China considera prohibir la pesca en el río Yangtze por un número de peces dramáticamente bajo

Por Olivia Li
22 de Octubre de 2019 Actualizado: 23 de Octubre de 2019

Para revertir la continua disminución de la vida acuática en el río Yangtzeen 2003 las autoridades agrícolas y pesqueras de China comenzaron a imponer una prohibición anual de pesca durante tres meses. Como el ecosistema en el río Yangtze empeoró en los últimos 16 años, China está considerando una prohibición total de pesca de 10 años en todo el río Yangtze, según informó el medio de comunicación estatal chino Guangming Daily el 15 de octubre.

Se está aconsejando a los pescadores que consideren cambiar de profesión, tal como la de convertirse en piscicultores, y que se sometan a una capacitación.

El río Yangtze es el más largo de China y el tercero del mundo. Comienza en la meseta del Tíbet y atraviesa China de oeste a este hasta desembocar en el Mar de China Oriental. El río Yangtze se considera vital para la economía de China porque es una rica fuente de vida acuática.

Según los estudios de agua dulce de China, hay más de 4300 especies acuáticas en el río, incluyendo más de 400 especies de peces. Además, más de 180 de estas especies de peces son nativos y solo forman parte del hábitat del río Yangtze.

Sin embargo, los datos de la oficina de supervisión pesquera de China revelaron que el número de los cuatro principales peces nativos: la carpa negra, la carpa herbívora, la carpa plateada y la carpa cabezona, se ha reducido drásticamente, y el número de peces jóvenes disminuyó en más de un 90 por ciento en comparación con el de la década de 1950. Mientras que el número más alto de huevos puestos en la historia fue de 120.000 millones, el número actual es de menos de 1000 millones.

La clasificación de la biodiversidad y del ecosistema del río Yangtze se encuentra ahora en su peor nivel, con “no más peces que pescar”, concluyeron los científicos chinos. Creen que la sobrepesca, el transporte fluvial y la contaminación son las principales causas del declive de la vida acuática.

Los pescadores del río Yangtze pueden notar la diferencia con mayor intensidad. Yuan Wenbin, de 49 años, pescador en el municipio de Kangshan, provincia de Jiangxi, comenzó su profesión de pescador cuando tenía 12 años. Le dijo a Guangming Daily que a principios de la década de 1990, con solo un lance de su red podía pescar entre 180 a 220 kilos de peces. Era común ver a la carpa amarilla adulta que pesaba 30 kilogramos, y fácilmente podía pescar más de 20 peces globo en una sola captura.

“Hoy en día solo consigo peces pequeños, cada uno de menos de 4 kilos, y no he visto ningún pez globo en los últimos 10 años”, dijo Yuan.

Cao Wenxuan, un prominente científico chino en taxonomía de peces, proporcionó una serie de fotos impactantes al Guangming Daily. En la explotación pesquera del lago Dongting, una cuenca inundada del río Yangtze en la provincia de Hunan, todos los peces capturados eran peces jóvenes carpa plateada, carpa herbívora y carpa negra. Muchos peces tenían menos de 10 centímetro de largo. No hubo ni un solo pez adulto durante la captura.

“Cuando estaba investigando en un pueblo de pescadores en los años 60, todos los días vi que la carpa negra pesaba más de 45 kilos. Sin embargo, el peso de la explotación pesquera hoy en día es menos de 50 gramos. Los pescadores no pueden ganar mucho dinero con estos pequeños peces, y los métodos de pesca que no escatima a las crías de peces han causado devastadores daños a los recursos pesqueros del río Yangtze”.

Ya en 2006, Cao pidió una prohibición total de pesca durante 10 años. Se apasionó al hablar de la tardía imposición de su propuesta.

“¿Por qué deberíamos prohibir la pesca durante 10 años? Por ejemplo, las cuatro principales especies de peces nativos tardan cuatro años en madurar y tener crías.  Se necesitan de dos a tres generaciones de reproducción sin interferencia humana para tener un aumento significativo en el número”, explicó Cao.

Además de los peces que se encuentran comúnmente en las mesas de los chinos, también hay especies valiosas como el delfín Baiji, la marsopa sin aleta del río Yangtze, el esturión chino y el pez espada chino que a menudo se denominan “pandas acuáticos”. El número de estas especies refleja directamente la salud del ecosistema del río Yangtze, ya que son depredadores en la cima de la cadena alimentaria acuática.

El baiji fue declarado extinto en diciembre de 2006 tras un intenso y exhaustivo estudio de todo el río Yangtze durante el cual no se pudo detectar ni oír un solo baiji. Es el primer delfín que fue declarado extinto en los tiempos modernos como resultado de las actividades humanas.

Según un informe de 2011 del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF), el primo cercano de baiji, la marsopa sin aleta, probablemente se extinga en 2026.

Los expertos explican que estas valiosas especies están muriendo de hambre debido a la fuerte disminución del número de peces de los que se alimentan.

Los datos de la industria pesquera muestran que China produce más de 60 millones de toneladas de productos de pesca cada año, pero el pescado capturado en estado salvaje representa solo el 0,15 por ciento del total.

Sin embargo, restaurar el ecosistema en el río Yangtze es de suma importancia para la industria de la acuicultura, según Li Yanliang, presidente de Protección de la Vida Silvestre Acuática de China.

“Para los peces de acuicultura, después de la reproducción multigeneracional, es inevitable que los peces experimenten una degradación genética, es decir, la pérdida de la diversidad genética. Es necesario introducir poblaciones de peces silvestres de alta calidad para mejorar la población nativa. El río Yangtze es un recurso natural para las especies de peces y la diversidad genética”, explicó Li.

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