Centauro A: la galaxia caníbal más cercana a La Tierra

09 de Marzo de 2017 Actualizado: 11 de Marzo de 2017

Centauro A o Centaurus A, también conocida como NGC 5128, es la galaxia activa más cercana al planeta Tierra, a tan sólo 11 millones de años luz de distancia.

La NASA nos muestra a esta peculiar galaxia elíptica en esta nítida visión telescópica que abarca  más de 60,000 años luz, en la imagen astronómica del día.

La galaxia Centauro A, que sería resultado de la colisión de dos galaxias normales, muestra un fantástico revoltijo de cúmulos estelares e imponentes estelas de polvo oscuro.

Cerca del centro de la galaxia, a la izquierda y sobre residuos cósmicos, está siendo consumida por un agujero negro central que equivale a mil millones de veces la masa del Sol.

Al igual que en otras galaxias activas, este proceso estaría generando la energía irradiada por Centauro A: radio, rayos X y rayos gamma.

La imagen de luz visible, notablemente profunda, ofrece evidencia adicional de la violencia cósmica resultante en las débiles aspas y rasgos extendidos que rodean a esta galaxia activa.

Galaxias cercanas,  galaxias activas

“Las galaxias más cercanas a la Vía Láctea son las que pertenecen al llamado Grupo Local. Se ven fácilmente con un telescopio de aficionado. Algunas, como Andrómeda y las Nubes de Magallanes, pueden observarse incluso a simple vista”, informa el portal astronomía.com. La galaxia elíptica Cen A se puede ver con prismáticos en la constelación de  Centaurus, según el sitio web observatorio.info.

Centauro A, además es considerada una galaxia activa por tener una agujero negro en su centro, presente en casi todas las galaxias. Este activo agujero negro “atrapa y engulle toda la materia que le rodea, como un remolino”, como es el caso del agujero negro de esta galaxia cercana que a la vez está activa, se lee en el mismo portal de astronomía.

Canibalismo galáctico en Centauro A

Un enorme agujero negro, escondido en el centro de una galaxia gigante cercana que se alimenta de una galaxia más pequeña en una espectacular colisión fue presentado en una imagen captada por astrónomos con el telescopio Hubble.

“Estos fuegos artificiales fueron comunes en el universo primitivo, a medida que las galaxias se formaron y evolucionaron, pero son raras hoy en día”, infirmó el sitio hubble.org, para el que esta es una mirada “sin precedentes al ejemplo más cercano del canibalismo galáctico”.

El telescopio Hubble proporcionó una impresionante vista cercana de una turbulenta tormenta de fuego de nacimiento de estrellas a lo largo de un disco de polvo que rodea a Centauro A.

La imagen en la parte superior izquierda muestra toda la galaxia. El contorno azul representa el campo de visión de Hubble. La imagen central más grande es la vista cercana de la galaxia por Hubble.

Este video muestra la imagen NICMOS: detrás del polvo oscuro, dentro de Centauro A Galaxy, hay un disco de gas caliente y un chorro y un disco retorcidos alrededor de un agujero negro de alimentación (hubblesite.org)

El sitio Hubble ha descrito lo que pasa en esta galaxia de forma casi poética: “Los brillantes racimos de jóvenes estrellas azules se extienden a lo largo del borde del camino  de polvo oscuro. Fuera de la grieta, el cielo se llena con el suave resplandor nebuloso de la población de la galaxia mucho más antigua residente de gigantes rojos y estrellas enanas rojas”.

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