Captan por primera vez una tarántula gigante apresando a una zarigüeya en selva peruana

Por Jesús de León – La Gran Época
04 de Marzo de 2019 Actualizado: 05 de Marzo de 2019

Biólogos liderados por un equipo de la Universidad de Michigan publicaron un estudio el 28 de febrero que incluyó las primeras imágenes de una tarántula del tamaño de un plato que se alimenta de una zarigüeya.

El video fue capturado durante un viaje a la región de Loreto de la selva amazónica en el norte de Perú, el 18 de noviembre de 2016.

Las imágenes muestran a una Pamphobeteus, un tipo de tarántula nativa del noroeste de Sudamérica, comiéndose una pequeña zarigüeya.

Michael Grundler, quien realizó el video, estimó que la tarántula era “del tamaño de un plato de comida”, y dijo que “encontrar una araña comiéndose otro mamífero es inesperado”.

Según Grundler, durante una caminata nocturna escucharon crujidos en la hojarasca.

“Miramos y vimos una gran tarántula sobre un zarigüeya”, dijo Grundler. “La zarigüeya ya estaba apresada por la tarántula y aún estaba luchando débilmente en ese momento, pero después de unos 30 segundos dejó de patear”, de acuerdo con la universidad.

“La tarántula era del tamaño de un plato de comida, y la zarigüeya era aproximadamente del tamaño de una pelota de softball”. La hermana de Grundler, Maggie, sacó su teléfono celular y tomó fotos y un video.

El material fue publicado como parte de un artículo publicado en Amphibian & Reptile Conservation el 28 de febrero titulado: “Interacciones ecológicas entre artrópodos y pequeños vertebrados en una selva baja del Amazonas”.

“Estos eventos ofrecen una instantánea de las muchas conexiones que dan forma a las redes alimentarias, y proporcionan información sobre una fuente importante de mortalidad de vertebrados que parece ser menos común fuera de los trópicos”, dijo Rudolf von May, un investigador postdoctoral en la Universidad de Michigan, quien nació en Perú, según un comunicado de la universidad.

Localizado en la selva amazónica de tierras bajas de los Andes, el sitio investigado se encuentra en el corazón de uno de los ecosistemas más diversos del planeta. El principal foco de investigación del equipo es la ecología de reptiles y anfibios. Pero a lo largo de los años, los científicos han presenciado y documentado numerosas interacciones entre depredadores artrópodos y presas vertebradas.

Las fotografías obtenidas son parte de un nuevo artículo titulado “Ecological interactions between arthropods and small vertebrates in a lowland Amazon rainforest” programado para su publicación en línea el 20 de febrero en Amphibian & Reptile Conservation.

El artículo detalla ejemplos de depredadores artrópodos, en su mayoría arañas grandes, ciempiés y una chinche acuática gigante, cazando a vertebrados como ranas y renacuajos, lagartijas, serpientes y incluida la pequeña zarigüeya.

Según la Universidad de Michigan, el equipo “documentó 15 raras y perturbadoras interacciones entre depredadores y presas”, y describió en broma el estudio como un “material de pesadillas”.

“Las arañas se encuentran entre los depredadores artrópodos más diversos en los trópicos, e investigaciones anteriores ya habían documentado la depredación de arañas en el Amazonas que incluyen presas de todos los principales grupos taxonómicos de vertebrados: peces, anfibios, reptiles, aves y mamíferos”, explicaron los investigadores.

Aun cuando existen reportes previos, el conocimiento de estas interacciones sigue siendo limitado, especialmente dada la diversidad de las presas vertebradas y los potenciales depredadores artrópodos en comunidades tropicales ricas en especies.

La nueva investigación incluye observaciones de 2008, 2012, 2016 y 2017.

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