China clona a un perro policía y plantea problemas éticos

Por Daniel Holl - La Gran Época
26 de Marzo de 2019 Actualizado: 26 de Marzo de 2019

China clonó su primer perro con la intención de usarlo como animal de servicio policial, según un artículo del 19 de marzo en un medio de comunicación estatal chino.

El artículo pone al factor tiempo y al dinero como justificación para realizar la clonación. Argumenta que entrenar a un perro policía puede llevar hasta cinco años. Y el costo también podría superar los 75.000 dólares.

El primer perro clonado del mundo se produjo en Corea del Sur en 2005. Los perros clonados fueron puestos a trabajar como perros rastreadores para emplearlos en la seguridad fronteriza de Corea del Sur en 2009. China parece estar siguiendo ese modelo.

China ya había creado monos editados genéticamente con enfermedades hereditarias debilitantes, así como gemelos editados genéticamente, lo que originó una protesta entre los científicos y los especialistas en ética de todo el mundo.

Imágenes de una operación de clonación en curso. (Jung Yeon-je/AFP/Getty Images)

La comunidad científica internacional tiene estrictos protocolos contra el uso de la clonación o la tecnología de edición genética en seres humanos. Los observadores creen que este experimento solo podía llevarse a cabo bajo el ambiente de ateísmo y anarquía moral creado por el Partido Comunista Chino (PCCh).

Clon canino de China

La cachorra hembra de tres meses se llama “Kunxun”, se la conoce como “Perro lobo de Kunming” y tiene un aspecto similar al pastor alemán.

La Universidad Agrícola de Yunnan y la Empresa Biotecnológica Sinogene de Beijing procesaron el procedimiento de clonación. El Ministerio de Seguridad Pública apoyó el esfuerzo, de acuerdo con el artículo del medio de comunicación estatal chino.

La Compañía de Biotecnología clonó 20 perros en 2018, y esta es la primera vez que uno de los perros será usado específicamente para el servicio policial, según el artículo.

El subdirector general de la compañía de biotecnología, Zhao Jianping, dijo que esperan realizar la clonación a gran escala de perros de servicio en los próximos diez años. Dijo que espera que esto pueda acortar el tiempo de entrenamiento necesario de los perros, de acuerdo con el Global Times.

La técnica utilizada para la clonación del perro ha sido utilizada en muchos otros casos de clonación. La técnica es conocida como “transferencia nuclear de células somáticas”.

Un pastor alemán, similar al perro lobo de Kunming. (Karen Bleier/AFP/Getty Images)

Clonación

Se extrae un óvulo de una perra. El núcleo de ese óvulo es extraído. También se recolecta una célula de la piel del perro que se desea clonar. El núcleo de la célula de la piel se traslada al óvulo. Luego se lo coloca en la perra que llevará el embarazo.

Kunxun nació por cesárea. El artículo dice que hay una similitud del 99,9% entre Kunxun y la perra clonada.

Dilema contrario a la ética

Ya en los primeros meses de 2019, China utilizó la clonación y la edición de genes de manera éticamente cuestionable.

La primera pareja de monos macacos clonados nació en 2017. Cinco macacos más fueron clonados en 2019, pero el grupo fue sometido a la edición de sus genes, lo que les dio enfermedades hereditarias debilitantes.

Los macacos sufren de interrupción circadiana, lo que causa que su ciclo natural de sueño no funcione correctamente. Esto causa otros problemas de salud como ansiedad, depresión e incluso esquizofrenia.

El trágico resultado para estos monos no fue una coincidencia, ya que se los mantuvo en una habitación donde las luces siempre estaban encendidas, según un artículo de la National Science Review.

Los científicos chinos usaron este tipo de edición genética en bebés humanos. El científico chino He Jiankui editó dos embriones femeninos utilizando técnicas similares de edición de genes. Hizo pública la noticia en noviembre de 2018, pero recibió la condena de científicos de todo el mundo. Fue despedido de su lugar de trabajo, la Universidad Austral de Ciencia y Tecnología (SUSTech), en enero de este año.

Afirmó que sus acciones fueron para ayudar a las niñas a tener inmunidad contra el VIH. La prensa estatal china lo acusó de evadir la supervisión y romper los límites éticos.

Esto puede haber sido una pantalla puesta por el portavoz del Partido Comunista Chino, ya que previamente había recibido la aprobación de hospitales públicos y comités de ética.

Otros habían observado que He pudo haber recibido secretamente fondos de funcionarios de alto nivel. Desde febrero de 2018 estuvo de licencia sin sueldo, pero aún tuvo los fondos para editar los genes de las niñas.

La Organización Mundial de la Salud también publicó una declaración el 19 de marzo sobre la creación de un comité asesor para la edición de genes. Según el comunicado, “acordó trabajar en pos de un marco sólido de gobernanza internacional en esta área”.

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