Centros de crisis por violación enfrentan recorte presupuestario: “Estamos acostumbrados a ser pobres”

Por CHRIS KARR
20 de Febrero de 2020 6:11 PM Actualizado: 20 de Febrero de 2020 6:11 PM

LOS ÁNGELES—Bajo el proyecto presupuestario del Gobernador Gavin Newsom para el año fiscal 2020-21, los centros de crisis por violación (RCC) en toda California verán una importante disminución en la financiación.

El fondo general anual del estado está previsto que contribuya con 45,000 dólares, que se destinarán en su totalidad al Sistema de Salud Alameda. Un adicional de 1.7 millones de dólares vendrá del Fondo de Penalización del Estado.

Eso es una caída significativa desde el año fiscal 2018-19, cuando el estado contribuyó con 5 millones de dólares.

Los 5 millones de dólares fueron una contribución única, pero aun así la financiación regular del estado ha ido disminuyendo en los últimos años. De 2013 a 2017, el Fondo de Penalización del Estado contribuyó con 3.67 millones anuales. Eso bajó a 2.31 millones en el presupuesto de 2017-18, y ahora está en 1.7 millones.

Gran parte de la financiación de los RCC proviene del gobierno federal. Pero los centros están luchando para proporcionar los servicios que el estado exige y los recortes presupuestarios estatales no ayudan con el aumento de los costos.

Sin embargo, los que trabajan en los CCR no se sorprenden por los recortes presupuestarios —y no se dejan intimidar—.

“Estamos acostumbrados a ser pobres, estamos acostumbrados a que los fondos desaparezcan”, dijo Karin Powers, directora de finanzas y recursos humanos del Centro de Crisis por Violación del Condado Norte (NCRCC) en el condado de Santa Bárbara. “No dimos grandes aumentos, no creamos nuevos programas (…) Sabíamos que podría no ser sostenible, así que fuimos inteligentes [sobre] ello. Sabíamos que probablemente no lo obtendríamos el próximo año y no lo hicimos, así que nos alegramos de no haber hecho grandes planes”.

Powers, que ha estado involucrada en el movimiento de crisis por violación desde 2003, y que ella misma es una superviviente de una agresión sexual, solicita aproximadamente de 12 a 15 subvenciones cada año.

“Si una se queda corta, la llenamos con otra”, dijo. “Estamos preparados [para los recortes presupuestarios], pero eso no lo hace correcto y no lo hace fácil. Es una batalla constante para encontrar dinero. Ese es mi trabajo”.

Powers explicó que la NCRCC ofrece una serie de programas importantes que van más allá del asesoramiento y el apoyo que proporcionan a las víctimas de agresiones sexuales.

Los programas de prevención podrían ser los primeros en irse

La iniciativa envía a los presentadores a las escuelas locales, donde realizan talleres de promoción de la seguridad personal para estudiantes de primero, cuarto, séptimo y noveno grado. Los presentadores enseñan a los niños lecciones apropiadas para su edad sobre “buenos toques, malos toques y toques confusos”, y les instruyen sobre cómo “decir no, alejarse y contarle a alguien” —el lema del programa—.

“Hacemos los grados escalonados para que las lecciones se escuchen una y otra vez”, dijo.

Powers relató una historia sobre cómo estos esfuerzos preventivos han impactado —e incluso salvado— las vidas de niños que sufren de abuso.

Una de las presentadoras, Margaret, fue reconocida por su mesero mientras cenaba fuera. El mesero la recordó del programa ChildSAFE y dijo: “Gracias. Gracias a ChildSAFE y a lo que me enseñaste, me salvaste la vida”.

En otra ocasión, un estudiante de noveno grado dijo a Margaret que, si no hubiera sido por su intervención en cuarto grado, el abuso que estaba experimentando podría no haber cesado nunca.

“Los presentadores de ChildSAFE reciben revelaciones en el programa con bastante frecuencia”, dijo Powers.

Pero este tipo de esfuerzos de divulgación podrían ser los primeros programas afectados por la presión financiera.

“Eso es lo primero que se vería afectado cuando se produzcan grandes recortes —el programa de prevención, lo que es triste porque estamos enseñando respeto, estamos enseñando [a los niños] a prestar atención a las señales de alarma”, añadió.

Bianca Orozco, coordinadora de educación comunitaria de “Permanecer juntos para poner fin a la agresión sexual” (STESA), dijo que los fondos federales les permiten realizar trabajo de educación, pero no de prevención.

“Nuestro objetivo de terminar con la violencia sexual se ve afectado cuando no trabajamos para prevenirla a través de nuestro trabajo de prevención”, dijo. “¿Cómo podemos evitar que nuestra comunidad necesite servicios directos al cliente si no trabajamos para eliminar la violencia sexual a través de la prevención?”.

Orozco contó la historia de “Jane”, una estudiante de preparatoria que sufría violencia sexual a manos de un familiar. Cuando el abuso fue denunciado a la policía, un defensor de STESA acompañó a Jane durante toda la investigación para ofrecer apoyo en persona en todas sus reuniones con los detectives y la oficina del fiscal del distrito.

Hasta ahora, la joven, que según Orozco “sigue trabajando en su proceso de curación”, ha completado diez sesiones de los servicios de consejería de intervención en crisis de STESA. El objetivo del programa es mitigar el inicio del síndrome de trauma por violación y prevenir las secuelas negativas.

Presupuesto

“El aspecto psicológico de ser violado es solo una parte de ello”, dijo el legislador Tom Lackey (R-Palmdale) a The Epoch Times. “Cuando alguien tiene que pasar por la fiscalía, tiene que revivir todo ese recuerdo y estas cosas que están pasando son realmente difíciles de afrontar. Tenemos un buen sistema, por qué trataríamos de ponerlo en peligro de cualquier manera está más allá de mí”.

Lackey fue el único legislador en la primera audiencia del comité de presupuesto, el 31 de enero, que llamó la atención sobre la reducción de la financiación de RCC.

“Encuentro muy preocupante que la administración haya elegido recortar el presupuesto a los centros de crisis por violación”, dijo en ese momento.

Lackey elogió los servicios que ofrecen los RCC: “Les da a [las víctimas] un aliado y una persona de apoyo. De alguna manera les tranquiliza la mente”.

“Cuando vimos que en realidad había sido reducido a ese grado, nos alarmamos mucho”, dijo Lackey. “Creo que la población en general estaría muy decepcionada si supiera que esto era parte de la situación del presupuesto propuesto. Me parece que es realmente insostenible. Y todavía no se me ha dado ninguna explicación. No estamos seguros de lo que pasó exactamente”.

“¿Pasar de 5 millones de dólares a 45,000 dólares [del fondo general]? Vamos, hombre. ¿Qué es lo que se piensa allí?”.

Un comunicado publicado en The Epoch Times por H.D. Palmer, subdirector del Departamento de Finanzas, señala que el reciente presupuesto “propone el mismo nivel de financiación continua para los programas de crisis por violación —1.8 millones de dólares— que la Legislatura votó para aprobar en 2019. De esa cantidad, 1.7 millones se distribuyen a los 84 centros de crisis por violación”.

“Queremos señalar que la Ley de Presupuestos de 2019 incluyó 5 millones adicionales —que fueron aprobados por única vez— con cantidades iguales asignadas a los centros de crisis por violación y a los centros de prevención de la violencia familiar”.

“El aumento del año pasado se añadió como una financiación única, y no se pretendía que fuera continua”, dijo.

“Seguiremos involucrando a la oficina del gobernador y a la legislatura para asegurar que el presupuesto final refleje las necesidades de nuestro estado y nuestras comunidades”, decía el comunicado. “El trabajo de prevención requiere un enfoque sostenido, y estamos comprometidos con nuestras estrategias conjuntas a largo plazo para crear conciencia, apoyar a los sobrevivientes, las familias y las comunidades  —y en última instancia, lograr nuestra visión de poner fin a la violencia sexual y doméstica en California—”.

Según un comunicado conjunto publicado por la Coalición de California contra la agresión sexual y la Asociación de California para poner fin a la violencia doméstica, el 86 por ciento de las mujeres y el 53 por ciento de los hombres reportaron haber experimentado alguna forma de acoso y/o agresión sexual en su vida. Alrededor de 1.6 millones de mujeres y hombres experimentan violencia doméstica cada año.

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