Ciclón bomba amenaza a 70 millones de personas en Estados Unidos

Por Jesús de León – La Gran Época
13 de Marzo de 2019 Actualizado: 13 de Marzo de 2019

Un ‘ciclón bomba’ traerá este miércoles y jueves lluvias torrenciales, tormentas severas, vientos huracanados, nieve, granizos y condiciones de ventisca en la zona central de Estados Unidos.

“Esta tormenta será responsable de fuertes lluvias, severas tormentas eléctricas, inundaciones aisladas, nevadas fuertes, condiciones de ventisca y vientos fuertes en los próximos dos días a través de grandes áreas de la zona central de EE. UU.”, dijo el Servicio Meteorológico Nacional de ese país en un boletín.

Se espera que la zona desde el norte de Texas hasta las Dakotas y Minnesota sea la zona más afectada por la tormenta.

El Servicio Meteorológico Nacional emitió avisos de ventisca para siete estados.  Varios condados en Colorado, Wyoming, Montana, Nebraska, Dakota del Norte, Dakota del Sur y Minnesota se verán afectados.  La nieve y el viento persistirán hasta el jueves por la noche bien al norte.

Más de 45 millones de personas se encuentran bajo la amenaza de fuertes vientos; más de 10 millones bajo la amenaza de tormentas invernales y más de 15 millones corren riesgo de inundaciones, de acuerdo con el medio Univisión.

El área donde probablemente golpee con fuerza el fenómeno meteorológico extremo incluye las Rocosas, las Llanuras Centrales y del Norte hasta el Medio Oeste Superior donde podrían presentarse vientos de entre 80 y 112 km por hora, fuertes nevadas y tormentas severas con posibles tornados e inundaciones.

Las velocidades de estos vientos serían similares a las de un huracán categoría 2.

Los apagones también serán motivo de preocupación.

Las acumulaciones de nieve podrán ser desde varios centímetros hasta llegar en algunas zonas a los 30 centímetros.

Mientras que otras áreas del sureste de Wyoming y en Nebraska Panhandle recibirán por lo menos esta cantidad, en un par de comunidades puede acumularse el doble.  Viajar a lo largo de la carreta interestatal 80, la interestatal 25 y muchas otras carreteras puede ser imposible.

Según el pronóstico se esperan grandes contrastes de temperatura a ambos lados de la tormenta, con temperaturas muy por encima de la media antes de la tormenta y muy por debajo de la media las temperaturas en su estela.

A medida que la tormenta se desplace hacia las Dakotas, las condiciones se deteriorarán rápidamente la tarde del miércoles.  Vientos huracanados y fuertes nevadas afectarán a esa área hasta el jueves por la mañana.  Gran parte del oeste de Dakota del Sur recibirá hasta 30 cm de nieve.  Los corredores interestatales como I-90, I-94 y I-29 se llenarán por las condiciones de la tormenta de nieve.

“Este es un evento de viento potencialmente peligroso”, advirtió la oficina del Servicio Meteorológico Nacional en Midland, Texas.

En estos momentos en Texas, más de 140.000 personas están sin electricidad después de que una línea de tormentas pasó por nuevo México con tornados anoche.

Más de 1.400 vuelos han sido cancelados este miércoles, según la página de monitoreo de vuelos FlightAware. La mayoría de esas cancelaciones han sido en el Aeropuerto Internacional de Denver (DIA), donde hay una advertencia de ventisca.

Fenómeno meteorológico extremo

Un ‘ciclón bomba’ ocurre cuando hay una caída de presión rápida, cayendo al menos 24 milibares (que mide la presión atmosférica) durante 24 horas conocida como bombogénesis.

“Se trata de una depresión muy profunda, una borrasca con presiones muy bajas que podrían llegar hasta los 970 hectopascales (hPa)”, explicó a La Vanguardia, Jeroni Lorente, profesor emérito de Física Aplicada de la UB y especialista en fenómenos meteorológicos extremos.

“Hay que tener en cuenta que, normalmente, las presiones más bajas de las borrascas no alcanzan los 980 hPa y que los huracanes o ciclones tropicales tienen presiones en su centro del orden de los 950 hPa”, añade.

Entre el viernes 12 y el domingo 14 de marzo de 1993 ocurrió una de las peores tormentas invernales del siglo XX que enterró bajo la nieve a la costa este de Estados Unidos.

Fue conocida como la “Tormenta del Siglo” o la “Supertormenta de 1993”, y azotó el este de Estados Unidos con una gran cantidad de nieve, vientos huracanados y fuertes tormentas eléctricas.

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