De vicioso cocinero chino a célebre y honesto chef internacional por seguir los pasos de su madre

Por Li Yen - La Gran Época
02 de Octubre de 2019 Actualizado: 04 de Octubre de 2019

Se especuló mucho sobre los restaurantes en China que preparan comidas con cáscaras de amapola (da yan ke), el brote de la planta con la que se procesan los opios para que los comensales se vuelvan adictos y así incitarlos a volver por más.

El chef Zhang Hua, ganador del premio Gold Award por la cocina Huaiyang en la segunda edición del Concurso Internacional de Cocina China de NTD en 2009, comprobó que este escandaloso rumor era cierto.

Esta es la inspiradora historia de cómo el Chef Zhang, que solía ser copropietario del restaurante chino Chef Jon’s en Nueva Jersey, de ser un chef mercenario se transformó en un hombre honesto dedicado a difundir el auténtico arte culinario chino.

Un chef galardonado

Chef Zhang Hua
Foto cortesía de Zhang Hua

En 2009, cuando NTD Television organizó el 2º Concurso Internacional de cocina China, Zhang aprovechó la oportunidad de oro y participó en el concurso.

“Sentí que esta era una oportunidad para mí”, dijo Zhang, quien trabajó como chef en varios hoteles de 5 estrellas en Shanghai antes de llegar a Estados Unidos, en el documental Legends Unfolding.

“Probablemente no exista tal competencia en China”, comentó a La Gran Época en 2008. “Muchos de los llamados concursos no son muy auténticos. Cualquier cocinero puede comprar un certificado en un concurso de este tipo. Las competencias raras veces son justas”.

En la final de la competencia celebrada en Manhattan, Zhang preparó un plato clásico de Huaiyang llamado Crystal Shrimp, o Camarón de Cristal, que requiere una preparación intensiva en mano de obra, remojar y enjuagar constantemente los camarones para lograr una textura crujiente y una apariencia cristalina.

Camarón de Cristal concurso cocina china NTDTV
El camarón de cristal de Zhang Hua (La Gran Época/Dai Bing)

La cocina Huaiyang (淮扬菜), es una de las cinco principales cocinas chinas, que junto con la cocina cantonesa, la de Shandong, la de Sichuan y la comida del noreste, derivan de los estilos culinarios autóctonos de la región que rodean los tramos bajos de los ríos Huai y Yangtse en la provincia de Jiangsu.

Se dice que es la cocina de poetas y eruditos. La cocina Huaiyang de alta calidad necesita complicadas habilidades con el cuchillo, y está meticulosamente preparada para “conservar el sabor original, la frescura y la templanza de la comida”, según Confucius is a Foodie.

El Camarón de Cristal de Zhang parecía estéticamente agradable a la vista. Su interpretación del plato tradicional huaiyang se destacó entre los demás y le ayudó a conseguir la medalla de oro en la categoría de cocina Huaiyang.

“Me llevé a casa la primera medalla de oro de la competencia”, comentó Zhang. “Estaba encantado porque las técnicas tradicionales de cocina china que aprendí a través de años de trabajo duro no eran obsoletas. Es uno de los valores tradicionales de la cocina china“.

Zhang Hua concurso NTD
Zhang Hua, concurso de cocina tradicional. (La Gran Época/Dai Bing)

Un año antes, en 2008, Zhang perdió la oportunidad de asistir al 1er Concurso Internacional Culinario  NTD de China, ya que fue detenido justo antes de su partida por inmigración china en el Aeropuerto de Pudong, el 28 de septiembre de 2008, por cargos injustificados como: “desafiar los intereses nacionales” y “divulgar secretos de Estado”.

“No sabía que mi buena cocina divulgaba secretos de estado”, dijo Zhang a Minghui.org. “Pero mi lema siempre fue ‘cocina comida auténtica y sé una persona auténtica'”.

La vocera de NTDTV, la Sra. Kaili Hong, explicó: “El Concurso Internacional de Cocina China de NTDTV fue diseñado para promover las artes culinarias chinas auténticas y tradicionales. El Partido Comunista Chino (PCCh) destruyó la cultura tradicional china en las últimas décadas. El PCCh restringe la salida (del país) de los concursantes para interferir en el concurso”.

Camarón Cristalizado cocina china
El Camarón Dinamita de Shanghai de Zhang Hua (La Gran Época/Dai Bing)

Sus comienzos

En la década de 1980, muchas personas en China se esforzaban por ser ricas después de experimentar años de pobreza bajo el PCCh. Como muchas personas querían ganar fama y fortuna, Zhang comenzó a aprender el arte culinario.

“Cuando tenía 17 años, en la década de 1980, la gente en China estaba pensando en cómo hacer dinero. Fue entonces cuando decidí estudiar artes culinarias”, dijo Zhang.

Zhang dominaba el arte culinario chino auténtico, especialmente conocido en las cocinas de Huaiyang y Chaozhou. Más tarde, Zhang ganó fama y fortuna después de convertirse en el jefe de cocina de un restaurante en Shangai a sus 20 años.

En una sociedad donde los principios morales y la integridad fueron decayendo, Zhang vio de primera mano cómo los dueños de restaurantes chinos comenzaron a recortar gastos e introducir tácticas engañosas para ganar dinero.

“En la década de 1990, los restaurantes empezaron a añadir cáscaras de amapola a sus hotpots o caldero mongol, para que los clientes se volvieran adictos, de modo de ganar más dinero”, reveló Zhang.

“En ese momento, los restaurantes chinos buscaban mayores ganancias y novedades, modificando así las técnicas de cocina tradicional”, agregó.

Debido a las malas influencias de colegas y amigos, Zhang aprendió a fumar, a jugar a las cartas y a beber.

Aunque estaba en el ocaso de su carrera, a menudo se preguntaba: “¿Es esta una vida feliz?”.

El corazón del Chef Zhang cambió después de que aprendió algo precioso.

Su vida cambió

niños practicando meditación de Falun Dafa
Niños que practican Falun Dafa-una antigua práctica de mente y cuerpo-en China. (©Minghui)

En 1994, la madre de Zhang que a menudo estaba enferma desde su infancia, se topó con el libro titulado Falun Gong antes de someterse a una cirugía de extracción de cálculos biliares.

Siendo una aficionada al qigong, su madre buscó varias prácticas de qigong para tratar su enfermedad. Entonces asistió a una conferencia sobre Falun Gong en Jinan “con la duda de que esto podría ser una estafa como todos los otros qigong que había probado antes”.

Para sorpresa de Zhang, cuando su madre regresó a casa 10 días después, parecía una persona totalmente diferente.

“Mi padre y yo estábamos sorprendidos ¡Wow! Era [una mujer] completamente nueva”, recordó Zhang. “Sus enfermedades desaparecieron y ya no necesitó la operación”.

La milagrosa recuperación de su madre también llevó a Zhang a participar en conferencias sobre Falun Dafa en Hefei en abril de 1994.

aprendiendo Falun Dafa en una conferencia en china
Más de 10.000 practicantes de Falun Dafa realizan una meditación de pie en la provincia china de Liaoning en esta foto sin fecha. En julio de 1999, el líder del partido comunista Jiang Zemin lanzó una campaña de persecución contra la disciplina espiritual, que continúa hasta el día de hoy. (©Minghui)

Sorprendentemente, al aprender la antigua práctica de mente y el cuerpo que tiene grandes beneficios para la salud física y mental de una persona, la vida de Zhang cambió completamente.

“Cuando regresé, también me convertí en una persona diferente. El Maestro nos enseñó sobre ‘Verdad, Benevolencia y Tolerancia’. Eso dejó una profunda marca en mí”, afirmó.

Cuando Zhang comenzó a practicar Falun Dafa, también conocido como Falun Gong, sus serias adicciones a fumar y beber desaparecieron.

“Sentí que ya no debía vivir una vida sin sentido como la que solía tener”, explicó.

La persecución

Zhang vivía una vida maravillosa luego de practicar Falun Dafa, pero tristemente su felicidad duró poco.

El 20 de julio de 1999, el e líder del Partido Comunista Chino Jiang Zemin lanzó una brutal persecución para erradicar a Falun Dafa, por celos y miedo.

Con un estimado de 70 a 100 millones de adeptos en China, el PCCh percibió la presencia de Falun Dafa como una amenaza a su gobierno autoritario e ideología ateísta.

Para volver la opinión pública en contra de Falun Dafa, Jiang, incluso utilizó la terrible maquinaria propagandística del PCCh para difundir mentiras calumniosas sobre la práctica a la comunidad internacional.

La persecución a Falun Dafa comenzó el 20 de julio de 1999. Imagen: minghui.org

“Desde entonces, millones de personas que practican Falun Dafa fueron sometidas a encarcelamiento injusto, sesiones de lavado de cerebro, tortura y miles de muertes confirmadas en la cárcel”, afirma el Centro de Información de Falun Dafa.

“Varios expertos estiman que más de un millón de practicantes de Falun Dafa fueron asesinados para que sus órganos vitales puedan ser usados para alimentar un floreciente negocio de trasplantes de órganos en China”.

Zhang, que era dueño de un restaurante en esa época, tampoco escapó de la persecución.

“Me dijeron que el edificio violaba las reglas y que no se me permitía dirigir el restaurante. Más tarde la policía vino a la puerta y me dijo: ‘Si tú o tu madre salen a atacar a Falun Dafa, podemos hablar con ustedes sobre dinero o autos'”, contó Zhang.

“La represión de Falun Dafa por parte del PCCh fue muy intensa. Debido a que me negué a renunciar a mi fe, constantemente destruían mi trabajo y dañaban mis ingresos”, agregó.

Cocinar comida auténtica y ser una persona auténtica

Chef Zhang Hua cocinando
Foto cortesía de Zhang Hua

A pesar de la cruel persecución que se desarrollaba en China, Zhang persistía con su práctica de Falun Dafa.

Se esforzó por ser una mejor persona y chef.

Asimilándose a la verdad, uno de los principios rectores de Falun Dafa pensó: “debo cocinar comida auténtica y ser una persona auténtica”.

“Tradicionalmente, los chefs veteranos deben hacer una olla de caldo para realzar el sabor de los platos. Hoy en día, los chefs chinos generalmente gastan poco esfuerzo en hacer caldos. La autenticidad del sabor de los alimentos fue enmascarada por la esencia de pollo y el glutamato monosódico”, agregó.

Para Zhang, la forma moderna de cocinar con esencia de pollo y glutamato monosódico no se ajusta a las técnicas de cocina tradicionales.

El chef Zhang Hua, al final de la mesa, se sienta con el panel de jueces del Chef para la Concurso Internacional de Cocina China de NTD durante Taste Asia en Times Square en la ciudad de Nueva York, el 27 de junio de 2015. (La Gran Época /Edward Dye)

“Los antiguos chinos durante mucho tiempo tuvieron un profundo aprecio por el Tao en la ingesta dietética, enfatizando que ‘el tao sigue a la naturaleza’ e incorpora los principios de la conducta humana adecuada en su dieta”, afirma el sitio web de la Competencia Culinaria China NTD.

“La forma de cocinar encarna la armonía entre la naturaleza y los humano”, explicó Zhang.

“Solo cuando eres bueno y tienes virtud se pueden entender las sutilezas de la cocina y presentar el delicioso y auténtico sabor de los ingredientes”, destacó.

Su misión

Zhang nunca regresó a China después de su participación en el Concurso Culinario de cocina tradicional china en 2009.

Solía ser copropietario de Chef’s Jon en Route 10, en Whippany, con tres mujeres de Nueva Jersey que conoció durante la competencia.

El eslogan de Chef Jon es: “Sé un hombre honesto, cocina comida auténtica”.

“A medida que pasa el tiempo, las técnicas de cocina tradicional se desvanecen gradualmente”, señaló. “Llevo 30 años inmerso en la cocina china. A menudo pienso qué más puedo hacer”.

En 2017, Zhang se unió al equipo culinario de NTD Television como chef principal de la cocina china, con la misión de difundir las habilidades de la cocina china tradicional en el extranjero.

“Como chef de arte culinario chino, tengo la responsabilidad y la misión de heredar y transmitir las habilidades de la cocina china tradicional y conservar el verdadero sabor de la cocina china”, declaró.

Mira la inspiradora historia de vida de este chef ganador de premios en el siguiente video:

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Falun Dafa (también conocido como Falun Gong) es un sistema de meditación para el mejoramiento personal basado en los principios universales de Verdad, Benevolencia y Tolerancia. Fue presentado al público por el Sr. Li Hongzhi en 1992 en China. Actualmente lo practican más de 100 millones de personas en más de 120 países. Sin embargo, este sistema de meditación pacífica está siendo brutalmente perseguido en China desde 1999. Para más información, por favor visite: falundafa.org y faluninfo.net.

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