CEO de Kraft Heinz advierte: “Acostúmbrense a pagar más por los alimentos” por la inflación

Por Jack Phillips
12 de Octubre de 2021
Actualizado: 12 de Octubre de 2021

El CEO de Kraft Heinz, Miguel Patricio, advirtió que en todo el mundo y en Estados Unidos, la gente tendrá que acostumbrarse a precios más altos de los alimentos debido a la inflación “generalizada”.

“Estamos subiendo los precios, cuando es necesario, en todo el mundo”, dijo a la BBC, añadiendo que su firma ha aumentado los precios de más de la mitad de sus productos en Estados Unidos, el mercado local de Kraft Heinze, en los últimos días.

La firma —famosa por fabricar ketchup de tomate, alubias cocidas y macarrones con queso— está haciendo frente a un rápido aumento de los costes agrícolas, incluidos los aceites y los cereales. El aumento ha hecho que el índice mundial de precios de los alimentos alcance el nivel más alto de la década, según los datos de septiembre publicados por las Naciones Unidas.

“Específicamente en el Reino Unido, con la falta de camioneros”, dijo Patricio, explicando el porqué del aumento de los precios de los alimentos. “En [los] EE. UU., los costes logísticos también aumentaron sustancialmente, y hay escasez de mano de obra en ciertas áreas de la economía”.

Sin embargo, el CEO afirmó que no todos los costes deben repercutirse en los consumidores.

“Creo que depende de nosotros, y de la industria, y de las demás empresas, intentar minimizar estos aumentos de precios”, añadió, señalando que “hay mucho por delante en materia de tecnología para mejorar la eficacia de los agricultores” que puede ayudar.

Pero Kona Haque, jefa de investigación de la empresa de productos agrícolas ED&F Man, dijo a la BBC que los gigantes de la alimentación como Kraft, PepsiCo y Nestlé probablemente “tendrán que trasladar ese coste a los consumidores”.

“Ya sea el maíz, el azúcar, el café, la soja, el aceite de palma, lo que sea, todos estos productos alimentarios básicos han estado subiendo”, dijo, señalando los recientes desafíos del mercado mundial.

“Las malas cosechas en Brasil, que es uno de los mayores exportadores agrícolas del mundo, la sequía en Rusia, la reducción de la siembra en EE. UU. y la acumulación de existencias en China se han combinado con el encarecimiento de los fertilizantes, la energía y los costes de transporte para hacer subir los precios”, remarcó Haque.

En una carta dirigida a la Comisión de Bolsa y Valores de EE. UU., PepsiCo advirtió recientemente que se enfrenta a un aumento de los costes de transporte, de las materias primas, etc. Se espera que los precios aumenten el próximo año, dijo la empresa.

“Cuando los precios aumentan, podemos o no trasladar dichos aumentos a nuestros clientes sin sufrir una reducción del volumen, los ingresos, los márgenes y los resultados operativos”, dijo la firma.

El índice de precios de los alimentos de la ONU subió aún más en septiembre de 2021, alrededor de un 32 por ciento con respecto a septiembre de 2020.

Fue, según la ONU, “impulsado en gran medida por el aumento de los precios de la mayoría de los cereales y aceites vegetales”, mientras que “los precios de los productos lácteos y del azúcar también fueron más firmes”. El subíndice de precios de la carne se mantuvo estable, según el organismo.

David Ortega, economista alimentario y profesor asociado de la Universidad Estatal de Michigan, dijo que los precios de los alimentos se verán afectados por una serie de factores a corto plazo.

“El comportamiento de los consumidores está cambiando y la demanda está aumentando a medida que los consumidores empiezan a resurgir de esta última oleada de casos de coronavirus”, dijo Ortega en una entrevista reciente. “Hay algunos problemas serios de logística en la cadena de suministro que están afectando a los tiempos de envío y transporte que se suman al aumento de los costes. La escasez de mano de obra y el aumento de los salarios también tienen parte de culpa”.


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