del país y siendo de piel clara por naturaleza, Ashley tuvo que trabajar duro para mantenerlo en forma. El bronceado era solo una parte de su enfoque en su apariencia. “Le gustaba verse bien y estar delgada”, dijo Karen, su mamá, a la Fundación.

Pero Ashley no tenía idea de lo que todo ese bronceado le estaba haciendo a su piel. Ella solo pensaba en el gran aspecto que le daba, y en la buena sensación que le producían los rayos UV, que no abundan en el lluvioso noroeste del Pacífico. Como señala  SkinCancer Foundation, “los estudios demuestran que la luz ultravioleta del bronceado puede aumentar el nivel de sustancias químicas para sentirse bien en el cerebro, lo que conduce a la dependencia, no muy diferente de la adicción a las drogas”.

Para personas como Ashley, que son propensas a la depresión estacional, el bronceado no solo mejora su imagen personal, sino que también las hace sentir como si hubieran recibido una inyección de refuerzo de luz solar.

Todo este tiempo, Ashley fue ajena a las desventajas reales del bronceado. Cuando su mamá le suplicó que dejara de fumar, dada la historia de melanoma en la familia, Ashley dijo que no le importaba. Como escribió en una entrada del blog, “No escuché cuando me advirtieron sobre los peligros de las camas de bronceado y de no usar protector solar”.

Durante un tiempo, Ashley pudo salirse con la suya, pero los millones de rayos UV finalmente la alcanzaron. A los 33 años, unos 15 años después de haber empezado a broncearse, Ashley fue diagnosticada con melanoma. Empezó lo suficientemente diminutas con pequeñas lesiones en los glúteos que los dermatólogos le extirparon. Pero Ashley no tenía seguro en ese momento y no pudo superar su orgullo de pedir ayuda financiera a sus padres.

Como escribió Ashley en el blog de su amiga, la clave es detectar la enfermedad a tiempo. “Si el melanoma se detecta en las primeras etapas y no ha hecho metástasis, la tasa de supervivencia es de más del 95% y muy tratable”. Pero si al igual que Ashley,  te retrasas, la enfermedad se propaga como un reguero de pólvora por todo tu cuerpo y no puede ser tratada. “Es un cáncer que no se toma en serio. La mayoría de la gente dice,’oh, es solo cáncer de piel, tienes suerte’. Si no se detecta el cáncer de piel temprano es mortal”.

Quizás lo peor del melanoma de Ashley fue saber que se lo hizo ella misma. Como le dijo a KING en Seattle, “Yo pagué. Pagué dinero para estar en la posición que estoy ahora […] No era como si quisiera estar bronceado. Literalmente le estaba pagando a alguien para contraer esta terrible enfermedad que me está matando”.

En marzo de 2013, después de siete años de dolorosas y costosas cirugías, medicamentos y tratamientos, Ashley Trenner falleció. Aunque su vida se perdió innecesariamente, antes de morir, se aseguró de compartir su historia por todas partes para salvar a otros.

Según la Fundación para el Cáncer de Piel, “si hay una persona a la que puedo influir en su vida, ese es un hermoso regalo que puedo darle a alguien. No quiero que terminen como yo, no vale la pena”.

Vista en miniatura, crédito: Video Screenshot| AIR.TV

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