China reporta cuarta muerte y docenas de infectados con neumonía viral mientras el brote empeora

Por Nicole Hao
20 de Enero de 2020 Actualizado: 20 de Enero de 2020

China informó una cuarta muerte debido a una nueva cepa de neumonía viral, además de docenas de infectados más en Beijing, Shanghai y la provincia de Guangdong, ya que un alto funcionario de salud chino confirmó que la enfermedad puede transmitirse de humano a humano, lo que hace temer que la enfermedad se haya extendido ampliamente por todo el país.

Mientras tanto, un tercer país fuera de China ha confirmado un caso de infección: Corea del Sur.

A medida que se acerca el día del Año Nuevo Lunar, que cae el 25 de enero de este año, se espera que millones de chinos regresen a sus pueblos de origen para las festividades y viajen al extranjero para pasar las vacaciones. Los datos oficiales muestran que, aproximadamente, 3 mil millones de viajes tienen lugar cada año durante el periodo de año nuevo.

Zeng Guang, jefe en epidemiología del Centro de Control y Prevención de Enfermedades de China, advirtió a los chinos que no viajen a Wuhan, la ciudad central de China donde enfermedad se manifestó la primera vez, y que los residentes de Wuhan eviten salir de la ciudad.

“El Año Nuevo Lunar es un factor clave en el movimiento de las personas… Esta es nuestra sugerencia de expertos”, dijo Guang en una conferencia de prensa en Beijing el 20 de enero.

El líder chino Xi Jinping también hizo su primer anuncio sobre la enfermedad el 20 de enero, lo que indica la gravedad del brote. Llamó a las agencias relevantes del partido y a los gobiernos a tomar medidas rápidas para combatir la enfermedad. “El brote reciente… debe tomarse en serio”, dijo en un comunicado transmitido por la cadena estatal de televisión CCTV.

El primer ministro chino, Li Keqiang, instó de manera similar a los gobiernos locales a “trabajar estrechamente con la OMS [Organización Mundial de la Salud] y con los gobiernos de Hong Kong, Macao, Taiwán y otros países”.

Para evitar que la enfermedad se propague aún más, Estados Unidos, Canadá, Taiwán, Japón, Tailandia y otros países han comenzado las pruebas de identificación de la enfermedad y otras medidas en los aeropuertos para detectar viajeros potencialmente infectados.

Brote en China

La comisión de salud de Wuhan anunció el 21 de enero en la mañana que un hombre de 89 años, apellidado Chen, había muerto de neumonía viral.

CCTV informó que hasta las 8 p.m. del 20 de enero, había un total de 218 pacientes infectados con el nuevo coronavirus (2019-nCoV) en territorio chino: 198 de ellos en Wuhan; cinco en Beijing; uno en el este de Shanghai; y 14 en la provincia de Guangdong, al sur de China.

Los coronavirus son una familia de virus causantes de enfermedades que van desde el resfriado común hasta el SARS o el síndrome respiratorio agudo severo.

También hay siete casos sospechosos en otras regiones del país: dos en la provincia de Sichuan, suroeste de China; uno en la provincia de Yunnan, al oeste de Sichuan; dos más en Shanghai; uno en la región sureña de Guangxi; y uno en la provincia de Shandong, costa oriental de China.

El periódico estatal Beijing News, citando a la Comisión Municipal de Salud de Shenzhen, informó el 20 de enero que ocho pacientes sospechosos fueron puestos en cuarentena en la ciudad del sur de China, además de un primer caso confirmado que fue reportado el día anterior.

Además, el 20 de enero, la comisión de salud provincial de Zhejiang, en el este de China, anunció en su sitio web oficial que cinco personas de cuatro ciudades dentro de su jurisdicción han exhibido síntomas de neumonía después de hacer viajes recientemente a Wuhan. Actualmente están en cuarentena por ser casos sospechosos.

“[El nuevo coronavirus] está en las primeras etapas de un brote. Necesitamos observarlo de cerca”, dijo a Beijing News, Wang Yuedan, profesor de inmunología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Pekín.

Transmisión de persona a persona

En declaraciones a CCTV, Zhong Nanshan, jefe de un grupo de expertos de alto nivel de la Comisión Nacional de Salud de China, confirmó que la enfermedad era contagiosa.

“En la provincia de Guangdong, hay dos pacientes infectados, de diferentes familias… No han estado en Wuhan, pero sus familiares fueron a Wuhan y contrajeron la enfermedad”, explicó Zhong en un segmento de televisión compartido el 20 de enero.

Zhong, un académico de uno de los principales institutos de investigación de China y un destacado experto en enfermedades infecciosas, confirmó que la neumonía viral se puede transmitir entre humanos, y señaló que, hasta ahora, 14 miembros del personal médico que trató a pacientes infectados también han contraído la enfermedad.

La OMS anunció en Twitter el 19 de enero que “una fuente animal parece ser la fuente primaria más probable de este nuevo brote de coronavirus (2019-nCoV)”.

Las autoridades chinas han relacionado el brote con un mercado de alimentos frescos en Wuhan donde se vendieron animales salvajes y mariscos.

Gao Fu, director del Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades de China dijo, en la misma conferencia de prensa de Beijing, que el virus probablemente se originó en animales salvajes y mutó después de ser transferido a los humanos, volviéndose contagioso entre los humanos.

Casos internacionales

También el lunes, Corea del Sur informó el primer caso confirmado de la enfermedad. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (KCDC) de Corea del Sur, el paciente es un turista chino de Wuhan de 35 años.

“El paciente confirmado fue identificado en la fase de cuarentena y no hay exposición a la comunidad. Aquellos que se han puesto en contacto, incluidos los pasajeros y la tripulación de la aeronave, están siendo investigados actualmente”, dijo el KCDC. El paciente fue puesto en cuarentena después de llegar al aeropuerto internacional de Incheon el 19 de enero.

También se notificaron dos casos en Tailandia y uno en Japón.

Hong Kong

Hong Kong, una antigua colonia británica que regresó al dominio chino en 1997, tiene dos trenes de alta velocidad que llegan a la ciudad desde Wuhan todos los días, además de 12 vuelos directos desde Wuhan cada semana.

En 2002 y 2003, durante el brote de SARS, 1.755 hongkoneses contrajeron la enfermedad y 299 murieron. El gobierno de Hong Kong respondió rápidamente después de que las autoridades de Wuhan informaron por primera vez del brote, el 31 de diciembre de 2019.

Hong Kong comenzó a controlar a los pasajeros y a medir la temperatura corporal en su aeropuerto y en la estación West Kowloon para trenes de alta velocidad.

La secretaria de salud de Hong Kong, Sophia Chan, dijo el lunes en una conferencia de prensa que el gobierno ahora también entregará formularios de declaración de salud a los viajeros que lleguen en vuelos desde Wuhan.

No obstante, algunos médicos locales expertos y legisladores pidieron un monitoreo mejorado, ya que un gran número de pasajeros viaja entre Hong Kong y el continente todos los días. Durante el próximo fin de semana del Año Nuevo Lunar, muchos habitantes de Hong Kong también viajarán al continente.

Hasta la fecha, más de 100 personas han sido puestas en cuarentena en Hong Kong como casos sospechosos, pero ninguna ha sido diagnosticada con el coronavirus.

En la conferencia de prensa del 20 de enero en Beijing, Yuen Kwok-yung, profesor de enfermedades infecciosas en la Universidad de Hong Kong, advirtió que “[el nuevo coronavirus] puede mutar rápidamente… Nadie debe comer animales salvajes… Debemos usar un cobertor facial (tapabocas) para la prevención de enfermedades respiratorias”.

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