Chica con síndrome de Down se convierte en modelo para contarle al mundo cómo es su discapacidad

Por La Gran Época
01 de Abril de 2019 Actualizado: 01 de Abril de 2019

Todos tenemos que ser capaces de aceptar y comprender a los que nos rodean y sus diferencias, especialmente a aquellos que pueden tener una discapacidad física o mental.

Una niña que nació con síndrome de Down inspira a otras y no permite que su condición se interponga en el camino de sus sueños. Ella tiene una fuerte creencia en sí misma, y se ha convertido en una inspiración para muchos, convirtiéndose en una oradora pública consumada y en una modelo profesional a lo largo del camino.

Cuando Grace Strobel nació hace 22 años, sus padres, Jeff y Linda, fueron informados de que tenía síndrome de Down, un trastorno genético que causa retrasos intelectuales y de desarrollo. Sus padres se sorprendieron cuando se les informó a las pocas horas de su nacimiento que la pequeña Grace nunca aprendería a leer ni a escribir; incluso se les sugirió que colocaran a Grace en una “institución” especial para discapacitados.

No hay nada de vergonzoso en esto”, recordó Jeff que le dijeron en la clínica, según informó STL Today. “Todavía hay instituciones que se la llevarían. Tómate tu tiempo para pensarlo”.

Jeff y Linda no estaban preparados para seguir este consejo y en su lugar se decidieron ayudar a Grace de la mejor manera posible.

Después de salir del hospital con la impactante noticia, Jeff y Linda comenzaron el régimen de entrenamiento de Grace desde el primer momento.

El dúo se convirtió en entrenador, tutor y terapeuta de su hija, pero sobre todo en padres amorosos. Ellos invirtieron toda su energía en ayudar a su hija a convertirse en la mejor versión que podía y ser capaz de hacer frente a los acontecimientos y desafíos de la vida.

Usando carreras de obstáculos, los dos ayudaron a la bebé a gatear a tiempo y luego a caminar. A la edad de 3 años, Linda pasaba alrededor de cuatro a cinco horas diarias con tareas escolares de Grace. En dos años, a la edad de 5 años, pudo memorizar palabras y leer, algo que los expertos habían dicho que era imposible.

Cuando Grace tenía 8 años, Jeff y Linda la matricularon en la escuela primaria para trabajar en sus habilidades sociales mientras continuaba con su educación en el hogar.

“Estaba en una misión. No me importaba lo que los demás dijeran o hicieran. Me rodeé de gente de ideas afines”, aseguró Linda.

Aunque su ambiente familiar era de amor, cuidado y comprensión, había gente que era cruel en sus comentarios hacia Grace. Cuando tenía 20 años y trabajaba como voluntaria en el comedor de una escuela, un grupo de niños comenzó a burlarse y a ridiculizarla, así que su mamá decidió que su ayuda era necesaria y consiguió un entrenador de habla para Grace.

Pronto pudo dar una presentación en la Rockwood Valley Middle School, donde había sido estudiante. Con más de 120 estudiantes escuchando, explicó lo que era el síndrome de Down, las dificultades que experimentaba a diario y, lo que es más importante, que la enfermedad no le impedía hacer lo que quería.

Poco después, le preguntaron si quería ser la oradora principal en un evento de Funding Futures en Chicago, que recauda fondos para financiar la investigación sobre el síndrome de Down.

Grace continuó subiendo la valla, y en el 2018, después de que una sesión fotográfica de ella se hiciera viral en los medios sociales, comenzó a modelar para la diseñadora de moda de St. Louis Ola Hawatmeh en la Semana de la Moda en Atlantic City, donde recibió muchos aplausos. Aún más, ¡está reservada para la Semana de la Moda en Nueva York este otoño!

Grace todavía da charlas públicas sobre el síndrome de Down y espera ayudar a cambiar el estigma hacia aquellos que sufren del síndrome y otras discapacidades, pavimentando así las posibilidades y oportunidades para ellos.

Mostrar bondad y respeto a los demás es algo a lo que todos debemos aspirar, y ayudar a los demás a lograr todo lo que quieren ser.

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