China se abre a perforaciones de gas y petróleo extranjeras mientras cae su producción nacional

Por Chriss Street
13 de Enero de 2020 Actualizado: 13 de Enero de 2020

Análisis de noticias

El Ministerio de Recursos Naturales de China anunció la eliminación de muchas restricciones de competencia que limitan a las empresas energéticas extranjeras y privadas que compiten con los gigantes de propiedad estatal. La nueva medida entrará en vigor el 1 de mayo de este año.

La producción nacional de petróleo de China aumentó alrededor de 1 millón de barriles por día (bpd) en la década de 1970, después de permitir que empresas conjuntas altamente restringidas con firmas extranjeras de exploración y producción tuvieran acceso a la tecnología moderna de perforación. Pero en la última década las autoridades han limitado el acceso de empresas extranjeras de exploración y producción a solo los proyectos técnicamente más desafiantes en tierra y en aguas profundas.

A pesar de ser una prioridad nacional y tener acceso prácticamente ilimitado a los fondos estatales, la producción nacional de petróleo alcanzó un máximo de 4.4 millones de barriles diarios en junio de 2015 y luego cayó a 3.8 millones de barriles diarios en septiembre de 2019, aproximadamente el mismo nivel que una década antes.

Con una producción que se está reduciendo y un consumo anual que aumenta a un ritmo del 10 por ciento, la Administración General de Aduanas anunció en noviembre que las importaciones diarias de petróleo de China alcanzaron un récord mundial de 11.13 millones de barriles por día (bpd). Al ritmo actual, China ha superado el nivel máximo de importación de crudo de Estados Unidos de 10.1 millones de barriles por día en 2005.

Los mandatos de monopolio estatal de China crearon la mayor compañía de petróleo y gas del mundo, Sinopec, y la tercera empresa más grande, China National Petroleum Corp (CNPC). Los campeones nacionales de petróleo en China dominan los sectores nacionales de petróleo y gas natural, además de haber hecho alrededor de 69 mil millones de dólares en inversiones en el extranjero. Con 772,000 millones de dólares en ingresos, las dos cooperativas del Partido Comunista representan alrededor de un tercio de los ingresos globales de los diez principales gigantes de la energía mundial.

La Agencia de Información Energética comentó recientemente que los mayores yacimientos petrolíferos de China están maduros y en decadencia terminal. El mayor desafío para la producción de petróleo de China ha sido el agotamiento del gas natural en muchos yacimientos petrolíferos desarrollados, que está acelerando el declive general de la producción nacional de petróleo. La Agencia Internacional de Energía advirtió que el índice de dependencia de las importaciones de petróleo de China es de alrededor del 72 por ciento y aumentará al 76 por ciento en 2024.

Las únicas oportunidades de perforación sin explotar en China son los 25,700 millones de barriles de reservas probadas de petróleo en las provincias del interior del oeste geológicamente desafiantes y los yacimientos marítimos que requieren una tecnología extranjera altamente sofisticada para su desarrollo.

China anunció en julio que reestructuraría las tres categorías de su “Lista Negativa” de inversiones que incluyen “alentada”, “restringida” y “prohibida”. El cambio más significativo fue “el levantamiento del requisito de empresa conjunta en la exploración y desarrollo de petróleo y gas natural”.

El bufete estadounidense Wiimer Hale advirtió que, aunque las flexibilizaciones en las restricciones a la inversión extranjera para la exploración y desarrollo de petróleo y gas natural “son bienvenidas”, todavía no está claro si “las reglas existentes aún exigen inversiones extranjeras a través de empresas conjuntas de capital o cooperativas o programas con socios chinos”.

Esa preocupación parece haber sido abordada por el Ministerio de Recursos Naturales en una entrevista del 31 de diciembre con el China Global Times que indicó que Beijing por primera vez permitiría a las compañías extranjeras explorar y desarrollar los yacimientos de petróleo y gas sin establecer una empresa conjunta con una compañía china. Reuters sugiere que los monopolios estatales tendrán que “ceder algunos de los activos de petróleo y gas que controlan en virtud de ser empresas estatales a empresas privadas”.

Los analistas de investigación de mercado de IHS Markit comentaron las nuevas normas: “China está acelerando la reforma del sector debido a la creciente preocupación por la seguridad energética”. HIS añadió: “El enfoque de esa reforma es vitalizar la industria mediante la diversificación de los participantes, incluidos los inversionistas extranjeros y privados”.

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Las opiniones expresadas en este artículo son propias del autor y no necesariamente reflejan las opiniones de La Gran Época

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