China enfrenta a una probable escasez de maíz después de los desastres naturales del verano

Por ALEX WU
23 de Octubre de 2020
Actualizado: 23 de Octubre de 2020

El maíz, uno de los principales granos de China continental, está comenzando su temporada de cosecha, pero debido al impacto de los desastres naturales, las estimaciones del gobierno predicen una reducción significativa tanto de la producción como de su calidad.

China ya se enfrentó a la escasez de maíz este año, según informes de varias fuentes, en parte debido a la normativa de los últimos años que vio agotadas las reservas por el uso industrial excesivo del maíz como biocombustible. El medio de comunicación chino, Caixin, informó recientemente que desde abril de este año el precio del maíz en China continental se elevó al nivel más alto de los últimos cuatro años, liderando el precio en el mercado de los cereales.

En septiembre, la preocupación por el suministro llevó a los futuros de maíz chino a un nivel récord.

Según el precio de mercado de los productos pecuarios y los piensos de la primera semana de octubre, publicado por el Ministerio de Agricultura y Asuntos Rurales, el precio medio nacional del maíz en China era de 2.46 yuanes/kg (USD 37 centavos/kg), lo que supone un aumento interanual del 16%. Los datos oficiales también revelaron que el precio medio al contado del maíz en octubre había aumentado en más de 1000 yuan/tonelada, lo que supone un incremento de más del 60% desde fines de 2017, según medios de comunicación local.

El noreste de China es una importante zona productora de granos y uno de los tres “cinturones dorados del maíz” en el mundo. Caixin informó que desde finales de agosto hasta principios de septiembre de este año, tres tifones arrasaron la región de cultivo de maíz en forma sucesiva, arrasando con los cultivos justo cuando entraban en el período de recolección de las cosechas. Esto no solo redujo el rendimiento, sino que también causó problemas en la calidad de los cultivos, aumentando el riesgo de mildiu. Los cultivos arrasados también requirieron más mano de obra y recursos para cosechar y, como resultado, la cosecha de otoño se retrasó con respecto a lo esperado.

Para el analista agrícola Ma Wenfeng, de la empresa consultora líder en agricultura y alimentación de China, CnAgri.com, la recuperación de la cría de cerdos por la gripe porcina africana, los desastres naturales y otros factores son los que hicieron subir conjuntamente el precio del maíz, según un informe en Internet. En el presente año no se ha visto en el mercado grandes cantidades de producción de grano y la circulación sigue siendo escasa, lo que ha hecho del maíz una “mercancía crítica”.

Cerditos en un corral de una granja de cerdos en el condado de Yiyang, en la provincia de Henan, en el centro de China, el 10 de agosto de 2018. (Greg Baker/AFP/Getty Images)

Los comerciantes de granos, las empresas de piensos y las empresas de procesamiento de alimentos también están luchando para abastecerse de maíz, dijo Ma. Algunos incluso recaudaron fondos de varias fuentes para acaparar maíz para la venta, lo que hizo subir aún más los precios del mercado.

“El precio del maíz está en un período de aumento vertiginoso y todos deben prestar atención a los riesgos de las perspectivas del mercado”, advirtió Ma.

Pérdidas para las industrias derivadas

Se prevé que las industrias de la acuicultura y la carne de cerdo sufran pérdidas con el aumento de los precios de los cereales.

El maíz representa más del 60% de los piensos para la acuicultura y desde octubre el precio de los piensos para cerdos aumentó en 100 yuanes la tonelada.

Sin embargo, desde mediados a finales de septiembre, el precio de la carne de cerdo mostró un descenso continuo debido al exceso de oferta a medida que el sector se recuperaba de la gripe porcina. En la segunda semana de octubre, el precio medio de los cerdos vivos en China continental fue de 32.8 yuanes por kilo. A principios de septiembre, el analista Zhang Minggui, que también es el nuevo presidente de New Hope, la principal empresa de cría de cerdos de China, dijo a los medios de comunicación nacionales que una vez que el precio de la carne de cerdo descienda por debajo de los 40 yuanes por kilo, o incluso un poco más bajo, descenderá por debajo de la línea de coste de la mayoría de las empresas de cría de cerdos.

De acuerdo a Feng Lichen, analista jefe de la consultora agrícola china yumi.com.cn, aparte de la cría de cerdos, el aumento del precio del maíz este año causó que otros sectores de la industria derivada sufran una pérdida gradual.

La seguridad alimentaria ha sido una preocupación para China este año, ya que la producción de granos se enfrentó a desastres tras desastres. Además del tifón que azotó la cosecha de otoño del noreste, la producción de arroz en el sur se vio obstaculizada por inundaciones de niveles récords. Plagas como las langostas y cogollero del maíz de otoño también invadieron los cultivos.


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