El precáncer de cuello uterino podría detectarse con un autotest desde la comodidad de la casa

Por Isabel Valencia - La Gran Época
08 de Noviembre de 2019 Actualizado: 08 de Noviembre de 2019

Investigadores de la Universidad Queen Mary de Londres desarrollaron una prueba no invasiva para detectar el precáncer cervical mediante el análisis de muestras de orina y vaginales que las mismas mujeres recolectan desde la comodidad de su casa. Esto lo dieron a conocer en una presentación del NCRI Cancer Conference 2019, según indica la página de la universidad.

La Dra. Belinda Nedjai, investigadora principal y directora del Laboratorio de Epidemiología Molecular en el Instituto de Medicina Preventiva Wolfson de Queen Mary, comentó que esta prueba de auto-muestreo, llamada S5, gustó mucho a las mujeres que participaron del estudio y esto puede dar como resultado una mayor participación de mujeres que quieran participar en programas de detección de cáncer de cuello uterino.

“Es probable que el uso inicial del auto-muestreo sea para mujeres que no asisten a la clínica después de una invitación de detección y en países sin un programa de detección de cáncer de cuello uterino. A largo plazo, el auto-muestreo podría convertirse en el método estándar para todas las pruebas de detección. El estudio indicó que las mujeres preferían hacerse una prueba en casa que asistir a una cirugía médica”, dijo la Dr. Nedjai.

“Esperamos que la prueba de auto-muestreo mejore las tasas de aceptación para la detección del cáncer de cuello uterino, además de reducir los costos para los servicios de salud y mejorar el desempeño de los programas de detección”, agregó Nedjai.

Cáncer cervical. (Lolaia/Wikimedia Commons-CC BY-SA 4.0)

Este avance es muy importante, ya que el cáncer de cuello uterino es el cuarto cáncer más frecuente en mujeres en el mundo. De los 570.000 nuevos casos de cáncer cervical detectados en 2018, 310.000 fueron fatales. Además, se sabe que el virus del papiloma humano (VPH) es la principal causa de este cáncer.

“Las pruebas de VPH se están convirtiendo rápidamente en el método de detección primario para el cáncer cervical en todo el mundo. Es un método muy sensible, muy bueno para detectar verdaderos positivos, pero carece de especificidad. Eso significa que se necesita una segunda prueba para excluir a las mujeres positivas al VPH que no tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer. La elección de una estrategia adecuada para las mujeres con alto riesgo de VPH es un tema clave”, dice la Dr. Nedjai.

Carcinoma de células escamosas de cuello uterino. (Flickr/CCO)

Se sabe que el cáncer cervical está precedido por el crecimiento anormal de “células precursoras de cáncer”, en la superficie del cuello uterino que posteriormente pueden convertirse en cáncer cervical. Este se divide en tres etapas (CIN1, CIN2 y CIN3), aumentado la probabilidad de convertirse en cáncer cuando aumenta cada etapa.

“Decidimos evaluar si el test-S5 podía identificar a las mujeres que tenían lesiones CIN3 pre-cancerosas utilizando muestras de orina y vaginales”, dijo la Dr. Nedjai. De este modo, pidieron a mujeres que asistían a la clínica de colposcopia en el Hospital Royal London, que tuvieron resultados con prueba de frotis anormal o resultados positivos de VPH para que participaran en el estudio dirigido por el profesor Jack Cuzick, director del Instituto Wolfson. Finalmente participaron 620 mujeres que proporcionaron muestras vaginales, las cuales se colectaron con hisopos y de las cuales 503 también entregaron muestras de orina.

Luego de extraer y analizar el ADN en el laboratorio, generaron un puntaje para el test-S5. “Descubrimos que el clasificador S5 con o sin pruebas de VPH funcionó bien en muestras de orina y vaginales”, dijo la Dr. Nedjai. “Distinguió entre las mujeres que no tenían lesiones precancerosas y las que tenían lesiones CIN3 o superiores”, puntualizó. Esto indica que los resultados exitosos arrojados por la prueba S5, posiblemente sea una innovación que puede llegar a salvar la vida de muchas mujeres en un futuro cercano.

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