China mantiene una campaña de miles de millones de dólares para influir en disidentes y extranjeros

Por Eva Fu
18 de Septiembre de 2020
Actualizado: 18 de Septiembre de 2020

Beijing invierte miles de millones de dólares cada año para financiar sus operaciones de influencia en todo el mundo, que busca silenciar a los disidentes, reprimir a los grupos minoritarios y adquirir tecnología extranjera, según un nuevo informe.

Los diplomáticos chinos han insistido en que los grupos del frente unido —organizaciones afiliadas al estado a cargo de difundir la agenda de Beijing en el país y en el extranjero— son misiones burocráticas benignas que facilitan el intercambio de divisas basadas en “apertura, transparencia e igualdad”. Estos grupos son supervisados ​​por el Departamento de Trabajo del Frente Unido o por agencias del régimen chino que, en última instancia, son controladas por el departamento.

Pero la magnitud de financiación de tales operaciones parece contradecir las afirmaciones de las autoridades chinas.

Un análisis de 160 informes presupuestarios estatales recientes reveló que el gobierno central gasta al menos USD 1400 millones anuales en trabajos relacionados con el frente unido, mientras que el gasto anual de 31 provincias y regiones chinas supera los USD 1300 millones, según un informe publicado por el grupo de expertos Jamestown Foundation el 16 de septiembre.

La suma de los dos supera el presupuesto del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, que tuvo un gasto presupuestado de alrededor de USD 2070 millones en 2019.

Los informes no incluyen la cantidad para el Departamento de Trabajo del Frente Unido Central, cuyos datos no están disponibles pero que probablemente sumen otros 400 millones de dólares al total, o incluso más, estimó el informe del grupo de expertos.

“Hay una verdad universal conocida por los burócratas del gobierno en todos los países: los presupuestos hablan más que las palabras”, escribió el analista Ryan Fedasiuk en el informe de la Fundación Jamestown.

El ímpetu de influencia se centra en gran medida en la represión de grupos étnicos y religiosos. Según los informes presupuestarios, el régimen gasta más de 1200 millones de dólares cada año. Los siguientes en la lista de objetivos de Beijing son los extranjeros y las comunidades chinas en el extranjero, a las que el régimen destina 585 millones de dólares.

Una de las agencias del frente unido de China, las Oficinas de Relaciones Exteriores y del Extranjero de China (FOCAO), es responsable de difundir propaganda en el extranjero, predicar “ideas de reunificación” a los residentes de Hong Kong, Macao y Taiwán, atraer talentos extranjeros y censurar la información que considera en relación con la “interferencia extranjera”. Las oficinas tienen ramas del gobierno central y local.

El régimen chino considera a Taiwán, una isla autónoma, como parte de su territorio. También mantiene un estrecho control sobre Hong Kong y Macao, dos antiguas colonias europeas que volvieron al dominio chino en 1997 y 1999 respectivamente, a pesar de que prometió en los acuerdos de transferencia respetar su autonomía.

Algunos de los documentos presupuestarios de las FOCAO también indican la cooperación con los departamentos de inteligencia y seguridad nacional del régimen para “supervisar e inspeccionar la implementación de la disciplina de relaciones exteriores y los sistemas de confidencialidad relacionados con el exterior”, señaló el informe, que cita un documento presupuestario de 2019 del sureste de la provincia de Jiangxi.

“A la luz de los hechos, haría esta pregunta: si realmente no hay nada infame en el frente único, ¿por qué algunas provincias se sienten obligadas a clasificar la información sobre sus [trabajos del frente único] como secreta?” Fedasiuk escribió en un tuit del 16 de septiembre sobre sus hallazgos. “¿Y por qué una ‘organización administrativa’ ocupa tanto de los recursos del [gobierno chino]?”

Él notó que los presupuestos regionales para el trabajo del frente único eran “casi tanto” como sus presupuestos de propaganda, lo que muestra “cuánto valora el Partido al frente único como una herramienta para la influencia tanto nacional como extranjera”, escribió.

La investigación de Fedasiuk es una de una serie que la Fundación publicó el 16 de septiembre que detalla el trabajo del frente unido chino en los países occidentales.

En Estados Unidos, un importante grupo fachada chino es la Fundación de Intercambio China-Estados Unidos, una de las entidades chinas más destacadas que financian las iniciativas de lobby durante la última década, según un informe.

La organización ha negado repetidamente sus vínculos con el régimen y afirma ser independiente, a pesar que su presidente es el actual vicepresidente de la Conferencia Consultiva Política del Pueblo Chino, un órgano asesor político del Partido Comunista Chino.

La organización y la embajada de China pagaron USD 313,200 y USD 144,000 respectivamente en el primer semestre de 2020 a una empresa de relaciones públicas con sede en EE. UU., BLJ Worldwide, una de las siete empresas de este tipo que contrató, para compensar los servicios relacionados con la promoción de la imagen pública de China en los medios e influir en la política de China-EE. UU.

Paquetes con mascarillas protectoras y otro equipo de protección médica que habían llegado en un avión de carga Antonov 225 desde China al aeropuerto de Leipzig/Halle en Schkeuditz, Alemania, el 27 de abril de 2020 (Jens Schlueter/Getty Images)

En la República Checa, los grupos del frente unido organizaron actividades de propaganda que incluyeron: primero el acaparamiento y el envío de equipos médicos a China, y luego el envío de suministros a los países para pulir su imagen de salvador del mundo. Conocido como “coronaprop” en Europa, el afán “ha demostrado la eficacia de las tácticas del frente único”, según el investigador del trabajo del frente único con sede en la República Checa, Filip Jirouš.

En Suecia, donde las tensiones con China se han agravado desde el encarcelamiento del ciudadano y escritor sueco, Gui Minhai, en Beijing, los esfuerzos del frente unido luchan por tomar impulso.

El Instituto de la Franja y la Ruta en Suecia, que promueve que el país nórdico se uniera al esquema del régimen para construir proyectos de infraestructura en todo el mundo, vio a uno de sus líderes ser expulsado del partido demócrata cristiano local luego que informes de los medios revelaran sus conexiones con funcionarios del Departamento de Trabajo del Frente Unido.

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