Casa Blanca anuncia sus primeros vuelos de Europa de la “Operación Fly Formula”

Por Caden Pearson
20 de Mayo de 2022 11:07 AM Actualizado: 20 de Mayo de 2022 3:47 PM

La Casa Blanca anunció este jueves los primeros vuelos desde Europa a Estados Unidos con 246 cajas de fórmula de leche infantil que se ha vuelto tan necesaria en medio de la crisis de escasez en el país.

En los próximos días, los envíos prioritarios de tres fórmulas hipoalergénicas para niños con alergia a la proteína de la leche de vaca serán transportados por vía aérea como parte de la “Operación Fly Formula”.

Las fórmulas de leche de Nestlé se transportarán por vía aérea desde Zúrich, Suiza, hasta Plainfield, estado de Indiana, EE. UU., en un avión comercial contratado por el Departamento de Defensa de Estados Unidos.

El Departamento de Defensa se está abasteciendo “del equivalente de hasta 1.5 millones de frascos de 8 onzas” de fórmulas Nestlé Alfamino® Infant, Alfamino® Junior y Gerber Good Start® Extensive HA.

“Se ha dado prioridad a estas fórmulas porque tienen un propósito médico crítico y escasean en Estados Unidos debido al cierre de la planta de Abbott Sturgis”, dice el comunicado de la Casa Blanca del 19 de mayo.

El presidente Joe Biden puso en marcha el plan Operación Fly Formula para acelerar la importación de fórmulas de leche para bebés. En el marco de esta operación, el Departamento de Agricultura y el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. están autorizados a utilizar aviones comerciales contratadas por el Departamento de Defensa para “recoger preparados para lactantes en el extranjero que cumplan las normas sanitarias y de seguridad de EE. UU., de modo que puedan llegar más rápidamente a los estantes de las tiendas”.

El gobierno de Biden también invocó la Ley de Producción de Defensa mientras toma medidas con la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) para reabrir la instalación de Abbott Nutrition en Sturgis, que fue cerrada durante una investigación sobre una supuesta contaminación bacteriana en el lugar.

El anuncio de la Casa Blanca se produjo después de que el comisionado de la FDA, Robert Califf, dijera ante una comisión de la Cámara de Representantes que la escasez de leche de fórmula para bebés comenzará a aliviarse en los próximos días. Calif indicó que habían “hecho un progreso muy significativo” en la apertura de la planta, que podría ocurrir en las próximas “dos semanas”.

Sin embargo Abbott dijo en un comunicado la semana pasada que podrían pasar hasta 10 semanas antes de que los productos fabricados en la planta reabierta lleguen a las estanterías de Estados Unidos.

La Ley de Producción de Defensa también permitirá a los principales fabricantes de leche artificial importar de forma segura leche artificial que no se produce actualmente para el mercado estadounidense.

Una hospitalización de cuatro bebés, dos de los cuales murieron tras contraer un tipo de bacteria, se ha relacionado presuntamente con la fórmula de leche producida en las instalaciones de Sturgis. Sin embargo, Abbott dijo que la bacteria no se ha detectado en la fórmula y que no hay pruebas que conecten sus productos con las enfermedades de los bebés.

El comisionado de la FDA se enfrentó a un interrogatorio por parte de los legisladores, que exigieron saber por qué la FDA no actuó antes para retirar el producto.

Durante la audiencia, la representante Rosa DeLauro (D-Conn.) preguntó al comisario por qué se tardó “cuatro meses en retirar esta fórmula de las estanterías. ¿Cuántas enfermedades y muertes más se causaron debido a la lenta respuesta de la FDA?”.

El 18 de mayo, la Cámara de Representantes aprobó medidas de gasto de emergencia para hacer frente a la escasez de suministros, incluyendo 28 millones de dólares en “salarios y gastos” para resolver la crisis.


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