Coche autónomo de Google choca contra un autobús en California

01 de Marzo de 2016 Actualizado: 01 de Marzo de 2016

Un coche autónomo de Google chocó contra un autobús municipal en California durante un viaje de prueba, el Día de San Valentín, indica un reporte del Departamento estatal de Vehículos Motorizados (DMV).

Un reporte del accidente, escrito por Google, fue colocado por el DMV en su portal este lunes.

Google ha estado probando cerca de su sede en Silicon Valley dos docenas de Lexus SUVs adaptados con sensores y cámaras.

La compañía explicó que el accidente tuvo lugar en Mountain View, cuando un vehículo autónomo Lexus RX450h trataba de rodear algunos sacos de arena en un carril amplio. El vehículo y el piloto de pruebas “creyeron que el autobús frenaría o permitiría al coche de Google continuar.”

Sin embargo, tres segundos más tarde, cuando el coche de Google volvió a entrar en el centro del carril golpeó un lado del autobús, causando daños en el guardabarros delantero izquierdo, en la rueda delantera y en el sensor del lado del conductor. No hubo heridos.

Durante los más de seis años del programa, se han registrado más de diez accidentes, aunque esta es sólo la segunda ocasión en la que se ve implicado otro automóvil.

El papel de los vehículos eléctricos

En respuesta a la dominación del motor de combustión interna, los coches eléctricos se han convertido en una alternativa. La sustitución de combustibles a partir del aceite a la electricidad supera gran parte de la dependencia del petróleo y puede reducir las emisiones producidas.

Los gobiernos han introducido subsidios y reducciones fiscales para alentar a los consumidores, los organismos del sector público y flotas comerciales a desplazarse hacia los vehículos eléctricos.

Pero mientras que los fabricantes han traído un flujo constante de vehículos eléctricos en el mercado, las ventas siguen siendo bajas, los altos costos, la falta de infraestructura, y las normas, como los tipos contrapuestos de cargador – todavía tienen que resolver. Por lo tanto, en su forma actual, los vehículos eléctricos no están aún considerados una alternativa atractiva para todos.

Sin embargo, los coches que se conducen solos podrían desafiar el status quo, el cambio de nuestra relación con los coches y empujando a más conductores en el ámbito de los vehículos eléctricos. Podrían ser compartidas, lo que aumenta la sociabilidad y la inclusión social, y que ofrece una oportunidad para aquellos que no puedan comprar un coche por completo.

El modelo de Google, de hecho, se aleja de la propiedad privada, asumiendo el riesgo de las decisiones importantes de inversión. Sólo para uso en distancias cortas, las preocupaciones sobre el combustible, la gama y otras preocupaciones no sería una preocupación.

Los pros y los contras de la automatización

Otro efecto de los coches auto-conducción podría ser alentar más la bicicleta y caminar a pie, cuando las carreteras estén llenas de coches conducidos automáticamente (esperamos) será más seguro – los conductores son, después de todo propenso a la fatiga, cambios de humor, los impulsos emocionales, la distracción o intoxicación.

Por el contrario, los coches auto-conducción son controlados por el ordenador, por lo que no habrá decisiones impulsivas o precipitadas que puedan causar lesiones. Los coches también están programados para evitar ciertos obstáculos – un niño corriendo en la carretera dispararía los sensores, por ejemplo. Y las ciudades que estarán más atentos a los ciclistas y a los peatones significan una menor huella de carbono para el viaje a diario al trabajo.

Para aquellos que no pueden conducir, por ejemplo a través de la discapacidad o de la edad, los coches que se conducen solos le ayudará a conectar a las comunidades de corte, y proporcionar un medio de transporte y por lo tanto una forma de mantener la independencia personal. Incluso los menores de la edad legal para conducir podrían beneficiarse de los medios de transporte a que no requiere de un conductor.

Por supuesto, hay desventajas también, la más grave es que la introducción de vehículos de auto-conducción podría alentar a más vehículos en las carreteras. En lugar de sustituir los coches existentes, nuevos coches de Google pueden ser comprados como vehículos adicionales.

Ellos en realidad podrían competir con el transporte público, como autobuses, trenes y sistemas de metro – Google estaría posicionando sus coches como un reemplazo para los taxis. Si es así, en lugar de mejorar la sostenibilidad del transporte, los coches autónomos podrían terminar generando más viajes, lo que requiere más potencia, y generan más emisiones (de energía eléctrica y de la fabricación).

Y de nuevo, los coches sin conductor de Google beneficiarán a los viajeros urbanos de corta distancia más que a los de las zonas rurales menos conectadas, ya que requieren fuertes conexiones a Internet para el acceso a los mapas y sistemas GPS. Ambos son un lugar común en las ciudades, pero no tanto en las zonas rurales donde el transporte es más necesario.

En el Reino Unido, el 87% de la población rural posee el permiso de conducción, en comparación con sólo el 65% para los de las zonas metropolitanas urbanizadas, que cae hasta el 62% en Londres. Los coches futuristas de Google no beneficiarán a aquellas comunidades campesinas que sufren de la pobreza de transporte.

Así, con este comentario futurista de los coches sin conductor de Google, si bien plantea un interesante debate sobre la movilidad que se necesita, ni nosotros ni los diseñadores deberíamos pretender que el coche sin conductor tiene las soluciones para el transporte del siglo 21 tenemos que empezar a planificar.

Voz de América – Universidad de Cardiff

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