Científicos afirman que capturaron el esturión más grande que se conoce

Por Richard Szabo - La Gran Época
15 de Julio de 2019 Actualizado: 15 de Julio de 2019

Investigadores capturaron lo que ellos creen es uno de los peces más grandes que jamás se ha pescado en un lago del norte del estado de Nueva York el 19 de junio.

Un equipo de investigación de la Universidad de Cornell capturó un esturión que pesaba aproximadamente 65 kilos en el lago Oneida, a 220 kilómetros al oeste de Albany.

El grupo de la Estación Biológica de Campo de la universidad confirmó que era el esturión más grande manejado desde que la estación inició los estudios de población de esturión en 2002. El pez medía 1,85 metros de largo y se estima que tiene 20 años de edad.

“Es posiblemente el pez más grande jamás documentado en el lago Oneida”, dijo la Estación Biológica de Cornell en Facebook. “Las cuentas históricas de los periódicos revelan solo una docena de informes de esturiones en el lago Oneida, la mayoría de los cuales datan de los años 1856-1920, con un peso de hasta 50 kilos. Eso convertiría al reciente esturión de 65 kilos en el pez más grande jamás documentado en el lago Oneida”.

La gran captura formó parte de otros 10 esturiones atrapados, sedados, medidos y pesados en el lago.

“Se toman muestras para determinar la edad, luego se marcan y se les permite recuperarse antes de ser liberados de nuevo en el lago Oneida”, explicó la estación. “Doce sitios estándar son registrados cada año en el mes de mayo, y otra vez en junio”.

Los esturiones de lago son descendientes de la vida marina prehistórica, según un artículo de investigación escrito por el biólogo de la estación Thomas Brooking y Richard Colesante, miembro de la Junta Directiva de la Oneida Lake Association.

Las poblaciones de esturión fueron abundantes en el pasado, pero disminuyeron significativamente debido a la sobrepesca de sus huevos y carne ahumada, que se consideraban un manjar. La construcción de presas en los afluentes de desove y la degradación del hábitat también fueron factores que llevaron al estado de Nueva York a decidir incluir a la especie en la lista de especies amenazadas en 1983. Es ilegal poseerlos y cualquier aficionado a la pesca que lo capture debe devolverlo al agua ileso.

“Fue esta popularidad la que pronto los llevó a la muerte”, señala el artículo. “Estos magníficos peces cuyos ancestros han existido por más de 200 millones de años fueron reducidos a poblaciones remanentes por los humanos en cuestión de 70 años”.

Las hembras del esturión lacustre no desovan hasta que tienen al menos 15 años de edad, y la sobrepesca ha amenazado la supervivencia de las hembras maduras que pueden desovar. El esturión de lago puede crecer hasta pesar más de 115 kilos, medir más de 2 metros y vivir más de 100 años.

El número de peces volvió a aumentar después de que el Departamento de Conservación Ambiental del Estado de Nueva York y el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos lanzaron un programa estatal de restauración del esturión de los lagos en 1995.

El programa crió con éxito alevines en la Estación Cultural Oneida Fish de Constantia y en el Criadero Nacional de Peces de Génova en Wisconsin antes de ser transportados de vuelta a las aguas del estado de Nueva York.

A lo largo de los años, algunos esturiones nadaron a través de los ríos Oneida y Séneca hasta llegar a los lagos Onondaga y Cross. Otros emigraron a través del río Oswego al lago Ontario, según CNY Central.

“Las recientes capturas de esturión son casi con toda seguridad un resultado directo del exitoso programa de repoblación”, dijo la estación. “Será emocionante ver cómo crecerá el esturión del lago Oneida en los próximos años”.

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