Carrera de búfalos: 140 años de tradición marcan el inicio de las cosechas

Por La Gran Época
23 de Octubre de 2018 Actualizado: 23 de Octubre de 2018

Cada año en Tailandia se celebra el fin del monzón y la llegada del inicio de las cosechas. Durante el festival del Fin del Monzón, los habitantes de cada localidad colocan balsas decoradas e iluminadas con velas sobre los ríos, lagos y canales, y lanzan encendidas al cielo las famosas linternas flotantes de papel.

Pero en la oriental provincia tailandesa de Chonburi, la llegada de las cosechas se celebra de una manera diferente, aunque también muy tradicional. Esta vez el búfalo de Anan Chalermlarb está llevando a sus pupilos a un ritmo diferente.

Agricultores tailandeses montan en búfalos durante un festival de carreras de búfalos en la provincia de Chonburi, en el centro de Tailandia. (Foto de JOAN MANUEL BALIELLAS/AFP/Getty Images)

Anan, de 63 años ha estado involucrado en las carreras de búfalos de agua durante 45 años. Primero como jinete y ahora como entrenador.

Por lo general, compra búfalos jóvenes a los agricultores locales y los cría para que se conviertan en corredores, y también en triunfadores.

Según comentó Anan Chalermlarb a Reuters, gastó 50.000 baht (1.500 dólares) en su primer búfalo al que llamó “Dok Ruk”, todo por la oportunidad de reclamar el premio mayor en una fiesta anual que marca el final del monzón y el comienzo de la temporada de cosecha de arroz.

Un agricultor monta los arados de madera atados a los búfalos durante la carrera del festival anual de siembra de arroz en Chonburi el 16 de julio de 2017. (Foto de LILLIAN SUWANRUMPHA/AFP/Getty Images)

El festival de carreras de agua dura varios días y se viene realizando por más de 140 años. Los productores de arroz celebran esta carrera como una forma de dar gracias al animal que tradicionalmente les ayuda a preparar el suelo de los arrozales antes de la cosecha estacional.

Finalmente el día de la carrera, el martes 23 de octubre, más de un centenar de búfalos de agua salieron corriendo alrededor de la pista de tierra de 200 metros de longitud en la provincia costera de Chonburi, a unos 80 km al sudeste de la capital, Bangkok.

Definitivamente, Anan Chalermlarb es un amante de la tradición de su localidad, y lucha por preservarla de manera viva.

Un jinete monta un búfalo durante las carreras anuales de búfalos en Chon Buri el 23 de octubre de 2018. – (Foto JEWEL SAMAD/AFP/Getty Images)

“La razón por la que sigo corriendo hoy es porque no quiero que esta tradición desaparezca…. Si no lo hago, la gente se seguirá yendo”, dijo Anan después de obtener el triunfo en la división de peso ligero. Él aguarda que su hijo se haga cargo de continuar la tradición cuando se jubile.

Después de la carrera del martes, el precio de su búfalo ‘Dok Ruk’ se había incrementado, valía mucho más de 150.000 baht (4.600 dólares), manifestó alegre Anan.

Los jinetes montan búfalos durante las carreras anuales de búfalos en Chon Buri el 23 de octubre de 2018. (Foto JEWEL SAMAD/AFP/Getty Images)
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